Hur våra husdjur stärker grannskapsbandet

Hur våra husdjur stärker grannskapsbandet

När hundägare möts hjälper det till att bygga en säker och ansluten gemenskap. Skrev / flickr, CC BY-NC

Prata med någon husdjursägare och du är tvungen att åberopa historier om glädje och följeslag att ha ett husdjur. Men det finns bevis på att effekten av husdjur sträcker sig bortom sina ägare och kan bidra till att stärka det sociala vävet i lokala stadsdelar. Nu har en gränsöverskridande studie som involverar Perth, Australien och tre amerikanska städer lent vikt vid observationen att husdjur bidrar till att bygga social kapital.

Detta är inte en frivolös uppfattning, eftersom erosionen av samhällsintressen ofta beklagas. Som Hugh Mackay nyligen observerad, utan att veta att våra grannar har blivit en sorglig cliché för det moderna urbana livet.

Jag snubblat in i husdjursrelaterad forskning för några 15 år sedan när jag genomförde en doktorsexamen på stadsdelar och samhällssyn. Jag var nyfiken på elementen i ett grannskap som kan hjälpa människor att ansluta till varandra, så jag kastade några i några enkätfrågor om husdjur.

I det som har blivit min mest citerade akademiskt papper, fann vi att husägare hade större sannolikhet att ha högre social kapital. Detta är ett koncept som fångar förtroende mellan människor (inklusive de vi inte känner personligen), nätverk för socialt stöd, utbyte av favoriserar med grannar och medborgaransvar.

Snabba fram ett decennium till mycket större studie att titta på förhållandet mellan husdjur och social kapital. Djurägare och icke-ägare undersöktes slumpmässigt i fyra städer (Perth, San Diego, Portland och Nashville - fyra städer som är rimligen jämförbara i storlek, stadsdensitet och klimat).


Få det senaste från InnerSelf


I alla fyra städerna fann vi att äga ett husdjur var betydligt förknippat med högre socialt kapital jämfört med att inte äga ett husdjur. Detta stämde efter att ha anpassats för en rad demografiska faktorer som kan påverka människors anslutningar i deras grannskap.

Hur hjälper husdjur till att bygga sociala obligationer?

Det antas ofta att de sociala fördelarna med husdjur begränsas till sociala interaktioner som uppstår när människor är ute och går sina hundar. Massor av hundägarnas anekdoter stöder detta. I denna stora urvalsstudie var dock nivåerna av social kapital högre bland husägare över hela linjen.

Vi fann dock att den sociala kapitalen var högre bland hundägare och de som i synnerhet gick sina hundar. Hundägare var fem gånger mer sannolikt att lära känna människor i deras grannskap. Det är vettigt, eftersom hundar är mest sannolikt att få oss utanför hemmet.

Men våra undersökningsdata och kvalitativa svar visar att en mängd olika husdjur kan fungera som ett socialt smörjmedel. Husdjur är en stor nivå i samhället, som ägs och älskas av människor över sociala, ålders- och rasskikt. Kanske har det någonting gemensamt med andra som slår ett ackord, oavsett vilken typ av husdjur som helst.

Vad betyder detta för hur vi lever?

Att husdjur kan bidra till att bygga social kapital är inte bara en social nischhet eller knäppa sociologisk observation. Hundratals studier visar internationellt att socialt kapital är en positiv förutsägelse för en rad viktiga sociala indikatorer, inklusive psykisk hälsa, utbildning, brottsbekämpning och gemenskapsäkerhet.

Med tanke på husdjur är förankrad i liv och hem av många australier, är det meningsfullt att utnyttja detta som ett sätt att stärka den sociala strukturen hos lokala samhällen.

Inte alla kan eller vill äga ett husdjur. Men två tredjedelar av befolkningen gör det, så våra städer och stadsdelar måste vara "husdjursvänliga".

Australiska förorter är generellt ganska bra för walkable parker och gator. I den här studien fann vi också att ha hundvandrare ut och om bidrar till uppfattningar om gemenskapens säkerhet.

Men i Australien har husdjur traditionellt hört till personer som bor i fristående bostäder med bakgårdar. Många hyresfastigheter, lägenhetskomplex och pensionstugor fortfarande standard till en "ingen husdjur" politik.

Andra länder, där hyra och boende med högre densitet är mer normen, verkar mer accepterande av husdjur över bostadsområdet.

Med tanke på åldrande befolkningar, bostadsförmåga och behovet av att bota stadsspridning är viktiga sociala trender i många länder (inklusive Australien), kanske behöver vi kalibrera våra tankar av vem som kan äga ett husdjur och var de kan leva. Det här är inte att säga att husdjur måste tillåtas överallt, men standarden till "inga husdjur tillåtna" är ifrågasättande.

Min svärfar, till exempel, i hans 80, kunde till exempel inte sänka sig till ett pensionskomplex eftersom hans extremt lättsamma räddningsvinthund överskred "10kg pet" -regeln. Han kunde inte bära att dela med Moby, en trogen följeslagare genom vilken han träffade många lokala invånare dagligen i parken i närheten.

Konstanta följeslagare i förändringstider

Mycket av min nuvarande forskning handlar om hemlöshet. Chattar nyligen med en man som var hemlös med sin hund på gatorna i Melbourne, berättade han för mig hur hans hund hamnar på morgonen, håller honom säker på natten och får dem båda att gå dagligen.

Hans hund var en av de få stabila sakerna i hans liv, så han behövde ett boendealternativ som skulle tillåta husdjur.

Människor som är hemlösa behöver också krisboendealternativ som accepterar sina husdjur. Därför är det bra att se platser som Tom Fisher House i Perth, öppnar sina dörrar till grova sleepers med husdjur som behöver en säker plats att sova.

Utöver de praktiska konsekvenserna för husdjursvänliga städer har potentialen för husdjur att berika samhällets sociala struktur starka överklaganden i en tid med global osäkerhet, frenetisk "busyness" och teknikdriven kommunikation. Som kulturanalytiker Sheryl Turkle har sagt, har de sätt som människor interagerar och skapar relationer genomgått en stor förändring och vi kan hamna "ansluten, men ensam".

Sherry Turkle pratar om varför vi förväntar oss mer av teknik och mindre från varandra.

AvlyssningenDäremot har människor drabbats av följeslagna djur sedan den tidiga civilisationen. I många människors liv är de en påtaglig konstant som kan ge varaktiga sociala kapitalfördelar.

Om författaren

Lisa Wood, docent, Centrum för sociala konsekvenser och folkhälsohälsa, University of Western Australia

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = fördelar med husdjur; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}