Forntida DNA avslöjar hur katter erövrade världen

Forntida DNA avslöjar hur katter erövrade världen

Människor kan ha haft husdjurskatter så länge som 9,500 år. I 2004 hittade arkeologer på Cypern ett komplett kattskelett begravd i en stenålderby. Med tanke på att Cypern inte har några inhemska vildkatter, måste djuret (eller kanske dess förfäder) ha kommit till ön av människor för alla årtusenden sedan.

Ändå trots vår långa historia att hålla kattdjur och deras popularitet idag, kattdjur är inte det enklaste av djur att domesticera (som alla som kände kattens kalla axel kan komma överens). Det finns också lite bevis i den arkeologiska skivan för att visa hur katter blev våra vänner och fortsatte att sprida sig runt om i världen.

Nu har en ny DNA-studie föreslagit hur katter kan ha följt utvecklingen av västerländsk civilisation längs lands- och havsrutter. Denna process blev till sist hjälpt av ett mer samordnat avelsförsök under 18th century, vilket skapade den mycket älskade inhemska korthåriga eller "tabby" -katten vi känner till idag.

Medan den domesticerade kattens ursprung fortfarande är ett mysterium, verkar det troligt att processen att bli husdjur tog mycket lång tid. Det verkar som att katter är så oberoende, territoriell och, ibland, rättvisa antisociala, var de inte så lätt att domesticera som den kooperativa, pack-orienterade vargen. Det är troligt de katterna levde omkring människor i många århundraden innan de gav sig till luren av elden och kudden och kom in från förkylningen för att bli sanna följeslagare för människor.

katter 6 22Förfäderna för dagens inhemska katter stötte på och blandade sig med olika vildkattsparter. Ottoni et al., 2017 / Nature, författaren förutsatt

Katten som finns på Cypern motsvarar den neolitiska perioden runt 10,000 BC till 4,000 BC och jordbruksrevolutionen. Det var då människor började bosätta sig och bli bönder istället för att utöva den nomadiska jägare-sammansättningen som människor hade följt för de föregående 200,000-åren eller så. En tidigare DNA-studie av andra forntida kvarlevor bekräftar att inhemska katter först uppträdde i vilka arkeologer kallar Nära Östern, landet vid den östra änden av Medelhavet där några av de första mänskliga civilisationerna uppstod.

Naturligtvis ger jordbruket sina egna problem, inklusive angrepp hos råttor och möss, så det är kanske inte förvånande att det är vid den här tiden att vi ser den första förekomsten av en katt begravd i en mänsklig grav. Det är inte svårt att föreställa sig att tidiga bönder kunde ha uppmuntrat katter att stanna kvar genom att hjälpa dem med mat under mager tider på året och låta dem komma in i sina hus.


Få det senaste från InnerSelf


Lackerna i den arkeologiska skivan betyder att efter Cypern kvarstår bevis för hushållskatter inte igen i tusentals år. Fler kattgravar då börjar visas bland gamla egyptiska fynd (även om det finns även bevis för tama katter i stenåldern Kina). Det var i Egypten att katter verkligen fick sina furiga tassar under bordet och blev inte bara en del av familjen utan föremål för religiös tillbedjan.

För att spåra spridningen av den inhemska katten, författarna till den nya studien, publicerad i Ekologi och evolution, undersökt DNA som tagits från ben och tänder av gamla kattrester. De studerade också prov från huden och håret av mumifierade egyptiska katter (och du trodde att tömma kullbrickan var dålig nog).

De fann att alla moderna katter har förfäder bland de nästan östliga och egyptiska katterna, även om dessa två gruppers bidrag till genkolan av dagens katter förmodligen hände vid olika tidpunkter. Därefter föreslår DNA-analysen att inhemska katter sprids ut under en period av cirka 1,300 år till 5-talet e.Kr., med rester som registrerats i Bulgarien, Turkiet och Jordanien.

Forntida DNA avslöjar hur katter erövrade världen"Blotched" tabby-kattgener blev vanligare tillsammans med randiga "makrill" -mönster under senare medeltiden. Ottoni et al., 2017 / Nature, Ashmolean Museum, Oxford University, författaren förutsatt

Under de kommande 800-åren sprids inhemska katter vidare i norra Europa. Men det var inte förrän i 18th century att den traditionella "makrill" kappan av vildmarken började förändras i stort antal till det fläckiga mönstret som vi ser i många moderna tabbies. Detta tyder på att på den tiden började allvarliga ansträngningar att odla katter för utseende - kanske ursprunget till moderna kattprogram.

Ett annat intressant konstaterande är att inhemska katter från tidigaste tider, när de flyttades av människor till nya delar av världen, omedelbart parades med lokala vildkatter och sprids sina gener genom befolkningen. Och i processen förändrade de permanent kattens genpool i området.

AvlyssningenDetta har särskild betydelse för dagens insatser för att skydda den utrotningshotade europeiska vildkatten, eftersom naturvårdare ofta tänker interbreeding med inhemska katter är en av de största hot mot arten. Om detta har hänt över hela den gamla världen för det förflutna 9,000 eller så år, kanske det är dags att sluta oroa sig för vildkatters uppfödning med lokala moggies. Denna studie tyder på att ingen av de befintliga arterna av icke-domesticerade katter sannolikt kommer att vara rena. Faktum är att katternas förmåga att interbreed har hjälpt dem att erövra världen.

Om författaren

Janet Hoole, Universitetslektor i biologi, Keele University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, sökord = katter, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}