Varför att förlora en hund kan vara svårare än att förlora en relativ eller vän

Varför att förlora en hund kan vara svårare än att förlora en relativ eller vän
Hundar är en stor del av sina ägares rutiner - vilket gör att deras förlust blir ännu större.
Foto: Marie T. Russell och hundar, Ängel (nu avliden) och Bo (levande och väl).

Nyligen gick min fru och jag igenom en av de mer otrevliga upplevelserna i våra liv - eutanasi hos vår älskade hund, Murphy. Jag kommer ihåg att göra ögonkontakt med Murphy-ögonblick innan hon tog sitt sista andetag - hon blinkade mig en blick som var en enastående blandning av förvirring och försäkran om att alla var okej eftersom vi var båda vid hennes sida.

När människor som aldrig har haft en hund se deras hundägande vänner sörja för förlusten av ett husdjur, tror de förmodligen att det är allt lite överreaktion. trots allt är det bara en hund.

De som har älskat en hund vet dock sanningen: Ditt eget husdjur är aldrig "bara en hund".

Många gånger har jag haft vänskapskänsla förtroende för mig att de sorgade mer över förlusten av en hund än över förlusten av vänner eller släktingar. Forskning har bekräftat att för de flesta människor är förlusten av en hund på nästan alla sätt jämförbar med förlusten av en mänsklig älskad. Tyvärr finns det lite i vår kulturella lekbok - inga sorgritualer, ingen dödsfall i lokal tidningen, ingen religiös tjänst - för att hjälpa oss att komma igenom förlusten av ett husdjur som kan få oss att känna oss mer än en bit generad för att visa för mycket offentlig sorg över våra döda hundar.

Kanske om folk förstod hur stark och intensiv förbindelsen är mellan människor och deras hundar, skulle sådan sorg bli mer allmänt accepterad. Detta skulle i hög grad hjälpa hundägare att integrera döden i sina liv och hjälpa dem att gå vidare.

En interspecies band som ingen annan

Vad handlar det om hundar, exakt det som gör människor så nära förbundna med dem?

För att börja med måste hundar anpassa sig till att leva med människor under de senaste 10,000-åren. Och de har gjort det väldigt bra: De är det enda djuret som har utvecklats speciellt för att vara våra följeslagare och vänner. Antropolog Brian Hare har utvecklat "Domestication Hypothesis" för att förklara hur hundar som morphed från sina gråwolffäder till de socialt skickliga djuren som vi nu samverkar med på väldigt mycket samma sätt som vi interagerar med andra människor.

Kanske en anledning till att våra relationer med hundar kan vara ännu mer tillfredsställande än våra mänskliga relationer är att hundar ger oss sådan ovillkorlig, okritisk positiv feedback. (Som det gamla ordspråket säger, "Kan jag bli den typ av person som min hund tycker att jag redan är.")


Få det senaste från InnerSelf


Det här är ingen olycka. De har selektivt odlats genom generationer för att uppmärksamma människor, och MRI-skanningar visar hundens hjärnor svarar på beröm från sina ägare lika starkt som de gör för mat (och för vissa hundar är beröm ett ännu mer effektivt incitament än mat). Hundar känner igen människor och kan lära sig att tolka mänskliga känslomässiga tillstånd från enbart ansiktsuttryck. Vetenskapliga studier visar också att hundar kan förstå mänskliga avsikter, försöka hjälpa sina ägare och även undvika människor som inte samarbetar med sina ägare eller behandlar dem bra.

Inte förvånansvärt svarar människor positivt på sådan obesvarad tillgivenhet, hjälp och lojalitet. Bara tittar på hundar kan få folk att le. Hundägare värderar högre på välfärdsåtgärder och de är lyckligare i genomsnitt än människor som äger katter eller inga husdjur alls.

Som en familjemedlem

Vår starka anknytning till hundar avslöjades subtilt i en ny studie av "missnamn." Misnaming händer när du ringer någon med fel namn, som när föräldrar felaktigt ringer en av sina barn med en syskons namn. Det visar sig att familjen hunds namn också blir förvirrad med mänskliga familjemedlemmar, vilket tyder på att hundens namn dras från samma kognitiva pool som innehåller andra familjemedlemmar. (Nyfiken, samma sak sker sällan med kattnamn.)

Det är inte konstigt att hundägare saknar dem så mycket när de är borta.

Psykologen Julie Axelrod har påpekat att förlusten av en hund är så smärtsam eftersom ägarna inte bara förlorar husdjuret. Det kan betyda förlusten av en källa till ovillkorlig kärlek, en primär följeslagare som ger säkerhet och komfort, och kanske till och med en protégé som har blivit mentorerad som ett barn.

Förlusten av en hund kan också allvarligt störa ägarens dagliga rutin djupare än förlusten av de flesta vänner och släktingar. För ägare kan deras dagliga scheman - även sina semesterplaner - kringgå deras husdjurs behov. Förändringar i livsstil och rutin är några av de främsta källorna till stress.

Enligt en ny undersökning, många förlorade husägare kommer även felaktigt att tolka tvetydiga sevärdheter och låter som det avlidna husets rörelser, byxor och lurar. Detta kommer sannolikt att hända strax efter döden av husdjuret, särskilt bland ägarna som hade mycket höga fästningsnivåer hos sina husdjur.

Medan en hunds död är hemsk har hundägare blivit så vana vid sin hundkammares tillförlitliga och icke-dömande närvaro att de oftare kommer att få en ny.

AvlyssningenSå ja, jag saknar min hund. Men jag är säker på att jag kommer att sätta mig själv genom denna prövning igen under de kommande åren.

Om författaren

Frank T. McAndrew, Cornelia H. Dudley Professor i psykologi, Knox College

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = husdjur döende; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}