Att studera stressade människor kan hjälpa oss att hålla djur lyckliga

Afrikanska grå papegojor är bättre med ett företag. Papooga, CC BYAfrikanska grå papegojor är bättre med ett företag. Papooga, CC BY

Det är svårt att undvika stress och förväntan att vi är kameler med obrutna ryggar. Jag vet detta från personlig erfarenhet som en del av "pressad generation"Med små barn, en gammal förälder och ett krävande jobb. Ofta skämtar jag till mina barn att de gör mitt hår grå vilket de svarar: "Det är bättre än att bli skallig."

Dessa två tecken på åldrande är också kopplade till stress. Mänskliga psykologer har tur: de får fråga människor vad som gör att håret blir grå eller faller ut. Framsteg kan vara svårare för människor som jag, som arbetar med att bedöma djurens psykologiska välbefinnande, eftersom vi inte direkt kan fråga en hund eller en papegoja hur de känner. Men vår kunskap om stress hos människor blir alltmer utplacerad i djurvärlden.

Studier på människor avslöjar det stressålder oss snabbare än tiden ensam. När vi åldras kallades ändpartierna av våra kromosomer "telomerer"Bli gradvis kortare. Huvudfunktionen hos dessa telomerer är att skydda de kodande sektionerna av våra gener från unraveling, precis som plaständarna på skosnören. Om telomerer blir för korta, kromosomer raser upp och slutar fungera, med allvarliga hälsokonsekvenser.

Studier har visat att negativa livshändelser som våld, skilsmässa eller död hos en nära vän kan öka hastigheten på telomerförkortningeller slitning. När vi ser någon som ser gammal ut för sin ålder noterar vi ofta, "de måste ha haft ett svårt liv". Faktum är att det vi säger är att deras biologiska ålder är mycket äldre än deras kronologiska ålder.

Djur som har haft ett "svårt liv" lider också av accelererad telomererförkortning. Till exempel, sociala arter av papegojor hålls som husdjur utan medlemmar av sina egna arter har kortare telomerer, liksom fågelkyllor uppvuxna i ett bo där de är minsta individen och så måste tävla hårdare för mat. Ett hårt liv lämnar ärr på hela din genetiska smink, och samma process kan avslöja viktig information om ett djurs välbefinnande.

Lyckliga varelser

Kan något göras om de tidiga åldrande effekterna av stress? Även djurskyddsvetenskapare vill hitta ungdoms fontän.

En naiv lösning skulle vara att försöka fånga djur i en stressfri miljö. Men det här kommer inte fungera. Precis som måttliga stressnivåer ger oss människor incitamentet att göra saker, så ett djur som inte upplever stress kommer inte att ha något incitament att uppträda naturligt. Så småningom kommer ett fångenskap att bli utsatt för stress, med katastrofala konsekvenser för sin välfärd.

Vissa säger att ge fångenskapsdjur med en stimulerande miljö för att uttrycka sitt naturliga beteende faktiskt fungerar eftersom det ger dem små, konstanta doser av stress. Den verkliga världen är ju trevligare än en vanlig betongbur, men är knappast stressfri. Det är emellertid inte klart huruvida denna stimulering kan sakta ner telomersförkortningen.

Friska livsstilar kan hjälpa till. En studie om mänskliga kvinnor fann regelbunden motion, en god kost och stressavlindande aktiviteter som meditation menade att stora negativa livshändelser ledde till mindre telomerförkortning. Det kan till och med vara så att en hälsosam livsstil ökar telomerlängd. Således är lektionen för djurskydd att en liten stress ofta kan vara bra för dig eftersom det förbereder dig för mycket stressiga händelser.

Sök efter stressgenen

Hur människor svarar på stressiga händelser bestäms delvis av vård (miljön) och delvis av naturen (våra gener).

Djurvårdslärare har länge tittat på djurens miljö som ett sätt att förbättra deras välbefinnande, men dessa mänskliga fynd tyder på att vi också bör titta på gener. Det bör vara möjligt att testa om djur med vissa genkombinationer är mer benägna att stressa eller inte. Denna information kan då användas för att ändra hur vi ser efter djur eller när det gäller vissa arter, styra våra selektiva avelsprogram.

Men det finns många andra områden där vår djurkunskap ligger långt efter. Jag är särskilt intresserad av sömn och djurskydd, till exempel. När vi går till doktorn som är sjuk, blir vi nästan alltid frågade om vi sover bra. Förstörda sovmönster är en bra indikation på stress hos människor, men vi vet inte mycket om hur detta påverkar andra djur. Minst inte än - Jag har doktorsexamen elev tittar på det.

Mänskligt välbefinnande är ett komplext ämne som bestäms inte bara av lidande utan också av positiva erfarenheter. På samma sätt handlar djurens välbefinnande om livets erfarenheter av ett djur. Och jag? Åtminstone kommer skallig lösa problemet med mitt gråa hår.

AvlyssningenOm författaren

ung John RobertRobert John Young, professor i viltskydd, University of Salford. Hans forskning har alltid varit inriktad på att förstå djurs beteende och hur det kan användas för att förbättra djurskydd och djurskydd. Även om mycket av hans forskning tillämpas är det en del av det som behandlar grundläggande frågor om hur djur kommunicerar, till exempel.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = djurhälsa; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}