Varför hundraser inte betraktas som separata arter

Great Dane, träffa Chihuahua. Du har mycket gemensamt. Ellen Levy Finch, CC BY-SAGreat Dane, träffa Chihuahua. Du har mycket gemensamt. Ellen Levy Finch, CC BY-SA

Hundägare kan vara oense, men vad gäller evolutionära biologer är alla hundar bara hundar. Det kan tyckas märkligt det Canis (lupus) familiaris sträcker sig från kaninstora Chihuahuas till stora danskar, som kan vara nästan storleken på en liten ponny, medan till synes mycket mindre skillnader ställer många djur i separata arter eller underarter. Man måste gräva lite i evolutionsteorin för att det ska vara meningsfullt.

Hunden är en direkt efterföljare av den grå vargen (canis lupus), Med bevis för att många olika vargar matas in hunden genpool under åren. Under hunden domesticering, har deras beteende, morfologi och fysik förändrats, och skillnader mellan hundraser är verkligen häpnadsväckande. Tänk om framtida paleontologer skulle hitta Chihuahua kvar i fossila fynd: detta djur tycks ha föga gemensamt med vargar.

Men skillnaderna mellan hundraser - och mellan hundar och vargar - räcker inte för att motivera erkännande som olika arter. Hundar är helt enkelt för unga, ur ett evolutionärt perspektiv.

Det tar vanligtvis hundratusentals år eller mer för däggdjur att utvecklas till olika nya arter, vilket kräver en långsam ackumulering av mutationer som orsakar ärftliga förändringar av dess fysiska egenskaper - eller "fenotyp". Arkeologiska data och analys av DNA från dagens hundar och vargar samt gamla rester, föreslår att tamning började om 16,000-40,000 år sedan, med de senaste hundraserna med ursprung i de senaste 200-åren.

Vi har sped upp hundens utveckling - men inte tillräckligt

Charles Darwin påpekade att människor har påskyndat valprocessen genom att välja enskilda individer för avel baserat på vissa önskade egenskaper - det vi kallar konstgjort urval. Naturligt urval kräver generellt mycket mer tid, eftersom det verkar på nya varianter som introduceras i genpumpen genom den långsamma slumpmässiga DNA-mutationen. Ändå förändras kraften i artificiellt urval för att generera extrema fenotyper det grundläggande faktumet att hundraser har separerats för endast en kort evolutionstid.

Det innebär att hundraser skiljer sig drastiskt i utseende och andra egenskaper, medan de flesta av deras genomer fortfarande är mycket lika. Att jämföra olika raser visar de flesta av deras genomer faktiskt endast liten skillnad. Med andra ord är Chihuahuas och Great Danes överlag mycket lik varandra. De stora fysiska skillnaderna drivs i stor utsträckning av relativt få loci (regioner) i genomet. Dessa loci har en stor fenotypisk effekt, vilket leder till stark differentiering bland raser.

Detta är särskilt intressant för evolutionära biologer, och att identifiera sådana regioner i genomet har till exempel återställt den genetiska grunden för storlek variation bland hundraser. Vi har nu också har en förståelse för de mutationer som styr egenskaper såsom coat egenskaper och öronkoppling.

Hundraser är artificiella och potentiellt tillfälliga

Så om raserna liknar varandra i deras genomer, hur är de stora skillnaderna upprätthållna? Det uppenbara svaret är det parningsmönster vi lägger på våra hundar - vi håller raserna separata genom att förhindra att de släpper varandra.

Fakta människor hålla dem isär är avgörande här. arter allmänt definierad som "grupper av interbreeding naturliga populationer som är reproduktivt isolerade från andra sådana grupper". Detta kräver att hybrider mellan olika arter antingen är icke-levande (såsom den föreslagna "humanzee") eller att deras avkommor är oföränderliga som de flesta mulor eller de mer exotiska "ligarna". I båda dessa fall skulle det finnas fullständig reproduktiv isolering mellan de två grupperna, vare sig de är människor och chimpanser, lejon och tigrar, eller labradorer och pudlar.

Men två helt olika hundar kommer att producera perfekt bördiga avkommor, och många moderna raser har faktiskt härstammat på detta sätt. Naturligtvis kan andra faktorer i vissa fall göra parning mycket knepig. En kvinnlig Chihuahua skulle ha problem med att naturligtvis leverera en manlig Great Danes avkomma, till exempel. Men även om vissa raser aldrig skulle träffa varandra utan mänskligt ingripande, skulle medelstora raser kunna ge länken mellan extremt stora och små hundar.

Gatuhundar är en levande illustration av denna punkt - de visar hur de olika genpoolerna av hundraser snabbt kan blandas när restriktionerna för konstgjord avel tas bort. Moskvas kända vildhundar har funnits separata från renrasiga husdjur under minst 150 år nu. Under den här tiden har de i stor utsträckning förlorat funktioner som den spottiga färgen som särskiljer en ras från en annan, eller de svängande svansarna och det vänliga beteendet gentemot människor som skiljer hundar från vargar.

Vänster till sina egna enheter slutar gata hundar snart se ut som olika raser. Andrey, CC BYSå genetisk utbyte skulle fortfarande vara vanligt bland hundraser, om de fick reproducera fritt. I den meningen skulle hundraser inte klassificeras som separata arter under de flesta definitioner. Om de Chihuahuas och Great Danes inte ser ut som samma art just nu är det bara för att människor ständigt upprätthåller ett hinder mellan dem.

Om författaren

hailer frankFrank Hailer, docent i Evolutionary Biology, Cardiff University. Hans forskningsintressen fokuserar på att kartlägga genetisk variation inom och mellan arter för att avleda nyckelprocesser inom ekologi och evolution, såsom speciering, anpassning, introgression och befolkningsstrukturering. Jag är också intresserad av orsaker och konsekvenser av spridning, mekanismer för förlust eller upprätthållande av genetisk mångfald och sjukdomsekologi.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hundraser; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}