En pantsättning som lovar att hålla frön fri för att alla ska kunna använda

Foto med tillstånd USDA

Feller år har många av oss hållit ett öga på organiska och bekämpningsmedelfria leverantörer på våra lokala jordbruksmarknader. Tack vare en ny rörelse som slår på den amerikanska livsmedelsscenen, kan vi snart leta efter en annan viktig miljömarkör: frilagda frön. Åtminstone är det målet för en liten men växande grupp av växtuppfödare och hållbara jordbrukare som hoppas kunna lägga till "fritt frö" på listan över saker konsumenterna tittar på när de röstar med sina plånböcker.

Inspirerat av begreppet öppen källkodsprogram har en grupp växtforskare och livsmedelsaktivister, ledd av University of Wisconsin, lanserat Open Source Seed Initiative - En kampanj för att skydda rätten för jordbrukare, växtförädlare och trädgårdsmästare att dela frön fritt.

Open Source Seed Pledge

Vid en formell händelse i april släppte initiativet 36-sorter av 14 olika grönsaker och korn med ett nytt typiskt ägaravtal som kallades "Open Source Seed Pledge. "Löftet är utformat för att hålla de nya frön fri för någon att sprida och dela för evighet.

I huvudsak är Open Source Seed Initiative (OSSI) ett svar från småskaliga bönder, växtförädlare, offentliga universitet och ideella organisationer till den drastiska spridningen av fröpatentering sedan 1980.

Frön har vanligtvis varit en del av Commons - en naturresurs som fritt delas av alla. Men med uppkomsten av immateriella rättigheter och patentering började många hybridfröslag att patenteras som uppfinningar. Odlare behöver idag söka tillstånd från patentinnehavaren, vanligtvis ett stort fröföretag, att använda dem. De flesta fröpatenter idag finns i "Gene Giants" - Monsanto, DuPont, Syngenta, Bayer, Dow och BASF. Dessa sex företag kontrollerar nu ungefär 60 procent av alla kommersiella frön och begränsar bönder och växtförädlare från att bedriva forskning eller uppfödning med frön (och frödrag) som de äger.

Patentering missbrukas

För mindre skala bönder och uppfödare betyder det att de så kallade genjättarna är patenterande egenskaper att många av dem redan har uppfödt sig självständigt eller att de kanske redan använder.

"Patentering missbrukas av ett mycket smalt utbud av företag," förklarar Jack Kloppenburg, professor vid University of Wisconsin och grundare av OSSI. "De patenterar mer än borde vara patenterade, det vill säga de patenterar naturligt förekommande växtegenskaper."

Forskningen är begränsad för dessa patenterade fröer, och bönder är vanligtvis skyldiga att underteckna avtal om teknikanvändning, vilket förbjuder dem från att spara frön för att plantera följande säsong. Jordbrukare leasing i praktiken dessa patenterade frön för en engångs användning.

OSSI: s "Free the Seed" -kampanjen lånar från öppen källkodsrörelse för att ge ett motkultur av gratis, snarare än patenterad, frön. Ursprungligen hade OSSI hoppats att följa programvaromodellen ganska bokstavligt och utveckla ett licensavtal för öppen källkod som skulle bifogas frön. Licensen skulle bevara jordbrukarnas rätt att använda fröna för avelsändamål, tillåter uttryckligen jordbrukare att spara och återplanta frön och lagligt förbjuda framtida anslag. I själva verket skulle licensen skapa en skyddad commons, säker från att vara patentees.

Öppen källkodslicens: Fröken liknar inte programvara

Vad OSSI fann emellertid är att frön inte är samma som mjukvaran, och svårigheterna att skapa ett liknande licensavtal för öppen källkod var mer besvärliga i fröskontexten.

Tidiga utkast till licensen körde flera sidor lång, och det förvirrande legalese verkade svårt att fästa på ett fröpaket. Dessutom uttryckte flera intressenter oro för att användningen av ett formellt licensavtal överensstämde med de lagliga bindningar som användes av företag som Monsanto. Om målet var att främja verkligen öppen fröanvändning, var inte bifogandet av ett långt rättsligt avtal lite motsägelsefullt?

"Vi försökte i ett år utveckla en juridiskt bindande licens för frö", säger Kloppenburg, "och vi kan skriva en, men det är så besvärligt och juridiskt komplicerat att det praktiskt taget inte skulle användas. Så vad vi då sa var, titta, vi vill inte vara poliser ändå. Det vi efterfrågar får folkens huvuden att tänka på att frön borde fritt utbytas, fritt användas för avelsändamål. Vi bestämde oss för att gå med vår pant, vilket sannolikt inte är rättsligt bindande, men det är etiskt bindande. "

OSSI skrev ut pantet på de fröpaket som de gav bort i april. Det är kort och till den punkten:

"Denna Open Source Seed-pledge är avsedd att säkerställa din frihet att använda det frö som finns här på något sätt du väljer, och för att se till att dessa friheter åtnjuter alla efterföljande användare. Genom att öppna det här paketet lovar du att du inte kommer att begränsa andras användning av dessa frön och deras derivat genom patent, licenser eller något annat sätt. Du lovar att om du överför dessa frön eller deras derivat kommer de också att åtföljas av denna pant. "

Initiativet har sedan mottagit hundratals fröorder från hela världen från personer som stöder sitt arbete och avsikten bakom pantet.

Betydelsen av öppen sådd

OSSI hoppas att pantet, men inte rättsligt verkställbart, kommer att öka medvetenheten om vikten av öppen fröanvändning.

"Vad vi försöker göra är i utbildning och uppsökande", säger Kloppenburg. "Att föreslå att människor som frön och den genetiska koden och DNA-skördetypen som vi alla är beroende av för vår försörjning att mata oss själva ... och att vi kommer att fortsätta att vara beroende av ännu mer som klimatet värmer ... att detta material borde Fritt utbyts, och tillgången bör inte begränsas av patent och immateriella rättigheter. "

Jack Morton av Wild Garden Seed är en långfristig växtförädlare och gav 26 av de första 36-frövarianterna som släpptes av OSSI. Han har arbetat under ett informellt begrepp fritt frön i flera år nu och var nöjd med den riktning OSSI bestämde sig för att ta.

"Jag hade just funnit att 99 procent av detta bara uttrycker dina avsikter och att det är offentligt känt," säger Morton. "Bara genom att göra det uttalandet tror jag att det finns viss kraft i det, för att det gör det så om någon gör [patent ditt frö], bryter de specifikt mot avsiktet av skaparen av det ursprungliga arbetet, och de kommer att bli föremål för offentlig shaming. "

Vad om royalties för nya sorter?

Inte alla är helt gung ho om tanken men. Organic Seed Alliance, till exempel, med stöd av OSSIs arbete, anser att ett viktigt element saknas: en avkastning för uppfödare på den investering de har gjort för att utveckla nya växtsorter. Trots att initiativet stöder en sådan avkastning, föreskrivs inte i sin pantsättning specifikt (inte heller skulle en sådan bestämmelse i pantet vara rättsligt bindande).

Organic Seed Alliance (OSA) hoppas emellertid att utveckla en sådan pant för sin 2015-utsläpp av två nya växtsorter.

"Vi tror att vi kan göra det på ett sätt som återhämtar lite investering", säger Kristina Hubbard, alliansens direktör för förtal och kommunikation. "Ett sätt att göra det är genom rättvisa licensavtal som ger upphov till royalty på fröförsäljning av vissa sorter, utan att begränsa jordbrukarna att spara sina frön och utan att begränsa framtida forskning. Det är den royaltyfomponent som ingår i OSA: s licens som inte ingår i OSSIs löfte. "

Jack Morton erkänner att informalitet kan vara mer utmanande i samband med en större organisation, men han föredrar en mindre formell inställning.

"Om någon annan reproducerar mitt frö, försöker jag, på ett gentleman sätt, få den enheten att ge mig en 10 procent royalty .... Jag appellerar till ett ömsesidigt förhållande som inte inbegriper lagen, och domstolarna och USDA. Jag försöker hålla det mellan enheter, och som individ kan jag göra det. "

Det är uppenbart att det fortfarande finns få kinks att träna i fröbevakningen med öppen källkod, särskilt när det gäller en rättsligt bindande mekanism och en formell metod för att säkerställa en avkastning för växtförädlare. OSSI har dock säkert fått bollen att rulla, generera intresse (och fröorder) från hela världen. Det kan inte vara länge innan du ser OSSI-pantet på din lokala trädgårdshop.

"Jag tror att denna ide om företag som patenterar bort alla möjligheter för allmänheten att skapa offentliga sorter som tjänar det allmänna gott, jag tycker att det är fel och jag vill hjälpa till med att sätta ner det på något sätt", säger Morton. "Och jag tror att OSSI-idén börjar hjälpa utbilda allmänheten i den frågan, och ju mer allmän utbildning det finns på frågan, desto bättre blir det."

Denna artikel publicerades ursprungligen på Earth Island Journal
(Textning tillagd av InnerSelf)

Titta på en video med Jack Kloppenburg, grundare av OSSI: Mat suveränitet En kritisk dialog

Zoe Loftus-Farren, bidragande redaktör på Earth Island JournalOm författaren

Zoe Loftus-Farren är en bidragande redaktör på Earth Island Journal. Hon har en JD från University of California, Berkeley, Law School, och skriver om klimatförändringar, miljö rättvisa och livsmedelspolitik. Följ henne på Twitter @ZoeLoftusFarren.

Inner Rekommenderad bok:

Spara frön: Trädgårdsmästarens vägledning för att odla och lagra grönsaks- och blommutsäde (en jordgubbar från jord till jord) av Marc Rogers.Spara frön: Trädgårdsmästarens guide för att odla och lagra grönsaks- och blomfrön (En jordgubbar med jordnära träd)
av Marc Rogers.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}