För ett naturligt trädgårdsarbete, gå naturligt

För Naturlig Trädgårdsskötsel Gå Native

Det finns något tilltalande om att sådda en gård eller trädgård med de växter som hör hemma där. Och i tiden med torka och klimatförändringar är det också effektivare.

Fram till ett år sedan tänkte min man och jag inte mycket på landskapsarkitektur. Vi hade tillbringat våra vuxna liv att hyra lägenheter, senast i Brooklyn. Men när han landade ett jobb i Chattanooga var en av de saker som upphetsade oss om bostadsägande möjligheten att odla en trädgård - inte bara några tomater i en behållare på framsidan, men en verklig trädgård med grönsaker och örter och kanske några blåbär buskar. Huset vi valde - en helt ny hantverkstypsstruktur på ett litet parti - erbjöd den perfekta tomma skifferen: en ungefär 40-by-60-fot bakgårdsrektangel av nyligen sådd gräs, redo för oss att skulptera det till vad som helst av arrangemang vi ville ha.

Än sen då gjorde Vi vill? Som forskare tyckte vi att det skulle vara trevligt att ta inspiration från den varierande paletten av växter som länge sprutit i skogen och bergen i södra Appalachia och Cumberland Plateau. Men den naturen visade sig inte vara så lätt att komma fram i vårt lilla stycke av världen.

Invasiv kudzu och murgröna krypa längs kanten av vår gata. En privet häck, busk från utlandet som antagligen planterats av en före detta granne, täcker en sex-fots avgång mellan vår sluttande gård och vägen. Och bucklar av asiatisk blåregn blommar i träden som täcker den branta delen över gatan. Vi överför oss till Tennessee själva, så kanske vi inte bör döma för hårt, men inom vårt landskap verkar invasiva växter ta över.

gå inbyggdFoto: Sarah Webb

Så att återfå inhemsk vegetation kändes som det kan vara bra förvaltning av egendom, och en chans att stödja fåglar och djurliv. Som trädgårdssköterskor hoppades vi också att inhemska växter skulle vara enklare att ta hand om. Speciellt i klimatförändringens era och utbredd torka tenderar inhemska växter att vara ett smartare val, säger Elias Guerrero, en trädgårdsmästare på Lady Bird Johnson Wildflower Center vid University of Texas i Austin. De kräver inte att gödseln trivs i inhemsk jord och de behöver vanligtvis lite eller inget extra vatten när de är etablerade.

Det visar sig att det som går inbyggd kan vara mer komplicerat än det låter - vilket är förmodligen varför så många väljer att plantera exotics i första hand. Här är vad vi lärde oss av vårt trädgårdsarbete och hur du kan gå inbyggd i din gård också.

Du måste börja någonstans, varför börja inte stor?

Annat än "go native" -konceptet hade vi ingen aning om vad man skulle plantera eller var man ska börja. Så i september förra året gick vi till den halvåriga inhemska växtförsäljningen på Chattanoogas Arboretum och Naturcenter. När vi kom fram på söndagen, försäljningen tredje dagen, hade mycket av urvalet blivit övertaget. Volontärer frågade oss vad vi letade efter och hur de kunde hjälpa. Vi ryckte. Vi vandrade bland vildblommor, buskar och träd med ingen klar riktning.

Slutligen skedde en modig själ genom vår obeslutsamhet och föreslog att vi började med träd. Fall var den bästa tiden att plantera dem, sade han, och de skulle ge de första stora intressentbitarna, de former som vi kunde bygga resten av vår gård runt. (Volontärens råd var bra, när jag checkade in senare med Fred Spicer, VD för Birmingham Botaniska Trädgård, hade han liknande vägledning om att börja med träd och buskar för att ge ett allmänt fotavtryck för ditt landskap.)

Foto: Sarah WebbFoto: Sarah Webb

Vi lämnade äntligen med två träd, en sur och en storbladig magnolia, bara ett par meter lång. Och vi fick sina detaljerade rekommendationer för plantering, bryta upp rötterna och blanda i någon svampkompost och jordjord. Nästa helg valde vi våra fläckar och lade våra två små träd i marken. Kallare väder anlände, och sourwoods löv värmdes till en rik röd och föll. Tack vare Thanksgiving hade båda blivit vilande för säsongen.

När våren har värmt vår gård, vår sourwood (ovan) har brutit fram med tjocka klaser av gröna blad. Magnoliets breda löv har kommit fram ur en tjock pod och sträcker sig nu skyward som blad av en jordbunden fläkt.

Forskning och planering är din vän

Vi gick bort från den stora trädgårdsförsäljningen med mer än bara två träd. Som forskare är vi vana vid att gräva in i ett nytt problem med intensiv forskning, och försäljningen gav oss några bra nya resurser. Jag köpte en referensbok, Trädgårdsarbete med inhemska växter i söder och checkade ut Plant Hardiness Zone kartor för att se vad som skulle göra bra i vårt nya klimat. Kartorna färgkod platser baserat på vintern temperaturer, som hjälper trädgårdsmästare plocka växter som kommer att frodas i sina lokaler.

gå native2Foto: Sarah WebbVi gjorde också fältforskning i vår egen bakgård. Vinter tog med sig en mängd olika fåglar-De vi förväntade oss, som kardinaler, blå jays, robins och mockingbirds-och andra fåglar som inte är bekanta med oss, liksom östliga towhees. Så jag ansåg attraktiva växter som kan producera bär till fåglarna, som den amerikanska skönhetsberget.

Jag började tänka på vildblommor och inhemska gräs som skulle locka pollinatorer till vårt lilla hörn av naturen. Genom att plantera mjölkgrönsaker kan vi erbjuda en viktig matkälla för monarkfjärilar, som minskar i antal. Och jag letade efter andra färgglada vildblommor som skulle stödja honungsbina och locka kolibrier och andra pollinatorer.

Jag studerade också listor över inhemska växter och deras behov. (Vi har en solig bakgård med stenig lerajord. Skärmslående växter kommer inte att vara lyckliga här.) Jag deltog på ett infödd symposium en lördag och jag hämtade några växter från leverantörer. Men under tiden studerade jag bilder, höjder, platser, blomstring och färgkombinationer i böcker och på Internet, diagrammerar vår bakgård och bestämmer om de grova placeringen av växterna i förhållande till våra nya träd vid mitt skrivbord mellan arbetsprojekt. Jag paced bakgården mentalt kartlägga utrymmet, föreställa mig ett framtida staket, en grönsaks trädgård och en blandning av färgade blommor. Jag nollade in på specifika växter, som en av de många härliga azaleerna som är infödda i södra Appalachia, och jag hoppades att få åtminstone en av dessa buskar hem.

Gör vad som gör känsla för dig

Trots att jag älskade tanken på att gå helt inbyggd, bestämde vi oss för att balansera den ideen med praktiska egenskaper, åtminstone för nu. Vi bor på ett litet parti i staden nära många andra hem. Om vi ​​omvandlade vår gräsmatta till ängen, kunde vi klara oss av lokala gräsordningar. Gräsmatta gräver vägar och sittplatser, men vi är också nöjda med den holländska vitklöver som uppstått på egen hand i hela vår gård.

Plus, även om vårt gräsmatta är ojämnt, så är vi inte redo att låta vårt utrymme gå helt vildt. Så jag bosatte sig på två infödda sängar, 10 till 20 fötter långa, som skulle fungera som gröna utrymmen mellan oss och våra grannar, och jag började planera för vårutgåvan av den inhemska växtförsäljningen vid Arboretum och Naturcenter i slutet av mars. Jag visste från vår resa på hösten att om jag ville ha azaleor - och det gjorde jag - det skulle jag behöva dyka upp tidigt. De går fort.

gå native3Foto: Sarah Webb

Och trots att den fredagsmorgonen var en fuktig röra, räknade en volontär mig som nummer 82 bara 10 minuter efter att portarna öppnade. (Åttiofem? Nästan 100-folk anlände före mig?) Jag började med azaleor och gick ner i högra raden, orolig för att jag hade saknat min chans. Men jag valde en av de sista två piedmont azaleorna, uppskattar deras nästan vita, traktformade blommor och hårliknande ståndare. Jag hittade det mesta av vad jag var efter, fyllde en vagn och mer med gula soluppgångar och gyllene, svartögda Susans, lila blomkronor och mjölkgröna, gräs och en skönhetsbär.

Var redo att arbeta och var patient

Nu när vi hade våra val, visade det sig att plantering av sängarna var ett helgensprojekt. Min man och jag köpte fler verktyg och tillbehör, sedan kämpade för att bryta upp den packade leran och gräva upp stenar begravda strax under ytan. Han borde bruntet av markbrytningen, vrida jorden med en trädgårdsväxa och gräva upp stora stenar. Jag följde med en hov och en trowel, avlägsna gräs och mindre stenar och gräva djupt nog för att nestle de små plantorna i marken.

gå native4Foto: Sarah Webb Men två dagar, en blås och många ömma muskler senare kunde vi titta på vår bakgård på två nya ovala sängar, en 11-3-fot och de andra 19-by-6-fötterna, fyllda med blommorna vi hade valt och planterat oss själva. Våra två små träd ser mycket mindre ensamma ut än de gjorde för några korta dagar sedan.

Jag ser detta äventyr som ett långsiktigt experiment. Min man och jag gjorde forskningen, gjorde våra val och satte processen i gång. Nu ska vi bevattna våra växter medan de etablerar sig, men mestadels tittar vi och väntar de närmaste månaderna för att se vad som händer.

Min man håller frågar mig: "Hur stor kommer den här skönhetsväxterväxten att växa?" Just nu är det en 8-tumspinne med några gröna knoppar, men den kan eventuellt expandera till en busk upp till fem meter hög och bred. För snart att berätta. Denna process är en övning i tålamod.

Till slut hoppas jag att vår gård kommer att bli en ö av mat för det vilda djur som omger oss och en färgstark oas för att vi ska njuta av hela året. Men jag inser också att detta bara är ett steg. Vi lägger till, tar bort och gör ändringar, och det kan ta år innan våra växter når sin potential.

Men det är okej; Vi hoppas att stanna i det här huset för lång tid. När vår storbladiga magnolia blommar för första gången i, säger 15 år, planerar vi att vara här för att njuta av det.


Om författaren

webb sarahSarah Webb är en kemist och frilansjournalist som täcker vetenskap, hälsa och teknik. Hon är skriven för många publikationer, inklusive Discover, Science News och Scientific American, och bor i Chattanooga, Tennessee med sin man, två katter och en senegalpapegoja.


Rekommenderad bok:

Jorden bara slutar: På återkoppling med naturen och vår plats i den - av Jules Pretty.

Jorden bara slutar: På återkoppling med naturen och vår plats i det av Jules Pretty.För det mesta av mänsklig historia har vi levt våra dagliga liv i nära samarbete med landet. Men för första gången lever flera människor i städer i stället för landsbygdsområden, vilket leder till förödelse. Den här boken, av den hyllade författaren Jules Pretty, handlar i grunden om vårt förhållande till natur, djur och platser. En serie sammankopplade uppsatser leder läsare på en resa som väver genom teman för anslutning och förskjutning mellan människor och natur. Resan visar hur våra moderna livsstilar och ekonomier skulle behöva sex eller åtta jordar om hela världens befolkning ansåg våra profligata sätt. Jules Pretty visar att vi gör vår egen värld ogästvänlig och riskerar att förlora vad det innebär att vara mänskligt: ​​Om vi ​​inte gör stora förändringar, hotar Gaia att bli Grendel. I slutändan erbjuder boken glimt av en optimistisk framtid för mänskligheten, inför klimatförändringen och i väntan på global miljökatastrof.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}