Hur växter anpassar sig till ett förändrat klimat

Path of BluebellsTecken på våren: Bluebells kommer i allt högre grad att behöva välja en strategi för att låta dem hantera en varmare planet
(Bild: Nana B Agyei via Wikimedia Commons)

PLants som reagerar på klimatförändringen har två strategier för att hantera ökande värme: de undviker värmen antingen genom att flytta in mot polerna eller blomstra tidigare. Forskare är ett steg närmare att lösa ett av pusselarna i naturens svar på klimatförändringarna: varför en art migrerar och en annan inte.

Tatsuya Amano vid University of Cambridge i Storbritannien och kollegor rapporterar i Proceedings of the Royal Society att det kan finnas en relativt enkel förklaring, särskilt för växtbeteende. De som kan göra nya kolonier flyttar norrut (eller söder, på södra halvklotet) för att dra nytta av förändrade temperaturregimer. Andra ändrar helt enkelt tidszonen: de blommar tidigare.

Flora och faunas reaktion på klimatförändringarna är inte enkelt: alla slags influenser är på spel, inklusive förändringar i livsmiljöer och odlingsmetoder, i konkurrens från främmande introduktioner och införandet av nya typer av rovdjur.

Men under årtiondena har forskare kunnat mäta distinkta skift. I alpina Schweiz var alla växter, fjärilar och fåglar observerade att flytta uppförsbacke som temperaturer skiftas genom årtiondena. I Storbritannien, några fjärilpopulationer observerades att sträcka sitt sortiment norrut medan andra mindre kunde utnyttja möjligheten att utnyttja nytt territorium.

Dr Amano och hans partner - från Storbritannien, Polen och Tyskland - tittade på en lång följd av historiska journaler för att utforska växternas reaktioner. Teorin är att under evolutionstiden finner varje art en favoriserad "nisch" som passar bäst, och upptar den.

När klimatförhållandena förändras, så borde den ideala nischen och växterna förändra sin mark eller reagera på något annat sätt. All forskning kräver mycket data, samlad över hundratals år.

Allmänna principer för växtanpassning

"Storbritannien är det ideala studiesystemet för detta ändamål, eftersom historiska förändringar i första blomningsdatum har uppskattats för 405-växtarter genom att man tillämpar en hierarkisk modell på nästan 400,000 observationsposter i hela landet", säger författarna "och uppgifter om rumsfördelning är tillgänglig för 6,669 högre planta taxa över hela Storbritannien vid två folkräkningstider "(en taxon är en grupp av naturliga populationer som bedöms av taxonomer för att utgöra en enhet).

De kunde arbeta från 395,466-poster av 405 blommande arter samlade mellan 1753 och 2009, som innehas av UK Phenology Network.De hade också tillgång till den äldsta uppsättningen väderrekord på planeten, Central England Temperature Series, inspelning dagliga temperaturer sedan 1772.

Genom att använda sofistikerade matematiska tekniker och mycket data kunde laget åtgärda åtminstone en mycket allmän princip: om en växt inte kunde utnyttja varmare väder med blomning tidigare var det större sannolikhet att det skulle flytta sitt intervall norrut . Och det var ett komplementärt förhållande: om en växt inte kunde ändra sin mark, förändrade den sin fenologi. [Wikipedia: Fenologi är studien av periodiska växt- och djurlivscykelhändelser och hur dessa påverkas av säsongsvariationer och intervallvariationer i klimatet, liksom livsmiljöfaktorer (som höjning).]

Fyndet ger bevarandeforskare några mer allmänna principer att tillämpa. Det avslöjar också några av de egenskaper som kan indikera hur en art kan förväntas svara. Ordet "kanske" är viktigt här. Deras resultat, författarna säger, "måste tolkas noggrant, eftersom våra modeller i allmänhet hade en låg förklarande kraft".

Artikel som ursprungligen publicerades i Klimatnyhetsnätverket


Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}