Moths Do Pollinator Night Shift - och de arbetar hårdare än dagskryp

Moths Do Pollinator Night Shift - och de arbetar hårdare än dagskryp Wildfocusphoto / Shutterstock

När du slår dig ner i sängen, efter att fåglarna och binen har tröttnat, nattfjärilar har precis börjat sitt arbete. Du kanske bara ser dem kasta runt gatubelysning på natten, men de tillbringar faktiskt större delen av sin tid på att besöka blommor, pollinerar dem på samma sätt som fjärilar gör under dagen, medan de dricker nektar med sina långa tungor.

I själva verket, vår nya forskning fann att malar besöker ett överraskande mångfald av växter på natten. Arbetet som dessa nattliga pollinatorer gör är större och mer komplexa än många människor insåg, och eftersom det händer under mörkret är det ofta osynligt för mänskliga ögon.

Mål var kända för att pollinera blommor på natten, men vetenskapen har nyligen börjat avslöja sina ansträngningar i detalj. Vi vet nu vilka blommor de besöker - blekfärgade blommor med en öppen kopp eller rörformad form, som krypande smörblomma eller kaprifol, som tenderar att avge en stark doft på natten. Vi vet också att de bära pollen på deras tungor. Men förutom det mesta av det vi vet om pollinerare, och hur man hjälper dem, kommer från forskning om dagarter som bin, svävar och fjärilar.

Moths Do Pollinator Night Shift - och de arbetar hårdare än dagskryp Kaprifolblommor - oemotståndliga för malar. Michael Warwick / Shutterstock

Vi måste snabbt lära oss om de mer mystiska pollinerande insekterna. Bland de 353 dagars pollinerande arter i Storbritannien är antalet föll med en tredjedel mellan 1980 och 2013. Om dessa förluster registreras bland väl studerade arter, vad kan hända med nattliga pollinatorer, vars liv vi inte vet så mycket om? Vi vet hur värdefulla bin och andra insekter är för att pollinera grödorna vi äter, liksom äpplen och hallon, men vi är mindre säkra på den skuld vi skyldar möl för deras outtröttliga nattarbete.

Vilka mal får upp på natten

Vår forskning fokuserade på kanterna på nio dammar omgiven av grödor och häckar i norra Norfolk jordbruksmark. Vi ville ta reda på vilka blomblommor som valde att besöka och hur de uppförde sig, jämfört med dagens vanor hos andra insektsgiftare.

Vi observerade och registrerade viktiga pollinatorer på dagen, inklusive bin, svävar och fjärilar när de besökte blommor. På kvällen använde vi lätta fällor för att locka malar i hinkar som ligger bredvid dammarna och nästa morgon tog vi med malarna till laboratoriet för att identifiera dem och kontrollera deras kroppar för pollen.


Få det senaste från InnerSelf


Moths Do Pollinator Night Shift - och de arbetar hårdare än dagskryp Några av pollenkornen återvanns från malarnas kroppar. Richard Elton Walton, författaren förutsatt

Forskare tenderar att leta efter pollenkullarna samlas på tungorna. Men alla som tillbringar en stund med en mal kommer att märka att deras kroppar är ganska "pälsiga". I vila, deras kroppar tenderar att hålla sig mycket nära landningsytan på blomman, vilket betyder att mal inte kan låta bli att stöta in pollen på växtens reproduktionsdelar när de dricker nektar, vilket får den att hålla sig till dem.

Med håriga kroppar, bin och svävar tenderar att transportera pollen mellan växterna de besöker genom att plocka upp den på sina kroppar. Vi undrade, kan malar pollinera växter på samma sätt?

Vi lyckades spåra pollen som transporterades av olika arter av malar till de växter det kom från, och jämförde dessa poster med de blommor som pollinerare dagtid besökte. Vi upptäckte att matmassor var oerhört komplicerade. Malar tenderade att besöka samma utbud av växtarter som pollinerare dagtid besöker, men långt fler arter av mal var involverade i ansträngningen jämfört med bin och fjärilar. Eftersom mal och pollinatorer på dagtid interagerar med många av samma växter, kan mal hjälpa till att fylla i luckorna om vissa arter på dagen dör ut.

Moths Do Pollinator Night Shift - och de arbetar hårdare än dagskryp En herald mal som vilar nära en jordbruksmarkdamm. Richard Elton Walton, författaren förutsatt

Vi fann också att mal interagerade mer regelbundet med vissa blommor, t.ex. vitklöver, jämfört med pollinerare på dagtid. Detta indikerar att de kan vara mycket viktiga för pollinering av de specifika växterna, och så hjälper de att upprätthålla dem till förmån för det större ekosystemet. Vi fann också att malar bar det mesta av pollen på sina kroppar, vilket tyder på att de transporterar pollen på samma sätt som pollinerare på dagtid.

Det är troligt att forskare har underskattat bidraget som mal ger till pollinering. Dessa nattliga varelser spelar en mycket viktig roll för att öka den ekologiska hälsan på landsbygden, men även när vi lär oss hur undervärderade de är, tyder nyligen på att malpopulationer i Storbritannien är krymper med 10% varje decennium. Vi borde alla tänka på de många typer av växter vi kan odla för att uppmuntra deras populationer att frodas - till exempel glöm inte-nots, primos och jasmine - och stödja ansträngningar för att skydda de blommorika livsmiljöer de förlitar sig på och berikar, medan de flesta av oss är uppkopplade i sängen.Avlyssningen

Om författaren

Richard Elton Walton, postdoktorell forskningsassistent i biologi, Newcastle University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

ning

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
Var du en del av problemet förra gången? Kommer du att vara en del av lösningen den här gången?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrerat dig för att rösta? Har du röstat? Om du inte ska rösta kommer du att vara en del av problemet.
InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...