Kan växter tänka? De kan en dag tvinga oss att ändra vår definition av intelligens

Kan växter tänka? De kan en dag tvinga oss att ändra vår definition av intelligens
Tänker du vad jag tänker? John och Penny / Shutterstock

Vissa kanske känner till tanken att växter av rötter, stjälkar och blad kan ha intelligens or medvetande. Men forskare har faktiskt varit det hett debatterar denna idé i decennier.

Ett nyligen uppsats försökte äntligen dra en linje under denna fråga genom att avslå den helt. Den hävdade att de viktigaste fysiska egenskaperna som finns i medvetna djur saknas i växter. Alla sådana arter har ett informationsbehandlingsnätverk som består av nervceller arrangerade i komplexa hierarkier som konvergera i en hjärna. Växter å andra sidan har inte nervceller alls, än mindre en hjärna.

Men tänk om vi antar att all intelligens måste se ut som vår skulle begränsa vad vi kunde upptäcka om hur växter verkligen fungerar? Växter kan ha mycket olika fysiska system för oss, men de svarar dock på sin miljö och använder a sofistikerat signalnätverk att samordna hur alla de olika delarna av anläggningen arbetar tillsammans. Detta sträcker sig även till andra organismer som växter samarbetar med, till exempel svampar. Det finns till och med ett argument att ett sådant system kan leda till en form av medvetande.

Det har länge varit känt att elektriska signaler som ser ganska lik de som innehåller information i nervceller också är observeras i växter. Så det kan vara möjligt att dessa replikerar funktionerna i ett djurs nervsystem.

Många av de intressanta och komplicerade saker som vår hjärna gör beror på sammankopplingar mellan nerver och de kemiska signalerna som transporterar information från en nervcell till nästa. Bevis på att kemiska och elektriska signaler arbeta tillsammans på detta sätt i växter är tunn, men kan ett komplext kommunikationsnätverk skapas på ett annat sätt?

Vissa typer av elektrisk signal kan färdas genom hela anläggningen efter sitt transportsystemoch formen på hela anläggningen och transportsystemet som ansluter till den återspeglar en historia av svar på dess miljö och anpassning till den. Celler i växttransportsystem har strukturella sammankopplingar som skulle kunna bära signaler på ett intrikat och flexibelt sätt medan signalerna själva verkar ha komplexitet, med olika triggers som stimulerar olika och distinkta elektriska mönster.

Så elektriska signaler i växter kan ha potential att bära och bearbeta information. Problemet är att vi tyvärr vet lite om de faktiskt gör eller vad deras funktion kan vara i så fall.

Ett imponerande undantag är Venus flytrap. Varje fälla har ett antal minuters hårstrån inuti sig. När de berörs genererar de en elektrisk impuls. Två pulser nära varandra gör att fällan stängs och tre till att stänga längre krossa och smälta byte.

Elektriska signaler utlöser också dramatiska blad som faller ner i Mimosa pudica och vägled böjningen av klibbiga "tentaklar" för att fånga rov i de insektivösa växterna känd som sundews. Kanske kan växter använda nervtypssignaler på ett djurliknande sätt när de behöver, men gör vanligtvis saker som vi tycker är mindre uppenbara.

Kan växter tänka? De kan en dag tvinga oss att ändra vår definition av intelligens Nervös? Marco Uliana / Shutterstock

Genom att jämföra växter med organismer med mentala processer som ser ut som våra egna, har vi faktiskt gjort det omöjligt att känna igen ett annat medvetande än vårt? Filosofen Ludwig Wittgenstein sa: "Om ett lejon kunde prata, skulle vi inte förstå honom." Hur mycket främling skulle en växts "tankar" vara?

Växter svarar verkligen på deras miljö på komplexa och nyanserade sätt, med information som delas mellan celler i samma anläggning och deras grannar. Dom kan svara på ljud, och producerar defensiva kemikalier när de "Höra" larver tugga. Solrosor spårar solen varje dag, men de "kommer också ihåg" var den kommer att stiga upp varje morgon och vända sig för att hälsa den under natten. Träd i en skog koordinerar med varandra och beräknar veckade pussel som mönster i taket där optimera ljussamling.

En viktig fråga är om allt detta kan vara ett resultat av enkla förutbestämda svar. Kräver detta "beteende" något som kan vara som vår intelligens?

Kanske kräver verklig intelligens ett enda kommandocenter för att samla inmatningar och besluta åtgärder och en djur av hjärnan är det enda sättet att skapa komplex medvetande. Faktum är att vissa definitioner av medvetande antar en central identitet medveten om sig själv. Är sådana saker möjliga utan hjärna? Det har föreslagits att skjut- och rottips gör detta genom att pumpa ut kemiska meddelanden om att rikta resten av växten. Men även om detta kan fungera i en liten plantor, har ett stort träd hundratals eller till och med tusentals skott- och rottips.

Decentraliserat medvetande

Men vad händer om medvetande spontant kan uppstå från interaktionsväv i komplexa system? Detta är spekulativt men vi har sett att växter kan använda intrikata nätverk av signaler till samla in och vidarebefordra information. Utan en centraliserad hjärna, hur konstigt och obegripligt ett sådant medvetande kan vara. Distribuerad över en sammanslutning av samverkande celler snarare än kontrollerad av en enda general. "Vi" snarare än "jag".

I slutändan kan allt detta vara semantiskt. Författare Lynn Margulis och Dorion Sagan hävdade det: "I enklaste bemärkelse är medvetande en medvetenhet (har kunskap om) omvärlden." Om så är fallet skulle det vara universellt för alla levande saker. Vad som skulle skilja sig skulle vara erfarenhetens natur, vissa enkla och andra rika och individuella. Kanske är det allt vi kan säga.

När allt kommer omkring kan vi inte "veta" ens hur det känns att vara en annan människa. Men upplevelsen av att vara en växt (eller del av en sammanslutning av växtceller) skulle vara otänkbart annorlunda än vår, och försöka hitta gemensamma termer för att beskriva båda är kanske meningslöst.Avlyssningen

Om författaren

Stuart Thompson, universitetslektor i växtbiokemi, University of Westminster

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}