Hur Permaculture hjälper Wildfire Survivors att återhämta sig

Hur Permaculture hjälper Wildfire Survivors att återhämta sig
Överlevande från Kaliforniens lägereld arbetar tillsammans för att läka landet och varandra efter det dödliga branden.

På en ljus våreftermiddag i slutet av april 2019 samlades ungefär 75 människor vid den första Camp Fire-restaureringshelgen på en gård 20 miles sydväst om Paradise, Kalifornien. Den lilla privata gården, inbäddad nära en spretande ko betesmark som når österut mot bränningszonen, var säker från lägret. Men i paradiset kvarstår tecken på den förödande branden: utbrända fordon, långa rader med skräpborttagande lastbilar som snakar mot motorvägen, upplysningsskyltar för uppmuntran (och försäkringsbolagsannonser) för de överlevande och affischer som tackar de första svararna.

Efter 2018 Camp Fire härjade den lilla skogsklädda staden - och lämnade bara 10% av stående hem- invånarna satt kvar med den enorma uppgiften att bygga om sitt samhälle. För lokalbefolkningen betyder det att bygga om hem och företag. Men det betyder också ekologisk restaurering av de brända Sierra Nevada-foten.

Matthew Trumm, grundare av Camp Fire Restoration Project, hoppas att hans projekt kommer att göra båda.

Trumms vänner äger gården där deltagare i restaureringslägret samlades i tre dagar för att starta projektet och tog tidiga steg för att hjälpa mark och människor att återhämta sig från de dödliga bränderna.

Med helgens läger ville Trumm och ett dussin andra lägerarrangörer samla människor för att börja organisera för långsiktig återhämtning av paradiset. Verksamheten gav utbildning i regenerativ design och ekologisk restaurering, inklusive en dag som utför permakulturprojekt vid Pine Ridge School i Magalia, en av få skolor som stod kvar i Camp Fire Burn Zone. På lägrets sista dag bildades kommittéer för att hantera pågående behov av att bygga om infrastruktur för skydd, vatten och energi.

Hur Permaculture hjälper Wildfire Survivors att återhämta sig
Matthew Trumm, grundare av Camp Fire Restoration Project, leder volontärer på en arbetsdag vid Pine Ridge School, en av de få skolorna som skonas av Camp Fire. Foto av Gerard Ungerman.

När camparna anlände, satte upp tält och bosatte sig för helgen, ledde Trumm dem till komposteringtoaletter i närheten, ett första hjälptält och ett utomhuskök. Träd skuggade en eldgrop omgiven av halmbalar, där gruppen skulle dela måltider och diskutera helgens agenda. Gården designades med hjälp av principer om permakultur, ett odlingssystem som skapar permanent jordbruk eller trädgårdsodling genom att använda förnybara resurser och ett självbärande ekosystem.

Bland campare var Camp Fire-överlevande från Paradise och Concow, volontärer från närliggande Chico och några som körde flera timmar för att hjälpa till med återhämtningsarbetet.

”Detta är ett experiment,” sade Trumm till bönderna, byggare och samhällsorganisatörer som visade sig hjälpa. "Välkommen till experimentet!"

Trumms "experiment" är baserat på arbetet av ekolog och filmskapare John D. Liu, som dokumenterade Loess Plateau Watershed Rehabilitation Project, en restaureringsinsats som började i 1994 i en 250,000 kvadratkilometer lång längs Yellow River bassängen i Kina. Liu fortsatte med att skapa ekosystemåterställningsläger som har hjälpt till att återvinna alltför betade och odlade mark i torra miljöer.

Hittills har Liu skapat läger i två länder. Sedan 2017 i Spanien har en ständig rad campare på Camp Altiplano arbetat för att rehabilitera nedbrutna naturliga och jordbruksekosystem som drabbats av långsiktigt industriellt jordbruk. Camp Via Organica, nära San Miguel de Allende, Mexiko, fokuserar på att ge campare praktisk erfarenhet av ekosystemåterställning och regenerativ jordbruksteknik. Genom lägren strävar Liu åt att återställa nedbrutna livsmiljöer och förbättra livslängden för jordbrukare och lokala jordbruksekonomier, samtidigt som de ger praktiska utbildningar till dem som arbetar med markåtervinning.

Lius läger har ännu inte riktat sig åt katastrofåterhämtning och inte heller har introducerats till USA. Lägret i Kalifornien är det första lägret i USA och det första som använde Lius principer för återhämtning av löpeld.

Trumm började först studera permakultur för 12 år sedan, efter att ha lämnat sitt liv som DJ i San Francisco Bay Area och på väg till familjens land i bergen sydost om Paradise. Där började han leva utanför nätet och odla sin egen mat, vilket så småningom ledde honom till att genomföra en permakulturskurs. Sedan, för cirka fem år sedan, upptäckte Trumm Lius arbete och mailade honom för att diskutera några projekt.

”Han erbjöd mig omedelbart att ingå i rådet för ekosystemens restaureringsläger,” säger Trumm om deras första telefonsamtal. "Det här är första gången jag någonsin hört talas om restaureringslägren för ekosystemet, och det var två veckor innan branden."

Hur Permaculture hjälper Wildfire Survivors att återhämta sig
Volontärer ersätter ramper i klassrummet. Foto av Dani Burlison.

När bränderna antände, säger Trumm, tänkte han tillbaka till en fras som Liu använde i många av sina restaureringsvideor: "Låt oss samlas runt lägerelden och återställa paradiset." Meddelandet klickade på Trumm; han behövde organisera ett läger för att hjälpa till att bygga om staden paradis.

Butte länets samhällen Paradise, Magalia, Pulga och Concow har en lång återhämtningsväg framför dem. Förutom att Camp Fire förstör mer än 150,000 tunnland (240 kvadrat miles) av stadsdelar och mycket av centralstaden och många skolor - nästan 19,000 strukturer totalt - invånare som har återvänt till oskadade hem bland ponderosa tallar har att göra med giftigt vatten . Det uppskattas att upp till 173 miles av rörledning i stadens vattensystem är förorenade med bensen och andra flyktiga organiska föreningar.

I slutet av juni hade drygt 50% av skräp varit avlägsnas. Att komma in i paradiset från väster är en hjärtskärande påminnelse om hur helt förödande lägret var. Skyway Boulevard är kantad med 85-minnesmärken - en för varje liv som förlorats i katastrofen.

På Pine Ridge School, som nås efter att ha kört genom mil från brännaområdet som fick torka den omgivande skogen och kom inom meter från skolans omkrets, är Trumm fast besluten att skapa en säker plats för eleverna samtidigt som han visar vikten av samhällssamarbete.

"Eftersom du tar med nästa generation [till] att tänka på det här, läker du nästa generation."

Den lilla grundskolan för ungefär 450-elever är en av de enda skolorna som överlevde läget för Camp Fire. Cirka 5 miles längs vägen från skolan ligger Paradise, där åtta av distriktets nio skolor förstördes. Några av de fördrivna studenterna har överförts till Pine Ridge.

I februari var Pine Ridge mötesplatsen för Kaliforniens regering Gavin Newsom och andra tjänstemän för att diskutera återhämtningsmedel för området. Efter bränderna tilllade Pine Ridge lärare från sjunde och åttonde klass till förskolan genom sjätte klassskolan för att rymma elever från andra skolor, av vilka många bussar in från nya eller tillfälliga bostäder i Chico.

Hur Permaculture hjälper Wildfire Survivors att återhämta sig
Gemenskapens medlemmar donerade infödda träd och fruktträd som planterades på skolan. Foto av Dani Burlison.

På skolan står blommande trädträd och tallar fortfarande, spridda över campus; de flesta av skolan skonades av elden, bortsett från en liten byggnad i utkanten av campus.

Under restaureringsevenemanget på skolan tog campare och andra frivilliga från staden bort gamla räcken längs gångvägar och byggde om klassrumsramper. Andra planterade infödda träd och buskar och en liten skolträdgård nära ingången till campus, vilket ger en kontrast till milen av brända stadsdelar som elever reser varje dag på väg till skolan. Och andra grävde en dräneringsgräva för ett område på skolan där vattenbassänger under regnperioden.

Under hela dagen förblev känslan av samhälle i den lilla sluttningen staden stark eftersom volontärer delade mellanmål och pratade förhoppningsvis om att bygga upp sina hem medan de arbetade tillsammans på projekt över campus.

Även om ungefär 150 personer visade sig för arbetsdagen, inklusive campare, skolpersonal, föräldrar med barn som deltar i Pine Ridge och en grupp från Stanford University, är projektet litet jämfört med mängden förstörelse strax utanför dess grindar.

Trumm sa att de måste börja i det små. Och eftersom det är i mitten av bränningszonen och har använts som en mötesplats för samhället sedan bränderna, är skolan en central plats att börja ombyggnadsprocessen, sade Trumm. "I permakultur talar vi om zoner," sade han. ”Zone One är platsen precis utanför din bakdörr, eller hur? Det som behöver mest uppmärksamhet. Det är där du håller din mest värdefulla växtbestånd, värdefulla saker, känsliga saker. När jag försöker tänka på det i stor skala för ett katastrofområde som detta är det mitt tänkande bakom [från skolan]. ”

"Eftersom du tar nästa generation [till] att tänka på det här, läker du nästa generation," tillade han.

Vissa ifrågasätter att det är lämpligt att bygga om städer i brandbenägna regioner. Dessa är regioner som enligt US Forest Service, har sett en ökning från 30.8 till 43.4 miljoner hem (en ökning med 41%) mellan 1990 och 2010.

Området i norra Kalifornien där Paradise en gång stod är en sådan brandutsatt region. När klimatförändringarna fortsätter att ge högre temperaturer och lägre nederbörd i hela Kalifornien beräknas eldsäsongerna bli värre i hela staten, enligt en ny studie.

Men Paradise - och Butte County i allmänhet - är en till stor del arbetarklassregion. Enligt en 2016 Butte County Health Assessment Report var länets medianinkomst ungefär $ 43,000 och nästan 60% av barnen var berättigade till gratis eller lägre avgift för lunch i skolan innan branden. För många är det inte möjligt att flytta till dyrare områden i Kalifornien, där det fortfarande finns en extrem brist på prisvärda bostäder.

Hur Permaculture hjälper Wildfire Survivors att återhämta sig
Volontärer gräver en dräneringsgräfling vid skolan. Foto av Dani Burlison.

En person som vill återuppbygga sitt hem - och som deltog i restaureringslägret i helgen - är en man känd som Pyramid Michael i Paradise-samhället. En 70-årig veteran och byggnadsarbetare blev massageterapeut, Michael tillbringade 10 år med att utforma och bygga ett energieffektivt, passivt solenergidrivet hem i paradiset. Han gjorde nyligen ett "permablitz" - ett omfattande permakulturprojekt - på sin egendom som inkluderade plantering av en trädgård och liten matskog och installering av ett regnuppsamlingssystem.

"Vi måste öka vår förståelse för hur vi är sammankopplade med varandra och med ekosystem."

"Då kom elden igen och torkade ut allt", säger han. ”Men jag har varit hemlös många gånger i mitt liv, jag vet hur det är att vara utan ingenting eller börja om igen. Men jag är fortfarande frisk. Jag har styrka och jag har intelligens. Och jag har en vision. Och jag vet hur man arbetar med dem. ”

Michael hoppas att de frivilliga ansträngningarna hjälper skolan att bli mer livskraftiga och fortsätter att fungera som nav för samhällsorganisationen medan familjer bygger om sina hem. Han hoppas också kunna skapa ett säkert utrymme för barnen att återhämta sig från den känslomässiga effekten av bränderna.

Att använda permakultur för återhämtning av klimatkatastrofer är inte nytt. aktivister använde mycel för att konsumera och bryta ner miljöfarliga ämnen i post-Katrina New Orleans och igen för att hantera giftig avrinning i brännszoner efter 2017-bränderna i Sonoma län.

Koreen Brennan, ägare av Grow Permaculture i Brooksville, Florida, och en styrelseledamot vid Permaculture Institute of North America, såg permaculture tillämpas på katastrofhjälp efter jordbävningen 2010 i Haiti. Brennan reste dit med en liten grupp för att hjälpa till att bygga komposterbara toaletter efter katastrofen som ett sätt att ta itu med sanitetsfrågor och även skapa gödningsmedel för trädgårdar.

"Att samla samhället för att ta dessa små steg hjälper ... öka kapaciteten och hållfastheten som behövs för att ta de större stegen ... för att bygga om."

"Jag tror att en viktig del av katastrofhjälpen för permakultur är hoppfaktorn," tillade hon. "Vi kunde bokstavligen använda skräp och avfallsströmmen i området, som sågspån, för att hantera flera problem, samtidigt som vi skapade vacker, värdefull jord i processen som kan hjälpa människor att äta bättre," säger Brennan. "Det gav [människor] ett sätt att börja sätta samman sina liv där de inte behövde vänta på extern hjälp eller resurser."

Pyramiden Michael hoppas på något liknande i paradiset.

Hur Permaculture hjälper Wildfire Survivors att återhämta sig
Ett lövträd växer i en stadsdel förstörd av lägret. Foto av Dani Burlison.

”Hela paradiset har en möjlighet här. Vi har ett riktigt brett fokus; det är ett komplett nivåplan. Det har varit total förstörelse och vi har en möjlighet att faktiskt göra något annat. Något som är mer hållbart. Något som fungerar med jorden, säger han. ”Det som bara stressar mig är att vi förlorade 85 människors liv. En person som jag kände, men de var alla en del av vårt samhälle. Och jag vill inte se det hända igen. ”

Den finansiella kostnaden för läget Fire Camp-skadorna har räknats upp till mer än $ 12 miljarder, och vissa uppskattar att det kommer att ta år för att saneringen ska vara fullständig och att återuppbyggnaden börjar på grund av en lokal brist på arbetskraft och enorma försäkringsavgifter. Och det kan vara åtminstone två år och $ 300 miljoner innan vatten i området kommer att vara säkert att dricka.

”Vi måste öka vår förståelse för hur vi är sammankopplade med varandra och med ekosystem för att fatta bättre beslut om hur och var vi bor. Resultatet skulle vara motståndskraftiga samhällen som är mer stödjande och har mer naturresurser under överskådlig framtid, säger Brennan.

Tillbaka på Pine Ridge School säger Trumm att han tror att återhämtning är möjlig och att det kan börja med enkla lösningar som att plantera infödda träd och undervisa färdigheter för motståndskraft.

"Det viktiga med detta", säger Trumm, "är att jag bara är en genomsnittlig person som kunde lära sig dessa färdigheter under en kort tidsperiod, och alla kan göra det."

Om författaren

Dani Burlison skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Dani är författare i Santa Rosa, Kalifornien. Följ henne på Twitter @DaniBurlison.

Denna artikel uppträdde ursprungligen på JA! Tidskrift

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}