Varför växter dör inte från cancer

Varför växter dör inte från cancer En övergiven hotellbyggnad i Pripyat, några kilometer från Tjernobyl. Fotokon / Shutterstock

Tjernobyl har blivit ett ord för katastrof. 1986-kärnkatastrofen, som nyligen togs tillbaka till det allmänna ögat av den enormt populära TV program med samma namn, orsakade tusentals cancerformer, förvandlade ett enstaka befolkningsområde till en spökstad, och resulterade i att en uteslutningszon 2600km² sattes i storlek.

Men Tjernobyls uteslutningszon saknar liv. Wolver, björnar och björnar har återvänt till de grönskande skogar som omger den gamla kärnkraftverket. Och när det gäller vegetation, alla utom de flesta sårbart och exponerat växtliv dog aldrig i första hand, och även i de mest radioaktiva områdena i zonen var vegetationen återhämtad inom tre år.

Människor och andra däggdjur och fåglar skulle ha blivit dödade många gånger över av strålningen som växter i de mest förorenade områdena mottog. Så varför är växtlivet så motståndskraftigt mot strålning och kärnkatastrof?

För att svara på denna fråga måste vi först förstå hur strålning från kärnreaktorer påverkar levande celler. Tjernobyls radioaktiva material är "instabilt" eftersom det hela tiden skjuter ut hög energi partiklar och vågar det krossa cellulära strukturer eller producera reaktiva kemikalier som attackerar cellernas maskiner.

De flesta delar av cellen är utbytbara om de är skadade, men DNA är ett viktigt undantag. Vid högre stråldoser blir DNA förvirrad och celler dör snabbt. Lägre doser kan orsaka subtilare skador i form av mutationer ändra vägen som cellen fungerar - till exempel orsaka att den blir cancerös, multipliceras okontrollerbart och spridas till andra delar av kroppen.

Hos djur är det ofta dödligt, eftersom deras celler och system är högspecialiserade och oflexibla. Tänk på djurbiologi som en invecklad maskin där varje cell och organ har en plats och ett syfte, och alla delar måste arbeta och samarbeta för att den enskilda ska överleva. En människa kan inte hantera utan hjärna, hjärta eller lungor.


Få det senaste från InnerSelf


Växter utvecklas emellertid på ett mycket mer flexibelt och organiskt sätt. Eftersom de inte kan flytta, har de inget annat val än att anpassa sig till de omständigheter där de befinner sig. Snarare än att ha en definierad struktur som ett djur gör, växter hitta på som de går med. Oavsett om de växer djupare rötter eller en längre stam beror på balansen mellan kemiska signaler från andra delar av växten och "trä bred webb", Såväl som ljus, temperatur, vatten och näringsbetingelser.

Varför växter dör inte från cancer Träd har återställt området kring det gamla kärnkraftverket. Fotokon / Shutterstock

Kritiskt, till skillnad från djurceller, kan nästan alla växtceller skapa nya celler av vilken typ växten behöver. Därför kan en trädgårdsmästare växa nya växter från sticklingar, med rötter som sprutar från det som en gång var en stam eller ett blad.

Allt detta innebär att växter kan ersätta döda celler eller vävnader mycket lättare än djur, oavsett om skadan beror på att det är attackerat av ett djur eller strålning.

Och medan strålning och andra typer av DNA-skador kan orsaka tumörer i växter, kan muterade celler i allmänhet inte spridas från en del av växten till en annan som cancer gör, tack vare styva, sammanlänkande väggar omgivande växtceller. Inte heller Sådana tumörer är dödliga i de allra flesta fall, eftersom växten kan hitta sätt att arbeta runt den funktionsdugliga vävnaden.

Varför växter dör inte från cancer De stela och sammanlänkande väggarna i växtceller gör dem resistenta mot cancer. Rattiya Thongdumhyu / Shutterstock

Intressant är att vissa växter i Tjernobyluteslutningszonen förutom denna medfödda motståndskraft mot strålning verkar använda extra mekanismer för att skydda deras DNA, förändrar sin kemi för att göra det mer motståndskraftig mot skador, och sätter på system till reparation det om det inte fungerar. Nivån av naturlig strålning på jordens yta var mycket högre i det avlägsna förflutna när tidiga växter utvecklades, så kan växter i uteslutningszonen rita på anpassningar som går tillbaka till denna tid för att överleva.

En ny leasing av livet

Livet trivs nu runt Tjernobyl. Populationer av många växt- och djurarter är faktiskt större än de var före katastrofen.

Med tanke på den tragiska förlusten och förkortningen av mänskliga liv i samband med Tjernobyl, så här naturens återupplivning kan överraska dig. Strålning har bevisligen skadlig effekter på växtliv, och kan förkorta livet för enskilda växter och djur. Men om livsuppehållande resurser finns i rikligt nog är utbudet och bördorna inte dödliga, då kommer livet att blomstra.

Avgörande är att bördan som orsakas av strålning vid Tjernobyl är mindre svår än de fördelar som skördas från människor som lämnar området. Nu är väsentligen en av Europas största natur bevarade, ekosystemet stöder mer liv än tidigare, även om varje enskild cykel i det livet varar lite mindre.

På ett sätt avslöjar Tjernobylkatastrofen den verkliga omfattningen av vår miljöpåverkan på planeten. Skadligt som det var kärnkraftsolyckan betydligt mindre destruktiv för det lokala ekosystemet än vi var. När vi körde oss ifrån området har vi skapat plats för naturen att återvända.Avlyssningen

Om författaren

Stuart Thompson, universitetslektor i växtbiokemi, University of Westminster

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

ning

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}