6 fantastiska fakta du behöver veta om myror

6 fantastiska fakta du behöver veta om myror Katja Schulz, CC BY-ND

Har du sett myror i år? I Storbritannien var de förmodligen svarta trädmyror, kända som Lasius niger - Europas vanligaste myr. En av någonstans mellan 12,000- och 20,000-arter, de är gurka av trädgårdsmästare - men också fascinerande.

De små, svarta, vinglösa arbetarna rinner runt trottoarerna, kryper upp dina växter som tappar bladlöss eller samlar välsmakande kött från ditt kök. Och den flygande myror som ibland uppträder på en varm sommarkväll är i själva verket de reproduktiva syskonen till dessa icke-vinglade arbetare. Här är vad du behöver veta:

1. De flesta myror du ser är kvinnliga

Myror har a kastsystem, där ansvarsområdena är uppdelade. Drottningen är koloniens grundare, och hennes roll är att lägga ägg. Arbetsmyror är alla kvinnor, och detta systerskap är ansvarigt för koloniens harmoniska funktion.

Deras uppgifter sträcker sig från att ta hand om drottningen och de unga, födda, poliserande konflikterna i kolonin och avfallshantering. Arbetare kommer sannolikt aldrig att ha sina egna avkommor. Den stora delen av ägg utvecklas som arbetare, men när kolonin är klar producerar drottningen nästa generations reproduktionsämnen som fortsätter att starta egna kolonier.


Få det senaste från InnerSelf


En kvinnlig myrs öde att bli arbetare eller drottning är främst bestämd av kost, inte genetik. Varje kvinnlig myr larva kan bli drottningen - de som får dieter rikare i protein. De andra larverna får mindre protein, vilket får dem att göra utvecklas som arbetare.

2. Manliga myror är ganska mycket bara flygande spermier

6 fantastiska fakta du behöver veta om myror Manliga myror har en mor men ingen far. författaren förutsatt

Till skillnad från människor, med X- och Y-kromosomer bestäms en mants könsbestämdhet av antal genomkroppar det har. Manliga myror utvecklas från obefrugtade ägg, så att inga gen erhålls från en far. Det betyder att manliga myror inte har en far och kan inte ha söner, men de har farfar och kan ha barnbarn. Kvinnmyror utvecklas i jämförelse från befruktade ägg och har två genomkopior - en från sin far och en från deras mor.

Manliga myror fungerar som flygsperma. Endast med ett genomkopi innebär att varje sperma är genetiskt identisk med sig själva. Och deras jobb är över snabbt, dö snart efter parning, även om deras spermier lever vidare, kanske i flera år. - I huvudsak är deras enda jobb att reproducera.

3. Efter kön äter queens inte i veckor

När villkoren är varma och fuktiga, lämnar de vingade jungfrunarna och männen sina bon på jakt efter kompisar. Detta är beteendet som ses på "flygande ant dag”. I L. niger, parning sker på vingen, ofta hundratals meter upp (därmed behovet av bra väder). Därefter faller kungarna till marken och kasta sina vingar, medan män snabbt dör. Sammankopplade drottningar väljer ett boet och går in i jorden, vilket är mjukare från det senaste regnet.

En gång under jorden äter inte kungarna i veckor - tills de har producerat sina egna dotterarbetare. De använder energi från sina fettbutiker och överflödiga flygmuskler för att lägga sitt första parti ägg, vilket de befrukar med att använda spermier som lagras från deras tidiga flygning. Det är samma bestånd av spermier som förvärvas från långa döda män som gör det möjligt för en drottning att lägga på befruktade ägg för hela sitt liv. Queens aldrig kompis igen.

4. Home-making myran: samarbete, död och slaveri

Ibland två L. niger drottningar förenar sig för att hitta ett bo. Denna initialt kooperativa förening - som ökar chansen att etablera en koloni - löser sig när nya vuxna arbetare dyker upp och sedan kämpar kuperna till döden. Mer syndig fortfarande, L. niger kolonier stjäl ibland bröd från sina grannar och sätter dem i tjänst som slavar.

Slavtillverkning har utvecklats i ett antal myrar, men de visar också samarbete på extraordinära nivåer. Ett extremt exempel på detta är en "superkoloni" av argentinska myror (Linepithema humile) som sträcker sig över 6,000km av europeiska kusten från Italien till Nordvästra Spanien, och består av bokstavligen miljarder arbetare från miljontals samarbetande boskap.

5. Drottning myror kan leva i årtionden, män i en vecka

Efter att ha etablerat sin koloni är drottningens arbete inte gjort och hon har många års äggläggning framför henne. I laboratoriet, L. niger drottningar har bott för nästan 30 år. Arbetare lever i ungefär ett år, män lite mer än en vecka (även om deras spermier lever längre). Dessa extraordinära skillnader i livslängd beror helt och hållet på hur deras gener slås på och av.

6. Myror kan hjälpa människor och miljön

Myror har ett stort inflytande i ekosystem världen över och deras roller är olika. Medan vissa myror betraktas som skadedjur verkar andra som biologiska kontrollmedel. Myror gynnar ekosystemen genom dispergerande frön, pollinerande växter och förbättring av markens kvalitet. Myror kan också gynna vår hälsa, som en potentiell källa till nya läkemedel som antibiotika.

6 fantastiska fakta du behöver veta om myror Låt dem äta tårta. Shutterstock

Så när du ser en myr innan du tänker döda henne, fundera på hur fascinerande hon verkligen är.Avlyssningen

Om Författarna

Charlie Durant, doktorand, Institutionen för genetik och genombiologi, University of Leicester; Max John, doktorand, Institutionen för genetik och genombiologi, University of Leicester, University of Leicester, och Rob Hammond, Föreläsare, Institutionen för genetik och genombiologi, University of Leicester

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

ning

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}