5 Crucial Questions Answered om Insect Armageddon

5 Crucial Questions Answered om Insect Armageddon
Shutterstock

Är vi inför Insect Armageddon? en färsk studie fann att tyska naturreservat har sett en minskning av 75% av flygande insekter under de senaste 27-åren. De involverade forskarna gjorde starka varningar om att detta indikerar en större kollaps av den allmänna insektspopulationen som skulle medföra en ekologisk katastrof om den lämnades okontrollerad.

Men är det en överdramatisering av en enda studie i ett land, eller finns det någon verklig anledning till oro? Här svarar vi fem frågor om hur viktigt detta resultat är och om vi borde vara oroliga.

Det spelar ingen roll om insektspopulationen minskar?

Tanken att gå ut på en vacker eftermiddag för en picknick och inte ha några vepsar som surrar runt kanske låter faktiskt ganska tilltalande, så varför oroa dig för insektsnedgång? Tja, förutom irriterande oss, är insekter en nyckellänk i många livsmedelskedjor. De är de viktigaste resurserna för många fåglar, små däggdjur, reptiler och andra varelser.

De är också nyckeln till mänsklig livsmedelsproduktion, eftersom många av våra grödor är beroende av insekter för pollinering som leder till frukt och fröproduktion. Och insekter spelar en mycket viktig roll i sönderdelande organiskt material, vilket gör det möjligt för näringsämnen att återvända till jorden och stödja nästa års grödor. Så, när det gäller insekts ekologiska betydelse, bör en kraftig nedgång i deras överflöd vara oroande.

Kan vi lita på metoderna för denna studie?

Olika från tidigare studier övervakade denna studie insektsbiomassa. Vad det innebär är att vi inte vet vilka specifika insekter som faller (även om de insamlade uppgifterna kommer att tillåta denna analys i framtiden). Inte heller vet vi om alla slags insekter minskar lika. Vi vet inte heller om problemet är att insekterna blir mindre eller om det finns färre av dem.

Men detta tillvägagångssätt ger en bättre uppskattning av problemets omfattning, även om den inte visar de specifika detaljerna. Till exempel, om insekterna blir mindre eller färre i antal, skulle nedgången ha lika stor inverkan på fågeldieter. tidigare studier såg mestadels på en viss grupp av insekter, och ett argument om varför en viss grupp var i fara överskuggar den större frågan om detta är ett allmänt problem. Den nya studien tyder på att det finns ett mycket stort, allmänt problem.

Tomt bo. (5 avgörande frågor besvarade om insektarmageddon)Tomt bo. Shutterstock


Få det senaste från InnerSelf


Är resultaten pålitliga?

Studien är resultatet av ett samarbete med Krefeld Entomological Society - som i huvudsak består av medlemmar av allmänheten. Detta är en perfekt demonstration av hur vi kan samla mycket mer data genom att involvera intresserade medborgare, även känd som "medborgarvetenskap".

Enligt nuvarande forskningsfinansieringsmodeller som vanligtvis endast överväger projekt mellan ett och fem år i längd är det inte möjligt att driva en universitetsbaserad studie för ett projekt på denna skala (64-platser över 27-åren). Så vi skulle inte ens veta om det här problemet utan insektens entusiaster.

Dataanalysen stöddes av ett mycket bra team av universitetsforskare, så det borde inte vara oroande för resultaten. Istället bör vi överväga huruvida de nuvarande finansieringsmodellerna för forskning och det fokus som skapas kan missa några viktiga aspekter av ekologisk vetenskap som har potentiellt mycket skadliga effekter.

Vad betyder en studie i Tyskland för resten av världen?

Det finns inga jämförbara studier i andra länder, så en diskussion om huruvida resultaten är tillämpliga någon annanstans skulle vara rent spekulativ. Detta gäller särskilt för att vi inte vet orsaken till nedgången.

Men det finns gott om bevis som stöder tanken att insektspopulationer hotas globalt. En 2014-studie visade till exempel en minskning av 45% i insektsöverflöd på majoriteten av globalt övervakade platser.

Vad är orsaken till nedgången?

Huvudproblemet med denna studie är att det inte hjälper oss att hitta möjliga orsaker till en sådan drastisk nedgång. Forskarna betraktade vissa aspekter av vegetation och vissa klimatvariabler, och verkade inte heller vara huvudorsaken.

Det faktum att nedgången observerades i naturreservat är särskilt oroande, eftersom det föreslår att nedgången kan bli ännu värre någon annanstans. Och det faktum att vi kan upptäcka nedgången över ett antal olika reserver tyder på att orsaken inte bara är en lokal händelse.

Möjliga svar inkluderar industriell skala användning av bekämpningsmedel (som kanske inte är lika säker som tidigare tänkt, eller ökningen av gårdar som är avsedda för en enda gröda och avskogning som är förknippad med detta (vilket kanske inte uppvisar så många insektsarter). Nästa steg är att utarbeta exakt vad som händer så att vi kan försöka vända denna oroande trend.Avlyssningen

Om författaren

Paula Kover, läsare i biologi och biokemi vid Milner Center for Evolution, University of Bath

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = bi Insect extinction; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...