Här är hur du kan bekämpa global värme i din trädgård

Här är hur du kan bekämpa global värme i din trädgårdNagyDodo / Shutterstock

Dammar tas för givet. Kanske beror det på att de flesta av oss har sett dem - och ibland fallit in i dem - och tror att de bara är bra för guldfisk. Dammar kan vara nummer ett livsmiljö för barnens "minibeast"Hunts, men vi ska växa ut ur dem i vuxen ålder.

Som James Clegg, en brittisk naturist från 20-talet skrev, dammar är ett fält som är särskilt lämpat för amatörens verksamhet, vars ödmjuka dammjakt, om den genomförs systematiskt och noggrant, kan leda till värdefulla bidrag till vetenskapen.

Men alltför ofta saknas dammar av bevarandestrategier som istället fixeras på större sjöar och floder. Detta är en allvarlig försummelse - dammar är vanligaste och mest utbredda livsmiljö för alla växter och djur över kontinenterna och öarna i jorden, från Antarktis till troperna. Perched på ytan av alpinbräda eller väntar ut öken torka för att fylla på med regnen, djupt i ekvatorial skog eller mitt i staden sprawl. De kan väl vara hittades på Mars.

De senaste 20-åren har sett en blomning av forskning om dammar, ledda i Storbritannien av Freshwater Habitats Trust och, internationellt, European Pond Conservation Network. Dessa organisationer samlar forskare och utövare för att bidra till att bevara dammens biologiska mångfald. Deras arbete har visat att dammar är biodiversitet hotspots i landskapet, oproportionerligt rik på arter jämfört med floder, vattendrag och sjöar och hem till många sällsynta specialister, Såsom fe och tadpole räkor.

Dammar gagnar människor genom att sänka vattenavrinningen som kan orsaka översvämning och mala upp överflödiga näringsämnen - Ett bra exempel på vad som nu är känt som "små vattenkroppar"Som berika och förnya ett landskap. Men globalt kan dammar också vara viktiga för att påverka atmosfäriskt kol genom att lagra och släppa det, med tanke på intensiteten i geokemiska processer och det stora antalet dammar runt om i världen. Men hur snabbt dammar kan begrava kol är dåligt förstådd.

En kolhink i din egen bakgård

Att mäta hur mycket dammar kan lagra kol är svårt, främst på grund av att många dammar årsåldern är okända. Att få Exakta mätningar av kolbegravningsgraden vi utnyttjade ett ovanligt tillfälle med hjälp av några små låglandspooler vars ålder är kända för den exakta dagen. Dammarna grävdes ut i 1994, vid Hauxley naturreservat i nordöstra England. Deras ursprungliga syfte var att följa kolonisering av växter och ryggradslösa djur.

Två decennier senare hade de ackumulerat ett lager av sediment, mörkt och rik på organiska skräp, tydligt annorlunda än den underliggande lera. Vi använde sedimentkärnor och grävde ut allt sedimentet från några dammar, för att mäta det organiska kolet som hade ackumulerats. Mängden kol i kärnorna uppskalades till mängden grävde upp från andra dammar för att återspegla den totala mängden sediment.

Dammarnas begravningsgrader för organiskt kol varierade från 79 till 247g per kvadratmeter per år, med ett medelvärde av 142g. Dessa priser är höga - mycket högre än de priser som 2-5g hänför sig till omgivande livsmiljöer som skogsmark eller gräsmark. Små dammar upptar en liten del av Storbritanniens markområde - knappt 0.0006% - jämfört med gräsmark vid 36% eller 2.3% för gammalt skogsmark. Men graden av kolbegravning vi hittade skulle leda till att dammar begraver hälften så mycket som den väldigt större ytan av gräsmark.

Dock spelar rolldammarna i kolcykeln komplicerat. Vissa dammar kan vara betydande källor till växthusgaser, t.ex. permafrost tina dammar i Arktis som släpper ut ännu mer kol som tundranerna som de finns i varma. Våra Hauxley dammar kan växla fram och tillbaka från att vara ett netavfall till en nettokälla av kol när de torkar ut eller återflödes. Våra dammar har dock ackumulerat mycket kol över sina 20 år och försett ett hem för en mängd djur och växter.

Här är hur du kan bekämpa global värme i din trädgård Tadpole räkor (Triops cancriformis) är världens äldsta levande djur och bor i dammar. Repina Valeriya / Shutterstock

Ingenting gjordes för att konstruera kolbegravning i våra dammar - det fanns ingen artificiell förbättring av produktiviteten för att maximera kolavskiljningen. De är små, grunda, låglandet dammar bland de intensivt odlade landskap som är typiska för mycket av de tempererade klimat. Liknande dammar och små våtmarker är prickade över det lokala landskapet, i första hand skrapat ut för djurlivskonservering.

Dessa lågland dammar är lätta att skapa, även i en bakgård. De kan vara små och tillfälliga - rent vatten är nyckeln - och värdet av deras djurliv är nu fullt förstådd. Inte längre förbises, vikten av dammar i kolcykeln och i kampen mot klimatförändringarna blir tydliga.Avlyssningen

Om författaren

Mike Jeffries, docent, ekologi, Northumbria University, Newcastle

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}