Spindlar skrämmer mig, men jag hittar dem också fascinerande

Spindlar skrämmer mig, men jag hittar dem också fascinerande

Tegenaria domestica eller den gemensamma hushållspindeln. John A. Anderson via Shutterstock

Åtta skolor i London har stängd den här månaden på grund av angrepp av spindlar. Skolorna rapporterade att de var oroade över barnens välbefinnande så att de skickade sina elever hemma - i ett fall för en hel månad. Det är spindelsäsongen igen när män är letar efter honor, spindlarna är på deras största och deras webben verkar fylla varje hörn och korsa alla vägar.

Varje år, precis som förutsägbart, kommer paniken. Detta är en upptagen och frustrerande tid för arachnologer - som försöker lugna folks rädsla med logik. Dessa spindlar kommer inte döda dig, de säger, det mesta de kommer att göra är att ge dig en bit om du rör dem, vilket inte kommer att vara mer smärtsamt än en bietsting. Men trots dessa fakta kvarstår rädslan. Vissa djur verkar som om de bara är födda dåliga. Det enda logiska svaret är att springa eller döda dem innan de dödar dig.

Som konstnär blev jag intresserad av spindlar eftersom de, som jag, gör saker. Jag har samlat in sin silke, tittat på deras föreställningsritualer och till och med bjudit in en med mig i en duet - jag serenade en trädgårdsspindel och spelade in vibrationerna på sin webb som det pluggade trådarna som svar. Ändå känner jag mig fortfarande av panik när jag håller en. Mina palmer svettar och jag kan känna min hjärtfrekvens ökning.

Men om vi vill ta miljöhänsyn seriöst kan vi inte bara välja de djur som vi finner attraktiva. Vi måste hitta sätt att leva hos djur som får oss att känna sig obekväma. I stället för att springa eller förstöra dem kan vi välja ett tredje alternativ: bli nyfiken. Var bor dessa djur? Hur kommunicerar de? Vad gör de?

Jag började samla spindelbanor när jag bodde i en dammig källare som student 15 år sedan. Jag sönderde de enskilda trådarna av silke och vävde dem till ritningar och skulpturer - en mycket tidskrävande aktivitet. Orb vävande spindlar, som trädgårdsspindlar, kan producera sju olika typer av siden, var och en med olika egenskaper. Vissa är torra, starka och kända hårdare än stål, medan andra utgör en klibbig fångspiral i en web.

Surfa på nätet

Den mångsidiga spindelsilken har gjort det till ett attraktivt och användbart material för människor i hundratals år. Den äldsta användningen av spindelväv är som en sårförband. Spindelbanor ligger nära handen på slagfältet och de har också antibakteriella egenskaper som hjälper oss att läka och motstå infektion. Nyliga undersökningar till artificiell spindelsilke expanderar denna medicinska potential genom att använda silke för att läka skadade senor. Det verkar som att våra celler går särskilt bra med spindelsilkeproteiner, inte bara avvisar vi dem, vi håller faktiskt fast vid dem. I framtiden kan vi alla vara en del Spider Man eller Woman.


 Få det senaste från InnerSelf


Spindlar skrämmer mig, men jag hittar dem också fascinerandePholcidae - eller pappa Långben spindel: kannan i rummet. nelic via Shutterstock

Spindlar har också spelat en central roll när det gäller att kartlägga himlen, mäta tiden och till och med slåss krig. Från tidigt 19th century till 1950s var spindelsilke brukade skapa retikuler och korshår i teleskop, optiska instrument och pistol sevärdheter - under andra världskriget fanns en ökning av folk som samlade spindel silke att sälja till pistol tillverkare. En av de mest framgångsrika var en kalifornisk kvinna, Nan Songer, som fyllde sitt solrum med svarta änkspindlar. Hon beskrev dem som "föga som gamla mjölkkor".

En av de vackraste sevärdheterna på den här tiden av året är glinsen av höstljuset på spindelväv. Det är detta magiska utseende som har inspirerat människor att försöka väva kläder från spindelbanor. Problemet är att du behöver mycket torr silke för att göra något väsentligt, och spindlarna är resistenta mot kommersiellt jordbruk - de har en tendens att äta varandra.

Kanske en enklare metod används av människor i Malakula, en ö i Vanuatu södra Stilla Havs skärgård. Tidigt på morgonen samlar männen i byarna spindelväv från träd med bamburam. Banorna håller sig ihop som filtväv, och de använder detta för att skapa masker, andliga huvudbonader och till och med hela tunikor. I Malakula är spindlarna ärafulla snarare än fruktade eller förstörda. De återspeglar livets cykel; varje natt äter många spindelarter sina webs och återanvända denna energi att väva en ny web på morgonen.

Spider spotting

Halloween kommer upp, en firande av allt är rädd och jag skulle vilja föreslå en aktivitet. När kvällen faller och trick-eller-behandling börjar, ta en fackla och gå spindel spotting. Det finns runt 600 spindelarter i Storbritannien, och 35,000 i världen, så du kan inte gå långt utan att spotta en - men här är några av mina favoriter.

Börja i badrummet är Tegenaria domestica, husets spindel. Vid denna tid av året är dessa håriga bruna varelser förmodligen män som pausar för en drink vatten medan de söker kvinnor. På väg ut ur huset ser du upp till takets hörn där dallerspindlar - eller pappa långben - lev. Dessa är de som uppmuntrar om du vill hålla flugor och andra spindlar i rymd: de är angelägen kannibaler.

Utanför huvudet till några räcken eller staket. Här hittar du två typer av orb-webben: en klassisk Halloween-symbol. Om det finns en pizza skiva skärs från nätet, så har den gjorts av en Zygiella spindel. Men om det är en komplett webb så har det förmodligen gjort min favorit av alla spindlar: Araneus diadematus, trädgårdsspindeln och de arter vars silke oftast användes i optiska instrument. Det är till stor del tack vare detta djur att vi har exakta mätningar av tid och land.

Att hitta reda på spindlar och andra ovälskade varelser hjälper till att minska vår rädsla. Men det berikar också vår värld genom att avslöja vårt beroende av andras extraordinära liv.Avlyssningen

Om författaren

Eleanor Morgan, föreläsare i konst, Loughborough University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = spindlar; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Stöd ett bra jobb!

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...