Wasps, bladlöss och myror och andra honungsmakare

Wasps, bladlöss och myror och andra honungsmakare
Myrmecocystus honeypotmyror, som visar repen, deras mage svullna för att lagra honung, över vanliga arbetare. Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Det finns sju arter av apis honungsbi i världen, alla är infödda till Asien, Europa och Afrika. Apis mellifera, den västra honungsbien, är arten erkänd globalt som "honungsbisen". Men det är inte den enda insekten som gör honung.

Många andra bi, myr och varparter gör och lagrar honung. Många av dessa insekter har använts som en naturlig sockerkälla i århundraden av inhemska kulturer runt om i världen.

Per definition är honung en söt, klibbig substans som insekter gör genom att samla och bearbeta blomnektar. Den kommersiella sammanslutningen mellan honung och honungsbor har främst utvecklats utöver det långsiktiga förhållandet mellan människor och tama honungsbina.

Denna förening stöds också av Codex Alimentarius, de internationella livsmedelsstandarder som fastställts av FN och Världshälsoorganisationen. Honey Codex nämner bara "honungsbina" och säger att honung som säljs som sådan inte borde ha tillsatt några livsmedelstillsatser eller andra ingredienser.

Åh älskling, älskling

Biologiskt finns det andra insekts källor av honung. Stingless bin (Meliponini) är en grupp av cirka 500 bi-arter som är utmärkta honungsproducenter och hanteras även som effektiva grödämnen i vissa regioner. Stingless bin finns mestadels i tropiska och subtropiska regioner i Australien, Afrika, Sydostasien och Amerika.

Deras älskling är olika i smak och konsistens till honungsbi honung. Den har en högre vattenhalt, så det är mycket löpare och smakar ganska snyggt. Stingless bee honung är en viktig mat och inkomstkälla för många traditionella samhällen runt om i världen.

Skörda sockerväskor, som det är känt i Australien, är en viktig kulturradition för inhemska samhällen i norra och östra regioner.

Wasps, bladlöss och myror och andra honungsmakare
En sockerbagbee.
James Niland / Flickr, CC BY


Få det senaste från InnerSelf


Stingless bee honungsproduktion har inte nått den kommersiella framgången med honungsbi honung, för det mesta för att stingless bee kolonier producerar mycket mindre honung än en Apis honungsbik och är mer komplicerad att skörda. Men att hålla stingless bin i sitt inhemska sortiment för honung, pollineringstjänster och mänskligt välbefinnande är en ökande trend.

Humlebitar gör också honung, om än i mycket liten skala. Den nektar de lagrar i vax honungspottar är mestadels för drottningens konsumtion, för att behålla sin energi under reproduktion. Eftersom mycket få humlekolonier etablerar sig permanent, behöver de inte lagra stora mängder honung. Det gör det nästan omöjligt att hantera dessa bin för honungsproduktion.

Bin är inte det enda steklar det gör älskling Vissa arter av pappersvällor, särskilt de mexikanska honungsvingarna (brachygastra spp.), lagra även överskott av nektar i sina kartongar. Lokala inhemska samhällen värderar dessa tjurar som en källa till mat, inkomst och traditionell medicin.

Wasps, bladlöss och myror och andra honungsmakare
Mexikansk honungsvål. Wikimedia Commons

Myror har liknande livsstil för sina bee och vespefotuner och är vanliga nektarfettare. Vissa arter gör också honung.

"Honeypot ant" är ett vanligt namn för de många arter av myr med arbetare som lagrar honung i buken. Dessa individer, som kallas repletes, kan svälla sina abdomän många gånger den normala storleken med nektaren de slugar. De fungerar som matreservoarer för sin koloni, men skördas också av människor, särskilt av ursprungsbefolkningar i torra regioner.

Wasps, bladlöss och myror och andra honungsmakare
Närbild av tre stora fylliga honeypotmyror (Myrmecocystus mimicus) på Oakland Zoo.
via Wikimedia Commons

Dessa myror samlar inte bara nektar från blommor, utan även läckor på plantstammar (kallad extraflorala nektar) och honungsprodukter som produceras av hemiptera sap-suckers som bladlus och skalinsekter.

Bladlöss och skala insekter är inte alla dåliga - de producerar en läcker sockerhaltig sirap kallad honungsdin. Vi känner mestadels till dessa insekter som trädgårds- och skördsskadedjur: Vassa klumpar huddlade på plantstammar, ofta belagda i klibbig honungsdocka och den svarta sootiga mögel som trivs på sockret.

Män av dessa insektsarter är vanligtvis kortlivade, men kvinnor kan leva i flera månader, suga växtsoppa och släppa sött klibbigt honungsdå som avfall från deras öron. Sukkersammansättningen varierar mycket beroende på både växten och sap-sugande arten.

Honeydew har länge varit en värdefull sockerkälla för inhemska kulturer i många delar av världen där inhemska honungproducerande bin är knappa. Många andra djur som söker blommiga nektar, som bin, flugor, fjärilar, malar och myror, matar också på honungsdin. Det är en särskilt värdefull resurs över vintern eller när blommans resurser är knappa och inte bara för andra insekter. geckoes, honeyeaters, andra småfåglar, pungråttor och glidare är alla kända för att mata på honungsdew.

Wasps, bladlöss och myror och andra honungsmakare
Honeydew på ett löv. Dmitri Don / Wikipedia, CC BY-SA

Det är också en indirekt källa till honungsbi honung: växtsap som har återvinnats genom två olika insektsarter! Honungsbina är kända honeydew-samlare. I vissa delar av Europa är honungsd en viktig foderresurs för bikolonier.

Honeydew-honeys har en unik smak, beroende på värdträdet, som skalainsekterna utfodrade. Berömda exempel på denna speciella honung är den tyska Schwarzwald honung och Nya Zeelands Honeydew honung.

Så varför inte ta reda på lite mer om vilka insekter som producerar honung i din lokala region?Avlyssningen

Om författaren

Manu Saunders, forskare, University of New England

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = honeybees; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...