Ekologiskt jordbruk går normalt, men inte det sätt du tror

Ekologiskt jordbruk går normalt, men inte det sätt du tror
Vissa bönder börjar att införliva organiska metoder i sin verksamhet.
(Pexels), CC BY-SA

En av de största banarna mot den organiska rörelsen är att den har börjat att apa konventionellt jordbruk, anta de senare monokulturerna, förlitar sig på köpta insatser och industriella processer.

"Big Organics" är ofta dämpad av förespråkare för hållbart jordbruk. De amerikanska matförfattarna Michael Pollan och Julie Guthman, till exempel, hävdar att som ekologiskt jordbruk har uppskalat och gått vanligt Det har förlorat sitt åtagande att bygga ett alternativt system för att tillhandahålla mat, istället "replikera vad det står för att motsätta sig. "

Ny forskning föreslår dock att förhållandet mellan ekologiskt och konventionellt jordbruk är mer komplext. Inflödesflödet börjar omvänd kurs.

Utövare av konventionellt jordbruk lånar nu "organiska" tekniker för att minska användningen av bekämpningsmedel, konstgjorda gödselmedel och överdriven jordbearbetning och att öka biodiversiteten på gården, fördelaktiga insekter och markskydd.

Plötsligt börjar många konventionella grönsaksgårdar att se ekologiska ut.

Organiskt går vanligt

Nästan ingenting har skrivits om detta ämne. Ett ovanligt undantag är en 2016 artikel i New York Times den där profilerade konventionella bönder i Indiana som hade börjat använda "täcka grödor."

Dessa icke-kommersiella grödor bygger organiskt material i jorden, fixar atmosfäriskt kväve och lägger till biologisk mångfald till ett agroecosystem, samtidigt som bönderna kan minska inmatningen av gödselmedel.

När ekologiskt jordbruk har minskat har det fått trovärdighet både på marknaden och på gården. Ekologiskt jordbruk har rötter i marknadshagar och mindre gårdar, men det finns inget som förbjuder ekologisk produktion i större skala.


Få det senaste från InnerSelf


Det betyder ofta större gårdar, hundratals eller tusentals hektar i storlek.

Detta drag mot det vanliga har fångat ögat hos många konventionella bönder, som antingen har övergått till certifierad ekologisk produktion eller börjat integrera ekologiska metoder på konventionella tomter.

Marknadsandel inte hela historien

Även med uppskalningmarknadspositionen för ekologiskt jordbruk är fortfarande begränsat.

I Kanada växer den organiska försäljningen med nästan 10 procent per år och det totala värdet på den organiska marknaden är cirka $ 5.4 miljarder. Ändå är verkligheten att industrin fortfarande är dvärgad av konventionellt jordbruk.

Det finns mer än 4,000-certifierade ekologiska gårdar i Kanada, totalt 2.43 miljoner hektar. Men detta står för endast 1.5 procent av landets totala jordbruksmark.

Bortsett från de två organiska tungvikterna - kaffe (importerad) och blandade gröna (oftast importerade) - Marknadsandelen för ekologiska livsmedel är ganska liten, cirka tre procent.

Ändå känns inverkan av organiska ämnen väl utöver sin egen begränsade marknad.

Testa marknaden

Många odlare delar upp sina gårdar i separata konventionella och certifierade ekologiska zoner. Denna "split production" är ett sätt att lära sig organisk odling, testa marknaden och säkra sina insatser mot avkastningsproblem.

I 2017, som en del av ett forskningsprojekt om organisk övergång som finansierades av kanadensiska organiska odlare (COG), reste jag över hela landet och genomförde djupintervjuer på gårdar som nyligen hade övergått från konventionellt till ekologiskt jordbruk.

Halvparten av 12 gårdarna besökte praktiserad delproduktion. Det som är betydande (och helt oförutsedda) är att alla gårdarna i delad produktion också hade infört organiska tekniker för de konventionella delarna av operationen.

Med bekantskap kom förtroende.

Antagande organiska tekniker

Det här är inte mamma-och-pop-operationer. Listan omfattar Kanadas största ekologiska grönsaksverksamhet - Kroeker Farms / PoplarGrove i Winkler, Manitoba - och många andra stora grönsaksgårdar över hela landet.

De använde kompost-, gödsel- och / eller grödor, hade skurit på giftiga och ihållande bekämpningsmedel, reducerad jordbearbetning och omfamnade längre och fler växtrotationer av biologisk mångfald. Under processen hade de också skyddat och främjat pollinatorer och fördelaktiga insektsdjur.

Kroeker Farms, en megafarm som har 4,800 tunnland under ekologisk produktion och en annan 20,000 eller så i konventionell produktion, leder utvecklingen mot ett mer organiskt liknande konventionellt system.

"Vi försöker verkligen, verkligen svårt att använda organiska pesticider eller biologiska [kontrollmedel] i vår konventionella, eftersom en gång du sprutar med en mer dödlig spray som är ett brett spektrum [pesticid], kommer skadedjuren att dyka upp efter det, säger VD av företaget, Wayne Rempel, berättade för mig.

Trend nationellt

Liknande trender finns i hela landet.

På Prince Edward Island har Red Soil Organics börjat plantera hösten råg - en klassisk organisk täckväxt - som en del av rotationen på sin konventionella sida, lite som de bönder i Indiana.

En annan PEI-gård, Square One Organics, använder sig av grödor, gödsel och tinning (en gemensam mekanism med låg effekt, mekanisk weeding som används på ekologiska gårdar) på sina konventionella tomter.

Däckgröden och gödsel har gjort det möjligt för gården att minska sin användning av kvävegödselmedel med cirka 10 procent. Detta minskar kväveutsläppet i vattendrag, vilket kan orsaka algblomningar och döda vattenlevande arter.

Kombinationen av tine-weeding och fleråriga täckgrödor har också gjort det möjligt för gården att minska eller eliminera herbicidanvändning på den konventionella sidan av gården. "Vi hanterar vår organiska jordmassa på helt olika sätt", säger ägaren Matt Ramsay.

Det är omöjligt att känna till de kumulativa ekologiska fördelarna med denna växande trend. Organiska tekniker, som kompostering och användning av täckgrödor, är spåras inte noggrant av Statistik Kanada. Med mer forskning kan vi få en bättre känsla av fördelarna.

Skäl för åtgärder

Motivationerna är enklare att definiera. Jordbrukarna har klargjort att organiska tekniker fungerar bra, organiska ingångar är i allmänhet billigare än konventionella och ekologiska metoder har en positiv inverkan på agroecosystemet.

Än tills en vanlig jordbrukare börjar övergången till certifierad ekologisk odling, vet eller bryr han sig lite om organisk praxis. Just nu är det bästa sättet för en bonde att lära sig organisk odling genom att läsa handböcker, delta i konferenser och ta kurser.

AvlyssningenDet kan hända att Big Organics har börjat se ut som vanligt jordbruk. Men det verkar vara så, att, på vissa kanadensiska gårdar, börjar Big Conventional att se ut som organisk.

Om författaren

Jeremy Lawrence Caradonna, adjungerad professor i miljöstudier, University of Victoria

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = vanligt ekologiskt jordbruk; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...