Gör barn som odlar kanel, äta Kale?

Om barnen blir gröna, äter de den? US Department of Agriculture, CC BY Om barnen blir gröna, äter de den? US Department of Agriculture, CC BY

Det är back-to-school-tid i USA, och för otaliga barn över hela landet är det också dags att komma tillbaka till skolgården.

I århundraden, lärare och filosofer har hävdat att trädgårdsbaserat lärande förbättrar barns intelligens och ökar deras personliga hälsa. Under de senaste åren har frågor gällande barnfetma och ungdomars avkoppling från naturen har lett till ett återupplivat intresse för ämnet.

Tusentals amerikanska skolor har någon form av skolträdgård. Många är belägna på skolans grunder och andra drivs av externa samhällspartners. De flesta är anslutna till skolans läroplan. Till exempel används frön i vetenskapsklass för att förklara växtbiologi, frukter används i samhällsstudier för att undervisa världsgeografi och skörden används i matematik för att utforska vikter och åtgärder. Några inkorporerar även mat från trädgården in i skol lunchen.

Som forskare och aktivist har jag tillbringat den bättre delen av det senaste decenniet för att främja ett hälsosamt, rättvist och hållbart matningssystem. Genom denna process har jag hört djärva påståenden om kraften i trädgårdsbaserad inlärning för att möta dessa utmaningar.

Skola trädgårdar hävdar en rad fördelar.

Med tanke på den entusiasm som omger trädgårdsbaserad inlärning idag är det värt att ta reda på deras övergripande effekter: Skolhagar förbättrar faktiskt ungdomars utbildning och hälsa?

Främja skolträdgårdar

Skolträdgårdar har blivit en favoritstrategi av framstående förespråkare i "God matrörelse." Både kändis kock Jamie Oliver och första damen Michelle Obama har varit stämmare.

shool gardens2 9 9En grundskola trädgård med sex upphöjda sängar är tänkt att hjälpa barnen att lära sig. US Department of Agriculture

Nonprofit och gräsrotsgrupper, som ser dessa trädgårdar som ett sätt att tillhandahålla färskvaror för livsmedel osäker, har förfalskat partnerskap med lokala skolor. Då finns det servicebaserade grupper, till exempel FoodCorps, vars medlemmar tillbringar ett år i ett låginkomstsamfund för att hjälpa till att skapa trädgårdar och utveckla andra skolmatinsatser.

Filantropiska organisationer som American Heart Association har också sponsrat byggandet av hundratals nya skolträdgårdar.

Tillsammans, uppåt av 25 procent av offentliga grundskolor I USA ingår någon form av trädgårdsbaserad inlärning. Skolprojekten ligger i alla delar av landet och tjänar elever i alla åldrar, etniska bakgrunder och socioekonomiska lektioner.

Transformera barnen lever genom trädgårdar?

Advokater hävdar att trädgårdsarbete hjälper barnen att göra hälsosammare matvanor. Som den självutnämnda "Gangsta Gardener" Ron Finley satte den i sin populära TED Talk,

"Om barnen blir gröna, äter barnen kale."

Många förespråkare går ännu längre, vilket tyder på det trädgårdsbaserade lärandet kan inspirera en rad hälsosamma förändringar för hela familjen, vilket bidrar till att omvandla den så kallade fetma-epidemin.

Andra, som Ätbar skola grundare Alice Waters, hävdar att erfarenheterna i trädgården kan ha en transformativ inverkan på barnets världsutsikt, vilket gör hållbarhet "linsen genom vilken de ser världen."

Visst kan trädgårdar hjälpa

Det finns gott om anekdotiska bevis som tyder på att trädgårdsbaserad inlärning ger utbildnings-, näringsmässiga, ekologiska och sociala fördelar.

Till exempel, flera publicerade studier har visat att trädgårdsbaserad inlärning kan öka studenternas vetenskapliga kunskaper och hälsosam matbeteende. annan forskning har visat att trädgårdsbaserad inlärning kan hjälpa eleverna att bättre identifiera olika typer av grönsaker samt leda till mer gynnsamma åsikter om att äta grönsaker.

I allmänhet, kvalitativa fallstudier av trädgårdsbaserad inlärning har varit uppmuntrande och ger berättelser om livsföränderliga upplevelser för både barn och lärare.

Men när det gäller att faktiskt öka mängden färskvaror som ätas av ungdomar, förbättra deras hälsoutfall eller forma deras övergripande miljö attityder, har kvantitativa resultat tenderat att visa blygsam vinster i bästa fall. Några av de flesta högt utvecklade skolgårdsprogram har kunnat öka studentens vegetabiliska konsumtion med cirka en portion per dag. Men forskningen har inte kunnat visa om dessa vinster bibehålls över tiden.

En brist på slutgiltiga bevis har lett till några kritiker Att argumentera för att skolträdgårdarna helt enkelt inte är värda tiden och investeringarna, särskilt för låginkomststudenter som kan koncentrera sig på mer traditionella högskolans prepstudier.

Social kritiker Caitlin Flanagan har gått så långt som att säga att trädgårdsprogrammen är en distraktion som kan skapa en "permanent, obearbetad underklass".

Det finns inga magiska morötter

Det råder ingen tvekan om att kraften i trädgårdsbaserad inlärning ibland är överdriven.

Särskilt när man beskriver trädgårdsprojekt i låginkomstkvarter och färgämnen, populära berättelser innebär att ett barns tid i trädgården kommer att rädda henne från ett liv av fattigdom och kronisk sjukdom.

Jag kallar detta "magisk morot" -inriktning till trädgårdsbaserad inlärning. Men som vi alla vet finns det inga magiska morötter som växer i skolträdgården.

Trädgårdarna ensamma kommer inte att eliminera hälsoförskjutningar, stäng den pedagogiska prestationsgapet, fixa arbetslöshet eller lösa miljö orättvisa.

När är en trädgård framgångsrik?

För trädgårdar för att effektivt främja lärande och hälsa måste de stödjas och förstärkas av samhället som helhet. Undersökningar av skolutövare visa att trädgårdsprogrammen har allvarliga möjligheter att förbättra skol- och stadslivet - men bara om vissa villkor är uppfyllda.

Speciellt är skolgårdar mest framgångsrika när de inte hålls flytande av a enda dedikerad lärare. I stället kan flera involverade intressenter se till att en trädgård inte torkar upp efter bara en säsong eller två.

Exempelvis kan deltagande från administratörer, familjer och grannskapspartners göra en skolträdgård till en dynamiskt och hållbart samhälle nav.

Många erfarna utövare har också visat att trädgårdsbaserad inlärning är mer kraftfull när läroplanen speglar den kulturella bakgrunden till de unga som den tjänar. När barn av mexikanska härkomst växer inhemska sorter av majs, eller när afroamerikansk ungdom odlar collardgrönsaker, kan processen med att odla mat bli en process av självupptäckt och kulturell fest.

Med andra ord, om barnen växer, kan de äta grön, men bara om kale finns i deras grannskap, om deras familj har råd att köpa kale och om de tycker att äta kale är relevant för sin kultur och livsstil.

Skapa värdefullt grönområde

Som min egen forskning har markerad, det finns organisationer och skolor över hela landet som innehåller trädgårdsbaserad inlärning i bredare rörelser för sociala, miljö och mat rättvisa.

Dessa grupper inser att skolträdgårdarna inte ensam kommer att fixa de problem som vår nation står inför. Men som en del av en långsiktig rörelse för att förbättra folkhälsan kan skolträdgårdar ge en plattform för erfarenhetsutbildning, skapa värdefullt grönområde och skapa en känsla av bemyndigande i unga amerikaners sinnen och kroppar.

Om författaren

AvlyssningenGarrett M. Broad, biträdande professor i kommunikations- och medievetenskaper, Fordham University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = skolträdgårdar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}