Medan vissa bin är arbetare och andra födda att vara fria

Medan vissa bin är arbetare och andra födda att vara fria

Bier ger oss en ovärderlig tjänst genom pollinerande växter, en oumbärlig del av naturliga och jordbruksekosystem. Det är därför fallande binbefolkningar är så stor oro. Naturligtvis gör bin inte detta som en fördel för oss - pollinering är en bieffekt av bin som samlar nektar och pollen för sina bonar. Men för att förstå bin bättre måste vi förstå mer om hur de går för att hitta blommor och bestämma hur de ska få ut det mesta av dem. Och det är därför jag har spenderat mina somrar spårar kvinnliga humle.

Vid sidan av kollegor vid Queen Mary University of London och vid Rothamsted Research, vi publicerade våra resultat i PLOS One, för första gången följer varje flyg av foderbier under livet. Detta har gett oss en anmärkningsvärd inblick i de olika strategier som olika bier har vidtagit för att utföra sina uppgifter.

Från Första gången såg de dagens ljus, som kom ut ur sina celler i kammen och kände ingenting av världen runt dem, följde vi fyra bin när de lärde sig och blev krydda förrädare, tills deras dödsfall.

Eftersom bin är så små är GPS-trackers eller radiokollar alltför stora och tunga för dem. Istället använde vi harmonisk radar att spåra bina, vilket är utmärkt vid spårning av rörliga föremål genom rubbade miljöer full av blommor, häckar, träd, byggnader och andra bin. Detta innebär att man kopplar en liten, mycket lätt elektronisk transponder till biebaksidan som omvandlar och reflekterar signalen på ett sådant sätt att vi kan identifiera biet. Radaren skannar landskapet en gång var tredje sekund, varje gång som rapporterar biets position. Vi använde stora jordmumpor (Bombus terrestris) som föddes i fångenskap, så vi visste att de var okunniga i världen i början av experimentet. Och sedan såg vi på att deras liv utvecklades under flera veckor tills en efter en lämnade boet och aldrig återvände hem.

Det är ett bi liv

Att observera hur flygningen av varje bi förändras under hela sitt liv ger insikt om hur bin hittar mat och hur de balanserar viljan att utforska och hitta nya källor till nektar med behovet av att ge mat till boet.

Alla våra bin började sina liv göra långa, trånga flygningar, looping oförutsägbart runt landskapet. De undersökte grundligt sitt lokala område, stoppade ofta för att prova de tillgängliga blommorna.

Inledande utforskande flygningar av de fyra bina. Färger representerar tid i flygning, från grön till gul. Gråa streckade linjer visar uppskattade rutter. Woodgate / Makinson / Lim / Reynolds / ChittkaInledande utforskande flygningar av de fyra bina. Färger representerar tid i flygning, från grön till gul. Gråa streckade linjer visar uppskattade rutter. Woodgate / Makinson / Lim / Reynolds / ChittkaMen efter några få sådana flygningar förändrade de mest brått sitt beteende, och ersatte de långa prospekteringsloopen med direkta, effektiva flygningar till en enda blomställa som de hade lärt sig. De flesta av deras liv användes flitigt att utnyttja blommor från de platser de hade lärt sig.


Få det senaste från InnerSelf


Från inspelningen av binens rörelser kan vi berätta att nästan alla upptäckte sina favoritblomstrar i sina första flygningar. En bee bytte plötsligt hennes flygväg och gick direkt mot en plats som hon hade upptäckt på sin första flygning nio dagar tidigare. Fram till dess hade hon aldrig återkommit, vilket tyder på att hon kunde komma ihåg det hela tiden.

Bee original

Så det verkar som att bin förändrar sitt beteende, från utforskning till exploatering, under livet. Vilket är inte att säga att alla bin är lika små automata. Det som verkligen slog oss om våra bin var hur annorlunda de var från varandra.

Medan vår flitigaste bee (A) skuttades fram och tillbaka till en enda foderplåster, var en annan en livstidspersonal (B), som tillbringade större delen av sin tid, ropade landskapet oförutsägbart, besökte och utfodrade i fläckar hon aldrig sett tidigare. Våra bin skilde på olika sätt på andra sätt: antalet flygningar som de åtagit sig, hur mycket tid de spenderade i och utanför boet och de favoritområden de valde att mata. Dessa faktorer måste leda till stora skillnader i mängden och kvaliteten på maten som bidrar till kolonin av olika bin, så vi är verkligen intresserade av att försöka upptäcka hur vanliga dessa olika strategier är och om kolonin har en fördel att ha lite bin med roaming-livsstil, eller om de bara är freeloaders, stödda av sina mer dedikerade systrar.

Livslängd registrerade flygningar av de fyra bina, med färger som representerar tidiga (gröna), mitten (gula) och sena (röda) flygningar. Woodgate / Makinson / Lim / Reynolds / ChittkaLivslängd registrerade flygningar av de fyra bina, med färger som representerar tidiga (gröna), mitten (gula) och sena (röda) flygningar. Woodgate / Makinson / Lim / Reynolds / ChittkaI slutändan träffade var och en av våra fyra bin sitt öde mellan sex och 15 dagar efter födseln. Två bin försvann under det som såg ut som typiska födelseplatser, vilket ledde till att vi misstänkte att de föll mot rovdjur som krabba spindlar som lurar i blommor som väntar på att hysa insekter. De andra två flög i okända riktningar, kanske flyga tillräckligt långt från vad de visste att de inte kunde hitta hemma.

Även om man tittar på humleflödet är fascinerande, så kommer dessa insikter praktiskt taget att hjälpa oss att förstå hur växtgener flyter runt landskapet. Insektsbestämda växter reproduceras genom att man övertalar bin för att bära pollen från en anläggning till en annan. När oerfarna bin och vagabond utforskar det brett, samplar många blommor, sprider de växtgener i stor utsträckning jämfört med när de förändras till mer dedikerad pollen och nektaruppsamling.

Vad vi lär oss om varför bin gör dessa val kommer att hjälpa oss att hantera våra landskap för att göra det mesta av vad bin erbjuder oss - och hur vi hjälper våra vänner att bina får maximal nytta av de växter vi tillhandahåller för dem.

Om författarenAvlyssningen

Joseph Woodgate, postdoktoralforskare, Queen Mary University of London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = bin, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}