I en tid av torka, låt oss Rethink Lawns

I en tid av torka, låt oss Rethink Lawns Ett privat hus med en xeriscape istället för en gräsmatta i Hidden Meadows, Kalifornien. Centrum gal, CC BY-SA

Som arkitekten David Lowenthal skriver, "Landskapet bildas av landskapsmak." Gräsmattan - idealiskt grön och frodig - är en grundläggande komponent i amerikansk landskapsmak.

Det blir en allt dyrare smak. Torka-drabbade regioner som Kalifornien försöker begränsa vatten Använd av boende, och det sätter ett mål på gräsmattan. Men amerikanerna är bundna till grön, även om det finns någon tillflykt till konstgjorda gräsmattor och andra vattensnåla alternativ.

Att göra gräsklipparen ur händerna på suburbaniter kommer inte att vara en lätt uppgift.

Gräsmattan, gårdsplanen och tillbaka, är en nationell produkt, finns på hyllorna, annonseras i broschyrer och bygger på gatorna överallt.

Gräsmattorna som binder oss tillsammans

I ett land av Förenta staternas skala och mångfald har vi byggt landskap för att binda oss ihop, mekanismer för att skapa en sammanhållning av komfort trots vår spridda geografi. Vägarna är många, från delade varor till tv-program. I detta drama bildar landskapet en erfarenhet som ger identitet, struktur och mening.

Gräsmattan är den amerikanska trädgården, och gräset är landets största grödan. På blocknivå, främre varven skapa kontinuerliga Gräsmattor. De individuella steg om gräsmatta smälter samman och deras effekter föröka sig. Liksom åtgärder i våra hem eller bilar, varje enskild förändring inom detta område har endast måttlig effekt. Men kollektivt, multiplicerat med miljontals, effekterna är enorma.

Mycket av den amerikanska landskapsmaken är en del av en angloamerikansk tradition. De aristokratiska invånarna i engelska och senare amerikanska fastigheter idealiserade visionen om stora grävar, som sköts av får och skytt.

I 13th century, Albert Magnus skrev: "Inget uppfriskar siktet så behagligt som fräset gräs." Uppfinningen av gräsklipparen av Edwin Budding i 1830 demokratiserade det idealet för medelklassen och gräsmattan blev en nyckelkomponent i förortshemmet.

Promotion Of A Lawn Esthetic

I 1897 skrev en jordbrukare från USAs jordbruksdepartement (USDA) att "ingenting är vackrare än en välskött gräsmatta." Men smaken har djupa rötter. Gräsmattor är stiliserade ängar med en förening till pastorala traditioner, bilder och idealer. I 20th century var en gräsmatta estetisk som utfärdades genom publikationer och myndigheter och främjas av en gräsmattaindustri. De främjade den perfekta gräsmattens estetik: En grön monokultur hålls grön året runt, frodig, mjuk mot steget, jämnt klippt och gräsfritt.

Idealet börjar ljuda giftigt när vi konfronteras med fakta som: gräsklippning står för tre fjärdedelar av allt gårdavfall och är den näst största källan till fast avfall i landet, enligt författarna till Omformande amerikanska Lawn. Förändring verkar osannolikt med insikten att gräsgräs är en US $ 25 miljarder industri, gräsmatta vård över $ 6 miljarder och hundratusentals försörjning är beroende av landskapsomsorg och underhåll.

Visst är vi offer (vanligtvis villiga), men populär smak är kraftfull och inte lätt förändrad. Gräsmattor uppfyller djupa önskningar och är ett vanligt nöje, men de är en ekologisk katastrof och en grön gräsmatta på torkorter är ett perversat slöseri med en dyrbar resurs, vatten.

Amerikan har blivit kallad lawnoholics, men det är måttlig, inte abstinens, som krävs. Det finns alternativ.

Det ogenomträngliga ytan av det artificiella gräsmattan, Astroturf, skapad inte från jord och frö men petrokemikalier, är inte ett av dessa alternativ. I slutändan krävs det en förändring i vår landskapsmak. En ny estetik tillsammans med en ny ekologisk medvetenhet uppstår i samförstånd.

Skiftet till en ny framstegs estetik

Nationella frontar och trottoarplanter har gett vägar till grönsaks- och prydnadsväxter. Våtmarken bevaras nu i stället för avlopp, och inhemska växter favoriseras ofta över exotiska introduktioner.

Den naturliga cykeln av gräs, en perenn, som blir brun på sommaren kan gå med naturliga livsmedel och organiska ämnen som önskvärt, och utan kostnad! I torra områden, xeriscape plantering, som fokuserar på planteringar som kräver lite vatten, är ett alternativ.

I Tucson, den idealisering av en grön gräsmatta gav småningom vägen till en estetik öken plantering, och ett nytt landskap smak uppstod. I 1991, Tucson passerade en förordning som kodifierar xeriscape plantering och tillåter endast små "oaser" av torv och växter i behov av bevattning.

Yale forskare har erbjudit a "Freedom Lawn" som ett alternativ. De föreslår inte att överge gräsmattan, bara begränsar dess dimensioner, ändrar dess beståndsdelar och ändrar sitt underhåll. Freedom Lawn har en mångfald av växter, eliminerar kemisk fix och selektivt klipps (helst med hand). Det respekterar gräskonventioner. Det är traditionellt och innovativt.

På många sätt är Freedom Lawn en återgång till medeltida övning, Unicorn Tapestries glädje, med sitt stora utbud av organiskt liv och djup association. Namnet är catchy och smart, med en patriotisk ring och en öppen uppsättning allusioner. Frihetsgräset innebär en befrielse från arbetskraft och samhällssäkerhet, som ger upphov till en återkomst till individualismen och bort från provinsiell överensstämmelse.

Om de små fragmenten, de bitar som skapar mosaiken vi kallar landskapet, ändras, blir den totala bilden annorlunda.

Om författarenAvlyssningen

helpland kennethKenneth I. Helphand är riddare professor i landskapsarkitektur vid University of Oregon där han har lärt kurser i landskapshistoria, teori och design sedan 1974. Han är författaren till prisbelönta böckerna: Colorado: Visioner av ett amerikanskt landskap. (1991), Yard Street Park: Utformningen av Förortens öppna utrymme (med Cynthia Girling1994), Dreaming Gardens: Landskapsarkitektur och Modernisering av Modern Israel. (2002) och Defiant Gardens: Making Gardens in Wartime (2006).

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}