Urban Farming blomstrar, men vad betyder det egentligen Utbyte?

Urban Farming blomstrar, men vad betyder det egentligen Utbyte?

Halvvägs genom våren, nästan nakna plantering sängar av Carolyn Leadley s Rising Pheasant Farms i Poletown stadsdelen Detroit, knappt förebåda den cornucopian överflöd att komma. Det kommer att vara många månader innan Leadley säljer produkter från denna femtedel tunnland tomt. Men vänliga unga jordbrukare har knappast varit inaktiv, även under de snörikaste vinterdagarna. Två gånger dagligen, har hon vandring från sitt hus till ett litet växthus i hennes sidan gården, där hon vågor henne vattning trollspö över ungefär 100 brickor av groddar, skott och microgreens. Hon säljer denna miniatyr Bounty, året runt, i stadens östra marknad och krögare förtjust att placera några hyper greener på deras gästerna plattor.

Leadley är en nyckelaktör i Detroits livliga kommunala och kommersiella jordbruk, som i 2014 producerade nästan 400,000 pounds (18,000 kg) av produkter - tillräckligt för att mata mer än 600-personer - i sitt mer än 1,300-samhälle, marknads-, familje- och skolträdgårdar. Andra gårdar i postindustriska städer är också produktiva: I 2008, Philadelphias 226-gemenskap och squatters trädgårdar växte ungefär 2 miljoner pounds av mid-sommar grönsaker och örter, värt US $ 4.9 miljoner. Kör vid fullborrning, Brooklyn Mervärde Farm, Som upptar 2.75 tunnland, trattar 40,000 pounds av frukt och grönsaker till låginkomsttagare stadsdelen Red Hook. Och i Camden, New Jersey - en extremt fattiga staden 80,000 med endast en full service stormarknad - gemenskap trädgårdsmästare på 44 platser skördade nästan 31,000 pounds (14,000 kg) av grönsaker under en ovanligt blöt och kall sommar. Det är tillräckligt med mat under växtsäsongen för att mata 508 folk tre portioner per dag.

Att forskare även bry sig om att kvantifiera mängden livsmedel som produceras på små stadsgårdar - om gemenskap trädgårdar, liksom de Camden och Philly, eller vinstdrivande verksamhet, liksom Leadley s - är ett bevis på landets spirande lokala food rörelsen och dess uppgifter -hungry supportrar. Unga jordbrukare är i allt fler, plantera handelsträdgårdar i städer, och "lokala" produkter (en term med någon formell definition) nu fyller livsmedelshyllor i hela USA, från Walmart till Whole Foods, och främjas i mer än 150 nationer runt världen.

Livsmedels- och jordbruksorganisation FN rapporterar att 800 miljoner människor världen över odlar grönsaker eller frukter eller höjer djur i städer, producerande vad Worldwatch Institute rapporterar vara en häpnadsväckande 15 att 20 procent av världens mat. I utvecklingsländer, stadsbor gård för uppehälle, men i USA är urban ag oftare drivs av kapitalismen eller ideologi. US Department of Agriculture inte spårnummer av stadens bönder, men baserat på efterfrågan för sina program som finansierar utbildning och infrastruktur till stöd för urban ag projekt och på undersökningar av stads ag i utvalda städer, bekräftar det att verksamheten går på högvarv . Hur långt - och i vilken riktning - kan denna trend gå? Hur stor del av en stads mat kan lokala bönder odlar, till vilket pris, och som kommer att vara privilegierade att äta det? Och kan sådana projekt på ett meningsfullt bidrag till livsmedelsförsörjningen i en allt mer trångt värld?

Urban fördelar

Liksom alla som brukar i en stad, växer Leadley vältalig på färskhet sin produkt. Ärtskott som har rest 3 miles (4.8 km) för att hedra en sallad är bundna att smaka bättre och vara mer näringsrik, säger hon, än de som har rest en halv kontinent eller längre. "En lokal restaurang som jag säljer till används för att köpa sina groddar från Norge," Leadley säger. Fräschare mat håller också längre på hyllor och i kylskåp, minska avfallet.

urban farming1 5 21New York City-baserade Gotham Greens producerar mer än 300 ton per år av örter och gröna i två hydroponiska anläggningar. Foto av TIA (Flickr / Creative Commons)

Livsmedel som odlas och konsumeras i städer har andra fördelar: Under tider av överflöd kan det kosta mindre än mataffärspriset som har kommit långa avstånd, och i tider av nödsituation - när transport och distributionskanaler bryter ner - kan det fylla en vegetabilisk tomrum. Efter stora stormar som orkanen Sandy och snöstormarna i den här vintern, säger Viraj Puri, grundare av New York City-baserade Gotham Greens (som producerar mer än 300 ton [272 ton] av örter och mikrogaller per år i två hydroponiska taktak och har en annan gård planerad för Chicago), "vår produktion var den enda producerade på hyllan i många stormarknader över hela staden."

Trots sin relativt lilla storlek växer städerna över en överraskande mängd mat, med utbyten som ofta överträffar sina landsbygds kusiner. Detta är möjligt av ett par skäl. Först upplever städerna inte tungt insekttryck, och de behöver inte hantera hungriga rådjur eller grundhöns. För det andra kan stadsbönder gå sina tomter i minuter, snarare än timmar, ta itu med problem som de uppstår och skörda producera i topp. De kan också planteras mer tätt eftersom de hand odlar, närmar sig deras jord oftare och mikromanager tillämpningar av vatten och gödselmedel.

Som sociala företag arbetar gemenskapshagar i ett alternativt finansiellt universum: de håller inte sig på försäljningen, och de behöver inte betala anställda. Även om de inte får lika mycket press som vinstdrivande gårdar och tungt kapitaliserad takhantering, samhälls trädgårdar - som kollektivt tenderas av personer som använder enskilda eller delade tomter av offentligt eller privat land och har varit en egenskap i amerikanska städer i drygt ett sekel - är den vanligaste formen av urbana jordbruk i nationen och producerar mycket mer mat och matar fler människor, totalt sett än deras kommersiella motsvarigheter. Som sociala företag arbetar gemenskapshagar i ett alternativt finansiellt universum: de behåller sig inte med försäljning, och de behöver inte betala anställda. I stället förlitar de sig på volontärarbete eller billigt ungdomsarbete, de betalar lite eller inget i hyra och de begär bistånd från statliga program och stiftelser som stöder sina sociala och miljömässiga uppdrag. Dessa kan innefatta yrkesutbildning, hälso- och nutritionutbildning och öka samhällets motståndskraft mot klimatförändringar genom att absorbera stormvatten, motverka värmeöarnas effekt och omvandla matavfall till kompost.

Finansiärer inte nödvändigtvis förvänta gemenskap trädgårdar att bli självgående. Dessa gårdar kan öka sina intäkter genom att sälja på bondemarknader eller till restauranger, eller de kan ta ut avgifter från restauranger och andra livsmedelsavfall generatorer för att ta emot rester som kommer att omvandlas till kompost, säger Ruth Goldman, en handläggare vid Merck Family Fund, som finansierar urbana jordbruksprojekt. "Men marginaler på vegetabilisk jordbruk är mycket smala, och eftersom dessa gårdar gör samhällsutbildning och utbildning ungdomsledare, kommer de inte troligen att fungera i svart."

[I] t är microgreens som håller Leadley från att gå med i majoriteten av amerikanska bönder och ta ett andra jobb. För många år sedan, Elizabeth Bee Ayer, som förrän sprang ett träningsprogram för stadsbönder, tittade hårt på betorna växer i hennes ungdomsgård, i Lefferts Gardens neighborhood i Brooklyn. Hon räknade handrörelserna som var involverade i att skörda rötterna och de minuter det tog för att tvätta och förbereda dem för försäljning. "Små saker kan göra eller bryta en gård", noterar Ayer. "Våra betor kostade US $ 2.50 för ett gäng fyra, och folk i grannskapet älskade dem. Men vi förlorade 12 cent på varje beta. "I slutändan bestämde Ayer att inte höja priset:" Ingen skulle ha köpt dem ", säger hon. I stället fördubblades hon på callaloo, en karibisk ört som kostar mindre att producera men sålde tillräckligt för att subventionera betorna. "Folk älskar det, det växer som en ogräs, det är lågt underhåll och kräver mycket lite arbete." Till slut säger hon: "Vi är ideella och vi vill inte göra vinst."

Hållbar och motståndskraftig

Några skulle fördöma Ayer sin förlustledare, men sådana metoder kan undergräva bönder för vinstsyfte som redan kämpar för att konkurrera med regionala bönder på trånga stadsmarknader och med billiga snabbköpsprodukter som skickas från Kalifornien och Mexiko. Leadley, of Stigande fasanplanterinsåg för länge sedan att hon inte skulle överleva att sälja bara grönsakerna från sin utomhusträdgård, varför hon investerade i ett plastdrapat växthus och värmesystem. Hennes små skott, spiring, amarant och kohlrabi löv växer året runt; de växer snabbt - på sommaren kan Leadley göra en gröda på sju dagar - och de säljer för drygt en dollar per ounce.

Nickar mot sin bakgård tomt, säger Leadley, "jag blir de grönsaker eftersom de ser bra ut på gården montern. De locka fler kunder till vårt bord, och jag älskar verkligen växer utomhus. "Men det är microgreens som håller Leadley från ansluter sig till raden av den stora majoriteten av amerikanska bönder och ta ett andra jobb.

Mchezaji Axum, en agronom med University of Columbia, det första uteslutande urbana landsbidragsuniversitetet i landet, hjälper stadsbönderna att öka sina utbyten om de säljer till rika marknader, som Leadley eller fattigare marknader, som Ayer. Han främjar användningen av växtsorter anpassade till stadens förhållanden (kort majs som producerar fyra istället för två öron). Han rekommenderar också biointensiva metoder, till exempel att plantera tätt, sammankoppla, applicera kompost, roterande grödor och använda säsongsförlängningsmetoder (växande kyla toleranta grönsaker som kale, spenat eller morötter i vinterhyllorhus, till exempel eller starta växter i kalla ramar - lådor med transparenta toppar som släpper in solljus men skyddar växter mot extrem kyla och regn).

"Du lär dig att förbättra din markhälsa, och du lär dig hur man rymmer dina växter för att få mer solsken", säger Axum. Surveying DCs resultat av gemensamma trädgårdar, Axum har blivit förvånad över hur lite mat de faktiskt växer. "Människor använder inte sitt utrymme väl. Mer än 90-procent producerar inte intensivt. Vissa människor vill bara växa och vara ensamma.

"Att använda biointensiva metoder kan inte vara en del av din kulturella tradition", Laura J. Lawson, en professor i landskapsarkitektur vid Rutgers State University och författaren av City Bountiful: Ett århundrade av gemenskapens trädgårdsarbete i AmerikaSäger. "Det beror på vem du lärt trädgårdsarbete från." Lawson påminner om historien om en välmenande besökare till en Philadelphia trädgård som föreslog att bönderna hade planterat sin majs på en plats som inte var fotosyntetiskt ideal. Kvinnorna berättade deras besökare, "Vi planterar alltid det där; så vi kan kissa bakom det. "

urban farming2 5 21Noah Link kontrollerar sina bin på Food Field, en kommersiell gård i Detroit. Foto av Marcin Szczepanski.

Axum handlar om att skala upp och aggregera hyperlokala livsmedel för att möta kraven från stora köpare som stadskolor, sjukhus eller livsmedelsbutiker. Sälja till närliggande institutioner, säg matpolitikråd - upprättad av gräsrotsorganisationer och lokala myndigheter för att stärka och stödja lokala livsmedelssystem - är nyckeln till att göra stadsmatsystem mer hållbara och fjädrande, för att inte säga att de lever till lokala odlare. Men uppskalning kräver ofta mer mark, och därmed dyrare arbetskraft att odla det, förutom förändringar i lokal markanvändning och annan politik, marknadsföringskompetens och effektiva distributionsnät.

"Massor av lokala institutioner vill skaffa sin mat här," säger Detroit Farmers Noah Link, vars mat Field, en kommersiell verksamhet omfattar en växande fruktträdgård, stora områden med upphöjda sängar, två tätt inslagna 150-fotlånga hus (en av vilka skyddar en lång, smal raceway med havskatt), kycklingar, bikupor och tillräckligt med solpaneler till makten hela shebang. "Men lokala gårdar producerar inte tillräckligt med mat ännu. Vi skulle behöva en aggregator för att dra den tillsammans för försäljning. "

Länk växer inte mikrogrönt - den hemliga sås för så många kommersiella verksamhet - eftersom han kan bryta även på volym: Hans gård upptar ett helt kvarter. Annie Novak, som grundade New York första vinstdrivande taket gård i 2009, inte har lyxen av rymden. Hon insåg tidigt att hon inte kunde växa en tillräckligt bred mångfald av mat för att tillfredsställa sina Andelsjordbruk kunder på bara 5,800 kvadratfot (540 kvadratmeter) av grunda upphöjda bäddar. "Så jag samarbetar med en gård upstate att komplettera och bredda rutorna", säger hon. Nu, Novak fokuserar på nisch och förädlade produkter. "Jag gör en varm sås från min paprika och marknadsföra bejesus av det", säger hon. Hon växer också mikrogrönt för restauranger, plus honung, örter, blommor och "grödor som är narrativt intressant, liksom lila morötter, eller heirloomtomater, vilket ger oss en möjlighet att utbilda folk om värdet av mat, grönområden och vår anslutning till naturen ," hon säger.

urban farming3 5 21Brooklyn Grange i New York växer mer än 50,000 pounds av produkter varje år i sina takterrasser. Foto © Brooklyn Grange Rooftop Farm / Anastasia Cole Plakias.

Ibland är strategiskt med val av grödor är inte tillräckligt. Brooklyn Grange, en vinstdrivande gård uppe på två tak i New York City, växer mer än 50,000 pounds (23,000 kg) av tomater, kale, sallad, morötter, rädisor och bönor, bland annat grödor, varje år. Det säljer dem via sin CSA, på gårdarna och till lokala restauranger. Men för att ytterligare öka sin inkomst, erbjuder Brooklyn Grange också ett sommartidsprogram för biodlare (US $ 850-undervisning), yogakurser och turer, och det hyr ut sina Edenic trädgårdsutrymmen, som har en miljon dollar utsikt över Manhattan skyline, för foto skott, bröllop, privata middagar och andra evenemang.

"Urban gårdar är som små gårdar i landsbygden", säger Carolyn Dimitri, en tillämpad ekonom som studerar mat och livsmedelspolitik vid New York University. "De har samma uppsättning problem: människor vill inte betala mycket för sin mat och arbetskraft är dyrt. Så de måste sälja högkvalitativa produkter och göra lite agriturism. "

Under kontroll

På en olycklig marsmorgon, med ett glittrande lager av isglasrutor, en fot av snuskig snö, en nagel av Chicagos stadsbönder skullar i skjortor och sneakers gör sina naglar rent och tydligt rena. I sina trädgårdar ackumuleras ingen metall eller träskrot i hörn, inga kycklingar kliar sig i böljande jordar. Faktum är att dessa jordbrukare inte använder någon jord alls. Deras tätt plantade basilika och arugula lämnar spira från odlingsmedium i streckkodade brickor. Brickorna sitter på hyllor staplade 12-fötter (3.7-meter) höga och upplysta, som solarium, med lila och vita ljus. Fläktar fuktar, vatten gurglar, dataskärmar flimmer.

[W] ed 25 hög densitet grödor per år, i motsats till en konventionell bonde fem eller så, CEA avkastningen är 10 att 20 gånger högre än samma gröda som odlas utomhus.FarmedHere, nationens största aktör inom kontrollerad miljö jordbruk - CEA-pumpar ut ungefär en miljon pund (500,000 kg) per år av salladsgrönsaker, basilika och mynta i sitt 90,000-kvadratmeter (8,000-kvadratmeter) lager på industriområdet utkanten av Chicago. Liksom många hydroponiska eller aquaponiska verksamheter (där vatten från akvarium närmar sig växter, som filtrerar vattnet innan det återvänder till fisken), har gården en futuristisk känsla - alla glödlampor och rostfritt stål. Anställda bär hårnät och nitrilhandskar. Men utan störningar från väder, insekter eller till och med för många människor, uppfyller gården snabbt och pålitligt året runt kontrakt med lokala stormarknader, inklusive nästan 50 Whole Foods Markets.

"Vi kan inte hålla upp med efterfrågan", Nick Greens, en deejay blev huvudmästare, säger.

Till skillnad från utomhusgårdar har CEA inget krav på bekämpningsmedel och bidrar inte till kväve till vattenvägar. Dess slutna slingor bevattningssystem förbrukar 10 gånger mindre vatten än konventionella system. Och med 25 högdensitetsgrödor per år, i motsats till en vanlig jordbrukares fem eller så, är CEA-utbytet 10 till 20 gånger högre än samma gröda som odlas utomhus - teoretiskt sparar skogar och gräsmarker från plogen.

Är CEA framtiden för stadsodling? Den producerar en hel del mat i ett litet utrymme, för att vara säker. Men tills stordriftsfördelar sparka, dessa operationer - som är kapitalkrävande att bygga och underhålla - måste koncentrera sig på värdefulla grödor som mikrogrönt, vinter tomater och örter.

Minska livsmedels miles minskar transitrelaterade kostnader, liksom koldioxidutsläpp i samband med transport, förpackning och kylning. Men växande inomhus under lampor, med värme och kyla från fossila bränslen, kan förneka dessa besparingar. När Louis Albright, en professor emeritus i biologisk och miljöteknik vid Cornell University, grävde i siffrorna, upptäckte han att slutet system jordbruk är dyrt, energikrävande och, på vissa breddgrader, osannolikt att överleva på sol- eller vindkraft. Växande ett pund av hydro sallad i Ithaca, New York, Albright rapporter genererar 8 pounds (4 kg) koldioxid vid lokala kraftverk: ett pund av tomater skulle generera dubbelt så mycket. Väx som sallad utan artificiellt ljus i ett växthus och utsläppen minska med två tredjedelar.

Matsäkerhet

I världens fattigaste länder har stadens boende alltid uppfostrats för uppehälle. Men flera av dem odlar nu än någonsin tidigare. I Afrika söder om Sahara är det till exempel uppskattat att 40 procent av stadsbefolkningen är engagerad i jordbruket. Långtidsinvånare och nyligen transplanterade jordbruk, eftersom de är hungriga, de vet hur man odlar mat, markvärden i marginella områden (under kraftledningar och längs motorvägar) är låga och insatserna som organiskt avfall - gödningsmedel - är billiga. En annan förare är priset på mat: Människor i utvecklingsländer betalar en mycket högre andel av sin totala inkomst för mat än amerikaner gör, och dålig transport och kylinfrastruktur gör förorenliga varor, som frukt och grönsaker, särskilt kära. Fokusera på dessa högvärdesgrödor matar urbana bönder sig själva och kompletterar sina inkomster.

urban farming4 5 21Urbana jordbruk är vanligt i Ghana och andra länder söder om Sahara. Foto av Nana Kofi Acquah / IMWI

I USA har storskalig jordbruksproduktion sannolikt störst på livsmedelssäkerhet på platser som på något sätt liknar den globala södern, det vill säga i städer eller grannar där land är billigt är medianinkomsterna låga och behovet av färskt maten är hög. Detroit, med denna metriska, är särskilt bördig jord. Michael Hamm, professor i hållbart jordbruk vid Michigan State University, beräknade att staden, som strax under 700,000-invånare och mer än 100,000-lediga delar (många av dem kan köpas tack vare stadens senaste konkurs för mindre än priset av ett kylskåp) kan växa tre fjärdedelar av sin nuvarande grönsakskonsumtion och nästan hälften av sin fruktkonsumtion på tillgängliga markplattor med hjälp av biointensiva metoder.

Ingen förväntar sig att gårdar i USA ska ersätta peri-urbana eller lantliga grönsaksgårdar: städerna har inte arealer eller utbildade bönder, och de flesta kan inte producera mat någonting nära året runt. Men kan stadsgårdar ta en bit från långdistansförsörjningskedjor? NYU: s Dimitri tror inte det. Med tanke på storleken och den globala naturen i landets matleverans, säger hon, urban ag i våra städer "kommer inte att göra ett dun. Och det är helt ineffektivt, ekonomiskt. Stadsbönder kan inte ta ut vad de borde, och de är för små för att dra fördel av stordriftsfördelar och använda sina resurser mer effektivt. "

Det betyder inte att gartnare i samhället, som inte ens försöker vara lönsamma, inte gör stor skillnad i sina närmaste samhällen. Camdens 31,000 pounds (14,000 kg) producerar kanske inte så mycket, men det är en mycket stor sak för dem som är lyckliga nog att ta hand om det. "I fattiga samhällen där hushållen tjänar mycket lite inkomst, säger Domenic Vitiello, docent i stads- och regionalplanering vid University of Pennsylvania," några tusen dollar till grönsaker och frukt som odlas i trädgården gör en betydligt större skillnad än för mer välbärgade hushåll. "

Historien lär oss att samhället trädgårdsarbete - som stöds av individer, myndigheter och filantropier - är här för att stanna. Och om dessa trädgårdar slutligen producera mer mat eller mer kunskap om mat - var den kommer ifrån, vad som krävs för att producera den, hur man förbereder och äta det - de har fortfarande enormt värde som samlingsplatser och klassrum och som ledningar mellan människor och natur . Huruvida odla frukt och grönsaker i små stadsrum är ekonomiskt eller tryggad livsmedelsförsörjning känsla, kommer människor som vill odla mat i städerna hitta ett sätt att göra det. Som Laura Lawson säger, "City Gardens är en del av vårt ideal känsla för vad ett samhälle bör vara. Och så deras värde är ovärderligt. " Visa Ensia hemsida

Om författaren

royte elizabethElizabeth Royte är en Brooklyn-baserad frilans. Hon är författare till tre kritiskt hyllade böcker; hennes skrivande om vetenskap och miljö har dykt upp i Harpers, National Geographic, utanför, The New York Times Magazine och andra nationella publikationer. twitter.com/ElizabethRoyte royte.com

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}