Hur jag hittade frihet i ett litet hus

Hur man hittar frihet i ett litet hus

Vad är ett hus? Jag tycker att det här är en farlig fråga, som innehar en frö från störande innovation, läs så på egen risk.

Att tänka på vad ett hus är kan förändra ditt liv, och kanske världen. Låt mig förklara genom min egen erfarenhet.

Frivillig enkelhet

När jag var en intellektuellt promiskuös doktorand hände mina ögon att falla på en kopia av Henry Thoreau, Walden, ett eldigt "enkelt levande" manifest, först publicerat i 1854. Den här boken, som ingen annan förut eller tidigare, antändde ett skift i medvetandet som jag bara kan beskriva som en jordbävning i själen.

Det skakade mig vaken från ett djupt slummer och öppnade mina ögon för hur konsumentistiska kulturer var foolishly firande en felaktig ide om frihet, vilket lämnade människor materiellt rika men för ofta tomma och vridda inuti.

Thoreaus skrifter erbjöd också poetisk inblick i det alternativa sättet att leva nu känt som "frivillig enkelhet", En levande strategi som syftar till att minimera materiella behov för att finna anrikning och syfte i icke-materialistiska källor till mening och tillfredsställelse.

Den antika kinesiska filosofen Lao Tzu rådde att "Han som vet att han har tillräckligt, är rik", med Thoreau argumenterar en liknande linje att de av oss som har tillräckligt, men som inte vet det, är fattiga.

Det verkliga priset på hus

Det som slog mig mest om Henry Thoreaus skrifter var hans genomträngande analys av bostäder. "De flesta män verkar aldrig ha funderat på vad ett hus är," förklarade han "och är faktiskt trots allt fattiga alla sina liv eftersom de tycker att de måste ha en sådan som deras grannar har." Vad kom han till?

Thoreau hade sett infödda amerikaner i hans stad som bodde i teppor av tunn bomullsduk, som i första hand kunde byggas om en dag eller två och tog sig ner och sätta upp på några timmar; och varje familj ägde en. Han jämförde detta med det genomsnittliga huset i hans grannskap, vilket kostade omkring åtta hundra dollar vid tiden.

Thoreau noterade att tjäna denna summa skulle ta från tio till femton åren av arbetarens liv; lägga gården och man måste tillbringa tjugo, trettio eller fyrtio år slet - mer än hälften ett liv är lätt spenderas.

Skulle indianerna ha varit klokt att ge upp sina teppor på dessa villkor? Det var den frågan som förändrade mitt liv. Jag började göra matematik på ett "typiskt" hus i Melbourne och upptäckte att jag förmodligen skulle behöva spendera fyrtio år att jobba för att betala för det, möjligen i ett jobb kunde jag inte alltid hitta belöning.

Vid slutet av ett sådant liv kanske jag inte skulle ha haft ett hus så mycket som huset skulle ha haft mig. Indianerna i deras teppor skulle ha haft anledning att medlidande mig.

Ett Backyard House

Var det ett alternativt sätt att ge mig skydd som inte gjorde så stor efterfrågan på min frihet? Jag tänker på hur man undviker dödsgreppet på en inteckning.

Jag kontaktade min housemates vid den tiden och frågade om de skulle tänka om jag byggt ett skjul på bakgården och bor i den. De trodde jag var galen, men gjorde inga invändningar, och i några dagar jag hade byggt själv en ödmjuk boning - för $ 573 Australian.

Jag bodde i det lyckligt i två år, tills hyresvärden bestämde sig för att renovera, sparkade oss alla ut och tvingade mig att deconstruct skjulet.

Medan du bor i ett skjul kanske inte är svaret på våra bostadsproblem, fick jag med mig att inse att en liten och enkel bostad är tillräcklig för ett bra liv. McMansions kostar mycket mer än de kommer till.

Min skjul var inte mycket, men det var nog, och bara nog är det gott.

Under den första veckan i december byggde jag ett annat "litet hus" med en liten grupp vänner. Under de senaste tre månaderna hade jag bjälkat trä från spetsbutiken, plockade upp fria fönster från sidan av vägen, hoppade in och ut ur spårfack och återvinning av järn som var avsett för deponi.

Vi lever i slöseri med samhället, men när jag började leta efter gratis eller begagnat byggmaterial var jag förvånad över hur lätt de förvärvades.

Under nio dagar byggde en grupp på ungefär tio oss ett "litet hus" för mindre än $ 2,000 Australian. Den har ett litet fotavtryck, men mellanvåningsgolvet gör utrymmet ytterst levande.

Vilken olägenhet som helst kommer från att bo i en sådan liten bostad, som säkert befrias från 40 års arbetskraft, är en riklig belöning. Om tio av oss hade stannat där i några månader kunde vi alla ha haft en sådan bostad och berikats av den kreativa processen.

Starten av en rörelse

Det finns en "Liten hus" -rörelse framväxande som tar denna "mindre är mer" kalkyl seriöst. Genom att bygga ett litet hus på baksidan av a släpvagn Det kan till och med vara möjligt att undvika den kvävande utgiften av mark, även om det finns regleringsbarriärer som måste övervinnas eller förtydligas.

Små hus kan inte vara för alla - jag kan känna de växande familjer som vill interjekta! - Men i en tid av extravagans kunde vi alla finna befrielse i insikten att den lilla är vacker. Mindre hus skulle också lätta våra ekologiska fotspår, med färre resurser och lättare att värma på grund av sin blygsamma storlek.

Föreställ dig att vara inteckningslån efter några månaders arbete. Det skulle hjälpa om vi hade ett regelverk som uttryckligen gjorde plats för den lilla husrörelsen. Kanske är det större hindret emellertid den sociala motviljan att tänka annorlunda om vad ett hus är. Kort sagt, vi behöver mer modiga pionjärer för att få kulturskiftet på gång.

Med sina bostadskrav möttes så lätt, och då hade man räddat skuldsättets järngrepp skulle man möta den uppslukande men skrämmande frågan om vad man skulle göra med ett frihetsliv.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen.
Läs ursprungliga artikeln.

Bok av denna författare

Entropi: Livet bortom industriell civilisation av Samuel Alexander.Entropia: Life Beyond Industrial Civilisation
(en visionär roman som satte sig i det sena 21-talet)

av Samuel Alexander.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken.

Om författaren

Dr Samuel Alexander är en föreläsare med Office for Environmental Programs, University of MelbourneDr Samuel Alexander är en föreläsare med Office for Environmental Programs, University of Melbourne, som undervisar en kurs som heter "Consumerism och Growth Paradigm" i Masters of Environment. Han är också forskare med Melbourne Sustainable Society Institute och meddirektör för Simplicity Institute. Han publicerade nyligen en "utopi av tillräcklighet" som kallas Entropia: Life Beyond Industrial Civilization.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}