Köpare akta dig: Förfalskade marknader kan blomstra under en folkhälsokris

Köpare akta dig: Förfalskade marknader kan blomstra under en folkhälsokris Är den onlinebeställningen verklig eller förfalskad? Getty Images

Snabba accelerationer av koronavirusrelaterade infektioner och dödsolyckor i länder som Italien, Spanien och USA har lett till omfattande förbud mot kommunala aktiviteter, globala restriktioner för resor och en ökad beroende av virtuella interaktioner.

Trycket för att hålla människor inomhus har lett till en betydande ökning av e-handeln och internetbaserade aktiviteter, inklusive videoströmning, livsmedelsaffärer, matleverans och utbildning. Människor blir allt mer beroende av dessa tjänster för att tillhandahålla livets grundläggande nödvändigheter - och förfalskare börjar utnyttja denna unika möjlighet.

Förfalskare har länge förekommit konsumenters sårbarhet för att få en snabb vinst. Den nuvarande koronaviruskrisen kommer troligen inte att vara annorlunda. Det unika med den nuvarande krisen är dock i vilken utsträckning konsumenterna litar på e-handelsplattformar.

Krisen driver efterfrågan

De senaste beslagen av förfalskade testsatser av US Customs and Border Protection kl LAX och Chicagos O'Hare flygplatsen är ett bevis på att förfalskarna har börjat utnyttja denna kris. Dessa beslag är en klar påminnelse om att förfalskare kommer att byta utsatta befolkningar var de än befinner sig.

Tidigare folkhälsokriser kan leda till vad som kan förväntas av den nuvarande krisen. Till exempel under Ebolakrisen fanns det inget vaccin tillgängligt för att behandla infekterade patienter vårdgivare fokuserade på att behandla symtomen och relaterade infektioner som följde med sjukdomen. Förfalskare arbetade hårt för att få falska versioner av vanliga läkemedel till den legitima försörjningskedjan, eftersom efterfrågan på dessa varor ökade.

När riktade terapier för ebola utvecklats, minskade efterfrågan på dessa vanligt använda mediciner och förfalskare övergick till att producera falska versioner av de nya behandlingarna. Förfalskade läkemedel ägde rum till legitima mediciner som skulle ha använts för att behandla personer med sjukdomen.

Som en forskare som har varit nedsänkt i studie av förfalskning av produkter under de senaste fem åren förväntar jag mig att se ett liknande mönster med den nuvarande kronaviruskrisen. Förfalskare kommer att satsa på att översvämma marknaden med produkter som är efterfrågade tills specifika koronavirusbehandlingar har utvecklats, vid vilken tidpunkt de kommer att övergå till att producera förfalskningar av dessa behandlingar.


Få det senaste från InnerSelf


Köpare akta dig: Förfalskade marknader kan blomstra under en folkhälsokris Ett paket som innehåller misstänkta förfalskade COVID-19-testsatser, beslagtagna av US Customs and Border Protection. USA: s tull- och gränsskydd via AP

Risker med e-handel

Innan coronavirus-krisen började var e-handelstjänster redan under kraftig granskning från amerikanska lagstiftare för sin brist på åtgärder angående förfalskade produkter, allt från smycken och skor till mobiltelefoner och elektronik.

Det nuvarande hotet skapar en potentiellt farlig situation, eftersom konsumenter som söker produkter som är efterfrågade men knappast tillgängliga, som handrensningsmedel och ansiktsmasker, kan vända sig till de platser som mest används av förfalskare för att tappa den intetanande allmänheten. Webbplatser som Amazon, Walmart Marketplace och Wish.com har alla upplevt allvarliga problem med förfalskade produkter.

Krisdriven konsumentbehov, blandat med avtagande varulager och ett ökande beroende av internetbaserad handel, skapar ideala förutsättningar för förfalskning av produkter. Men enligt min mening är den farligaste aspekten av den nuvarande krisen konsumenternas oförmåga att på ett tillförlitligt sätt skilja på äkta varor från falska produkter.

Ibland konsumenter har en bra förmåga att identifiera förfalskade logotyper när det legitima varumärket är välkänt och den falska logotypen innehåller lätt identifierbara fel. Till exempel är skillnader i färg eller placering av ett märkes logotyp en av de mest framträdande ledtrådarna om att ett föremål är falskt.

Förfalskare som verkar på e-handelsplattformar har emellertid blivit mycket skickliga på producerar autentiskt utseende förpackningar och logotyper.

När det gäller testsatser och andra koronavirusrelaterade produkter som ännu inte ska utvecklas, har konsumenterna ingen referensram som de kan lita på när de försöker fastställa en artikels legitimitet. Det gör det mer troligt att förfalskade produkter sprids över hela marknaden under den nuvarande krisen.

Ta till exempel coronavirus-testsatser hemma. Många journalister och konsumenter ser hemma testsatser som ett idealiskt sätt att ta itu med sjukdomen snabbare och fylla den nuvarande luckan i sjukhusbaserade tester.

Emellertid har den amerikanska Food and Drug Administration sagt klart ingen av dessa tester har godkänts för användning. Därför godkänns inga tester som konsumenterna ser annonserade.

Var uppmärksam

Köpare akta dig: Förfalskade marknader kan blomstra under en folkhälsokris En anställd i Royal Mail levererar paket i London. AP Photo / Frank Augstein

Medan den nuvarande krisen innebär många nya och väsentliga utmaningar, ger den också konsumenterna möjlighet att vara vaksamma när det gäller att minska riskerna.

Till exempel bör konsumenterna verifiera säljarna av produkter som finns på nätet innan de gör köp. Sajter som Amazon och Walmart Marketplace tillhandahåller tredje parter som vill sälja produkter till konsumenter. Förfalskare kan dra fördel av anonymitet från e-handelsplattformar.

Se till att verifiera att varumärket du vill köpa faktiskt säljer sina produkter på webbplatsen. kontrollera sedan att den enhet som annonserar produkten är det företag som faktiskt tillverkar produkten.

För att hjälpa till i denna process kan varumärken informera konsumenterna om hur man köper legitima produkter genom att skapa direkta länkar från sina officiella företagssidor till sina officiella e-handelswebbplatser. För företag som säljer genom distribution är det viktigt att de gör det upprätthålla en lista över godkända leverantörer, som jag starkt rekommenderar att de publicerar på ett sätt som är lättillgängligt för konsumenterna.

Nu, mer än någon gång under det senaste tiden, är de globala hälsoriskerna för förfalskade varor tydliga och närvarande. De bör uppmana regeringar, företag och konsumenter att vara vaksamma.

Om författaren

Jay Kennedy, biträdande professor i straffrätt, Michigan State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...