Den bisarra sociala historien om sängar

Den bisarra sociala historien om sängar
I århundraden trodde folk ingenting om att tränga familjemedlemmar eller vänner i samma säng. miniwide / Shutterstock.com

Groucho Marx en gång skämtade, "Allt som inte kan göras i sängen är inte värt att göra alls." Du kanske tror att han hänvisade till sova och sex. Men människor har på en eller annan tid gjort nästan allt i sängen.

Och ändå, trots det faktum vi tillbringar en tredjedel av våra liv i sängen, de är mer en eftertanke.

Jag tänkte verkligen inte så mycket på sängar förrän jag fann att jag pratade om deras historia med cheferna i ett madrassföretag. Jag fick veta att dessa ödmjuka artefakter hade en stor historia att berätta - en som är 77,000 år gammal.

Det är när, enligt arkeolog Lynn Wadley, våra tidiga afrikanska förfäder började sova i hål som grävts ut ur grottgolv - de första sängarna. De lindade sig i insektsdrivande gräs för att undvika sängbuggar lika beständiga som de i dagens snygga Motell.

Mycket om våra sängar har varit oförändrade i århundraden. Men en aspekt av sängen har genomgått en dramatisk förändring.

Idag sover vi vanligtvis i sovrum med dörren stängd bakom oss. De är den ultimata sekretessområdet. Ingen annan får tillåta dem, bortsett från en make eller älskare.

Men som jag visar i min kommande bok, "Vad vi gjorde i sängen, ”Det var inte alltid så här.


Få det senaste från InnerSelf


Sängar fulla av 'buck and babble'

Strukturen på sängen har förblivit anmärkningsvärt konsekvent: Vi vet att upphöjda ramar med madrasser användes på Malta och Egypten av 3000 BC, vilket innebär att människor har använt dem i över 5,000 år.

Tidigare egyptiska sängar var lite mer än rektangulära träramar med ben och sovplattformar av läder eller tyg. Den övre änden var ofta vinklad något uppåt. Gräs, hö och halm fyllda i säckar eller tygpåsar fungerade som en skrapad madrass i århundraden.

Men en sak som har förändrats är vem som har ockuperat sängen. Under större delen av mänsklig historia trodde folk ingenting om att tränga familjemedlemmar eller vänner i samma säng.

17-århundradets diarist Samuel Pepys sov ofta med manliga vänner och bedömde deras konversationsförmåga. En av hans favoriter var den "glada Mr. Creed" som gav "utmärkt företag." I september 1776 delade John Adams och Benjamin Franklin berömt en säng i ett värdshus i New Jersey med bara ett litet fönster. Adams höll det stängt, men Franklin ville ha det öppet och klagade över att han skulle kvävas utan frisk luft. Adams vann slaget.

Resenärer sov ofta med främlingar. I Kina och Mongoliet Kangs - uppvärmda stenplattformar - användes i värdshus redan 5000 f.Kr. Gästerna levererade sängarna och sov med andra turister.

Sängkläder med främlingar kan leda till en del besvärlighet. Den engelska poeten Andrew Buckley från 16-talet klagade över sängkamrater som "buck and babble, vissa kommer berusade i säng."

Sedan fanns det The Great Bed of Ware - en massiv säng förvarad i ett värdshus i en liten stad i centrala England. Byggd med rikt dekorerad ek runt 1590, är fyrbäddsbädden ungefär storleken på två moderna dubbelsängar. Tjugoseks slaktare och deras fruar - totalt 52 personer - sägs ha tillbringat en natt i den stora sängen i 1689.

Den bisarra sociala historien om sängar
En 1877-ritning av The Great Bed of Ware. Harper's New Monthly Magazine

Håller domstol

Medan vanliga människor trängdes i sängar, sov kungligheter ofta ensamma eller med sin make. Men deras sovrum var knappast bastioner av integritet.

De ceremoniella sängkläderna för nygifta barn var ett offentligt skådespel för en kunglig domstol. Efter ett kungligt bröllop, en form av symboliskt samlag förekom ofta framför många vittnen.

Efter högtiden kläddes bruden av sina damer och läggs i säng. Brudgummen anlände sedan i sin natttröja, ibland åtföljd av musiker. Sänggardinerna drogs sedan, men gästerna kunde ibland inte lämna förrän de såg parets nakna ben rörande eller hörde antydande ljud. Följande morgon visades det färgade sänglinne som bevis på fullbordandet.

Och varför gå till ett kontor när du kan styra från sovrummet? Varje morgon skulle Louis XIV från Frankrike sitta i sin säng, stödd av kuddar, och ordna över genomarbetade sammankomster. Omgiven av hovmästare som den skvallra Lord Saint-Simon, komponerade han förordningar och samrådde med höga tjänstemän.

Den bisarra sociala historien om sängar
Kung Louis XIVs sovrum var en kunglig iscenesättning. V_E / Shutterstock.com

Från offentligt till privat

Under 19th århundradet blev sängar och sovrum gradvis privata sfärer. En viktig drivkraft var snabb urbanisering under den industriella revolutionen. I städer, kompakta radhus byggdes med små rum, var och en med ett specifikt syfte, varav ett sov.

En annan orsak var religion. Den viktorianska eran var en hängiven ålder och den evangeliska kristendomen var genomgripande av 1830. Sådana övertygelser lägger stor vikt vid äktenskap, kyskhet, familjen och banden mellan förälder och barn; att tillåta främlingar eller vänner under omslaget var inte längre kosher. Av 1875, Arkitektmagasinet hade publicerat ett uppsats att förklara att ett sovrum som använts för allt annat än att sova var otroligt och omoraliskt.

Sovrum reserverade för vuxna och barn blev vanligt i välmående 19-århundradets hem. Män och fruar ibland till och med hade separata sovrum, kanske ansluten till en dörr, var och en med sina egna angränsande omklädningsrum.

Självhjälpsböcker gav råd till viktorianska hemmafruar om hur man dekorerar sina sovrum. I 1888, författare och inredningsarkitekt Jane Ellen Panton rekommenderas ljusa färger, tvättställ, kammarkrukor och framför allt en "lång stol", där en fru kunde vila när den blev överväldigad.

Tekniken slår ner dörren

Idag anses sovrum fortfarande vara fristader - en lugnande plats att återhämta sig från kaos i vardagen. Bärbar teknik har emellertid snekat sig under våra skydd.

En undersökning från tidigare i år fann att 80% av tonåren tog med sig sina mobila enheter till sina sovrum på natten; nästan en tredjedel sov med dem.

På ett sätt har tekniken återlämnat sängen till sin tidigare roll: en plats att umgås - chatta med vänner, kanske till och med främlingar - sent på natten. Och vi kan bara undra hur många tweets president Trump har komponerat medan han grävde under sina filtar.

Men på vissa sätt verkar effekterna av dessa glödande sängkamrater vara lite mer skadliga. En studie undersökta par som tog sina smartphones i säng med dem; mer än hälften sa att enheterna fick dem att missa kvalitetstiden med sin partner. I en annan studie, deltagare som förvisade smartphones från sovrummet rapporterade att de var lyckligare och hade en bättre livskvalitet. Det kanske beror på att dessa enheter ät i vår sömn.

Återigen, jag är inte så säker på att min sömn skulle bli mycket bättre om jag skulle ligga ner med berusade främlingar, som Andrew Buckley gjorde.

Om Författarna

Brian Fagan, utmärkt professor emeritus i antropologi, University of California, Santa Barbara. Nadia Durrani är en bidragande författare till denna artikel.

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}