Hur gröna utrymmen hjälper till att bekämpa ensamhet

Hur gröna utrymmen hjälper till att bekämpa ensamhet
Filipe Frazao / Shutterstock.com

Urbana grönområden - inklusive parker, skogar, flodbanor och trädgårdar - är en väsentlig del av en webbläsare med fysiskt och mentalt välbefinnande. De ger utrymmen att umgås och möjligheter att ansluta sig till den naturliga världen. De är återställande enklaver i stressiga städer.

Storbritanniens regering första strategi för ensamhet, som nyligen lanserades, erkänner vikten av gröna utrymmen för att stödja den här anslutningswebben. Men Englands urbana naturmiljö är alltmer i fara och äventyrar ensamhetsstrategins ambitioner från början.

Ett helt kapitel i ensamhetsstrategin ägnas åt gemenskapsinfrastruktur - de platser, utrymmen och aktiviteter som leder människor där de bor. Strategin lovar att låsa upp potentialen för underutnyttjad samhällsutrymme, inklusive lokala parker. Det erkänner den rikedom av forskning som visar hur gröna utrymmen förbättra hälsa och välbefinnande och tillhandahålla mötesplatser för gemenskapen.

vår forskning vid Sheffields universitet Institutionen för landskapsarkitektur förstärker och berikar dessa nyckelbudskap om grönt utrymme och välbefinnande. Vi undersöker förhållandet mellan naturliga stadsområden och mentalvård, utforskar utrymmen, berättelser och förbindelser i Sheffield, Storbritanniens femte största stad.

Endcliffe Park, Sheffield: ett restaurerande och socialt utrymme. (Hur gröna utrymmen bidrar till att bekämpa ensamhet)
Endcliffe Park, Sheffield: ett restaurerande och socialt utrymme. Paul Brindley / IWUN, CC BY-ND

Vad vi har hittat i Sheffield resonerar internationellt. en studera i Adelaide, till exempel framhävde samspelet mellan grönområden, promenader och social interaktion för att stödja välbefinnandet. Annan studera i Nederländerna belyser rollen av gröna utrymmen för att minska stress, uppmuntra fysisk träning och förbättra social sammanhållning. Vårt intresse har inte bara varit att berika denna vetenskapliga förståelse, men att undersöka hur det bättre kan översättas till praktiken.

Komma utanför

I vår egen forskning har vi arbetat med lokala proffs och medlemmar i samhället, från volontärer i parker till läkare och stadsplanerare. Vi har identifierat fem enkla och billiga insatser som hjälper till att maximera människors förbindelser med urbana natur och skapa bättre förutsättningar för välbefinnande. Tre av dessa ingrepp har en direkt inverkan på isolering och ensamhet.

En är tillhandahållande av toaletter och kaféer i parker och skogar. Som en samhällsarbetare berättade för oss: "Det är inte så att toaletten förbättrar människors mentala välbefinnande, det är att toaletten gör det möjligt för dem att göra den aktivitet som kommer att förbättra sitt välbefinnande." Utan dem, många äldre, föräldrar med småbarn , eller personer med funktionshinder eller långvariga sjukdomar kan bestämma att stadens parker bara är anpassade och hälsosamma. Mer än 1,700 UK offentliga toaletter har stängt under de senaste åren, även om parlamentsledamöter har länge argumenterade dessa råd borde ha skyldighet att tillhandahålla faciliteter på viktiga platser som parker.

Ett andra ingrepp är tillhandahållandet av personal i parker. Dessa är anställda för att ta hand om och behålla miljön, men också att driva aktiviteter och stödja frivilliga grupper. En medlem av en lokal volontärgrupp berättade för oss hur ovärderliga Sheffields stadsrådsparkörer var att hjälpa till att organisera och informera sitt arbete. Utan dem kunde möjligheten att denna grupp tillhandahöll möte andra och engagera sig i meningsfull verksamhet gå vilse. Enligt fackförening Unison har 81% av parkavdelningarna förlorad kompetent personal sedan 2010.

Vi rekommenderar också stöd för frivilliga och samhällsorganisationer att bedriva verksamhet i parker och grönområden. Det här är de organisationer som är rotade i lokala samhällen och kan ge en vital bro mellan mellanslag och människor, skapa säkra och stödjande miljöer för dem som kan vara nervösa att våga sig utanför.

Grupper som Manor & Castle Development Trust, till exempel, erbjuda hälsovandringar och förtroendeskapande aktiviteter för personer i ett av Sheffields mest berövade stadsdelar. Sådan samhällsinfrastruktur håller inte bara upp sig själv: det kräver stöd, kontakter med lokala planerare och politiker samt ekonomiska och materiella resurser.

En frivillig branscharbetare förklarade skillnaden som en betrodd lokal organisation kan göra:

Att ha ett vänligt ansikte - ha människor där som de vet och att de känner igen ... det är så viktigt. Och för så många människor kan det vara den enda kontakten som de har hela dagen.

Gemenskapsverksamhet som trädgårdsarbete är en viktig väg att gröna områden kan ta itu med ensamhet. (Hur gröna utrymmen bidrar till att bekämpa ensamhet)
Gemenskapsverksamhet som trädgårdsarbete är en viktig väg att gröna områden kan ta itu med ensamhet.
Rawpixel.com/Shutterstock.com

Austerity effekter

Dessa insatser är inte dyra, men de kostar. De är också de enklaste kostnaderna för att riva ut av hårdpressade kommunala budgetar, med effekterna kände sig oproportionerligt av missgynnade personer i fattiga områden. När de skärs, blir gröna utrymmen underutnyttjade och kan verka fientliga snarare än välkomna.

Regeringens ensamhetsstrategi lyfter fram den £ 500,000 som nyligen tilldelats av ministeriet för bostäder, lokaler och kommuner att "identifiera och dela effektiva och leveransbara servicemodeller" genom den nya Parks Action Group.

Men pengarna för att hantera de gröna utrymmena som människor använder för att umgås, träffa vänner eller hitta återställande miljöer utanför hemmet, fortsätter att krympa. I bara en stad, Newcastle-upon-Tyne, har finansiering för parker och allotments skurits av 90%. Under de kommande tio åren, utan ytterligare nedskärningar, möter rådet a brist på ytterligare £ 17.5m.

Dessa nedskärningar är direkt kopplade till åtstramningspolitiska åtgärder som har tagit bort resurser från kommunerna samtidigt som de lägger till ansvar för lokalt ansvar. I 2019-20, engelska lokala myndigheter möter ytterligare en förlust på £ 1.3 miljarder i statliga medel.

I detta sammanhang blir även enkla, billiga insatser för att öka välbefinnandet och minska ensamhet svårare att uppnå. Orden i ensamhetsstrategin kan vara varma, men klimatet ensamma och isolerade människor står inför i engelska städer fortsätter att växa hårdare.Avlyssningen

Om författaren

Julian Dobson, Forskningsassistent, Förbättra Välbefinnande genom Urban Nature, University of Sheffield

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Bok av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1447323939; maxresults = 1}

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1984822411; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0674057481; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}