Hur kapitalismen förstörde vår relation med bakterier

Hur kapitalismen förstörde vår relation med bakterierWellcome Collection, CC BY-SA

Det finns många rationella skäl som motiverar konsumenter att spendera US $ 65 miljarder årligen på hushållsrengöringsprodukter. Men icke-rationella mekanismer är fortfarande kvar på marknaden för rengöringsprodukter, som i alla andra.

Annonser för hushålls hygienprodukter följer vanligtvis samma enkla men kraftfulla struktur: hotet om bakteriell förorening väcker stora men antibakteriella geler, tvål, vätskor, pulver eller skum kan erbjuda skydd mot det. Vi uppmanas att tänka på bakterier som enheter som hotar vår avskilda, suveräna renlighet. Detta har lett oss till ett begränsat och farligt förhållande med bakterier.

Tänk på hur bakterierna visas visuellt. Även om det är möjligt att ta bilder av bakterier - och det finns det några bra bilder där ute - dessa bilder finns i allmänhet endast i vetenskapliga och medicinska sammanhang. För resten av oss verkar bakterier inte på ett realistiskt sätt. I stället kommer de till oss via filteret för reklam för antibakteriella produkter.

Hur kapitalismen förstörde vår relation med bakterierLuftburna mikrober. Josef Reischig, CSC / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Och det är ganska ett filter. Vår analys av reklambilder av bakterier från 1848 till idag finns fyra breda konventioner. Förståelsen av dessa konventioner visar hur vårt förhållande till denna väsentliga dimension av jordens biom är föremål för målen och önskan hos tillverkarna av städprodukter.

1. Söt bakterier

För det första är bakterier söt. Dom är liten, sårbar och leksakliknande. Deras ögon är stora och deras lemmar är små. Detta är konstigt, med tanke på att annonser för bakterieprodukter övertalar oss för att döda dessa varelser med miljarderna.

Men cuteness kan ha en märklig effekt på betraktaren. Visst, vi vill röra, hålla och till och med skydda saken som är söt, som en mjuk leksak. Men det söta föremålet evinces en rad mindre negativa effekter: hjälplöshet, ynklighet och överdriven tillgänglighet. Dessa kallar i sin tur en uppsättning komplexa sekundära reaktioner: av förbittring på att vara emotionellt manipulerad, förakt för svagheten av söta föremål och avsky mot billigthet av söta saker. Att döma något som sött kan följa med en önskan att röra, låsa, dominera och förstöra det; Det är med andra ord något som är behagligt och äckligt.

Hur kapitalismen förstörde vår relation med bakterierDen söta sociala världen av bakterier, 1913. Välkommen samling, CC BY

Det är dåligt underligt att de föremål som oftast gjorts som söta i konsumenternas estetik - kvinnor, teknik och barn - är de som har betraktats som inneboende farliga och behöver kontroll. Och den obekväma sanningen är att denna skönhet ofta placerar dem som föremål under etisk övervägning, med det resultat att vi inte känner någon ånger för att eliminera dem.

2. Overbefolkade bakterier

För det andra kommer bakterier inte i en och två. De blomstra i sina miljarder. Detta kan vara skrämmande och det kan väcka rädsla för överbefolkning. Kanske är det ingen tillfällighet - trots allt, den massiva stadsbefolkningstillväxten i 19-talet följdes av en vridning mot den nya bakteriologiska kunskapen vi fick tack vare mikroskopet.

Hur kapitalismen förstörde vår relation med bakterier Etsning av W Heath, 1828. Välkommen samling, CC BY

Denna skiss av en kvinna som förskräckt av innehållet i hennes förstorade te dater från en period av exponentiell befolkningstillväxt i London, gryningen av Malthusian-ekonomin, en tid då Themsen var en öppen avlopp. Kramningen full av många livsformer i små utrymmen var en otrolig mikrokosmos av den föreställda och rädda socioekonomiska ordningen.

Denna ångestbelastade parning av överbefolkning och bakteriell proliferation fortsätter att provoceras vid visualisering av samtida bakterier. Bakterier lever i obskäm närhet till varandra, deras intimitet är ett avskräckande mot modernitetens kraft, förknippas med vetenskapens räckvidd och medborgerlig kontroll. Denna historiska sammanflöde av faktorer innebär att bakterier blev och fortsätter att vara en kanal för rädsla för överbefolkning, invandring och det korrupta inflytandet att leva för nära med miljontals andra.

3. Dåliga bakterier

Tredje (och det här är en nära besläktad faktor) verkar bakterier ofta leva i krig och fattigdom. Deras hud är slimig, tänderna och huden är ohälsosamma och deras kläder är ohälsosam och smutsig. Dom är kriminella.

Detta ger en drastisk kontrast till konsumenten, den person som använder antibakteriella produkter. Medan "de" är lågklassiga, grymma och lustfulla, antibakteriell person är medelklass, lugnande och upptagen i sitt dagliga liv.

4. Sexuella bakterier

För det fjärde verkar bakterier inte ha någon hänsyn till "rätt" sexuella roller och beteenden. Människor som misslyckas med att använda antibakteriella produkter är förknippade med promiskuösa, icke-reproduktiva sexuella beteenden.

en 2010-annons visualiserade en kvinna i en röd klänning som som sov i en mörk gränd på en hög med binbags, med tagline "Do not Go to Bed Dirty". Detta är förmodligen en sammanflöde av sexuell promiskuitet med bakteriell promiskuitet, i motsats till idealet för blekmedel-vit kärnfamilj.

En annan avbildar bakterier behandlade med antibakteriella som stereotypa homosexuella med taglinjen "bakterier kan bara inte reproducera”. En annan visar arketypisk besuited medelklass man omgiven av spår av bakteriella andra som har varit på toaletten före honom, inklusive en transvestit. Och låt oss inte glömma det självklart lång historia av krigspropagandavarningssoldater på semester för att undvika sexuell kontakt med kvinnor, som likställdes med bakteriell sjukdom.

Varför det spelar roll

Denna skiss av hur bakterier förekommer i populärkulturen är också en skiss av oss själva. Vad vår forskning visar är att bakterier är ett slags fordon för rädsla för vad vi kan vara, och om aspekter av oss själva och vårt samhälle som vi har svårt att konfrontera direkt.

Tyvärr har detta katastrofala konsekvenser för vår planet och för de saker som lever på det, vilket naturligtvis innehåller oss och bakterier. Vi sitter fast ihop: det finns ungefär fem miljoner triljoner av dem på denna planet; om var och en av dem var ett öre, skulle stacken sträcka sig a trillion ljusår. De är en komplex, gammal enhet.

Hur kapitalismen förstörde vår relation med bakterierLeptothrix-bakterier. Välkommen samling, CC BY

Men det visuella vokabuläret av rädsla, avsky och skräck som har varit så effektiv att sälja antibakteriella produkter under drygt ett sekel har fört oss till en ekologisk död. Vår överanvändning av antibiotika är det mest uppenbara beviset på misslyckandet av den demoniserande och förstörande tillvägagångssätt som antibakteriellt tänkande ger, vilket leder till ett marknadsmisslyckande som vissa experter anser är större än klimatförändringen.

En helt ny förståelse av bakterier som ett rike som vi måste leva inom, varifrån det är dumt att tro att vi kan fly, behövs. Ett viktigt steg i den riktningen beskriver de destruktiva sätten att tänka på bakterier som har trängt in mellan oss och dessa nödvändiga samboer på vår planet.Avlyssningen

Om författaren

Norah Campbell, biträdande professor i marknadsföring, Trinity College Dublin och Cormac Deane, föreläsare i media, Dún Laoghaire konstforskning, design och teknik

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = bakterier; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}