Är det möjligt att leva utanför nätet?

Är det möjligt att leva utanför nätet?
Foto: flickr

Som intresse växer i självförsörjande, hållbara samhällen, och räddar över Europas beroende av gasimport öka, fler och fler människor överväger att flytta "off-grid".

Banbrytande företag bygger redan radikala högteknologiska ekosamhällen, med väntelistor för dessa bostadsnummer i tusentals. Tekniken är smartare, effektivare och billigare än någonsin tidigare, vilket gör dessa miljöhem till en verklighet för dem som har råd med dem. Men har tekniken blivit mainstream nog för att vara realistisk för resten av oss?

Våra gas- och elförsörjningsinfrastrukturer, kallade nät, är centrala system som distribuerar energi till var det behövs. Tillgång och efterfrågan är noggrant anpassad och med nätet köper ofta överflödig förnybar energi från konsumenterna för att hålla den fullt utfodrad under energilösningar.

Avlägsnande från det här nätet innebär att man förlorar det säkerhetsnätet - och det har länge varit problemet för dem med off-grid-ambitioner. Fram till nyligen menade ett off-grid-liv kraftigt begränsande energianvändning när solen inte skenade eller vinden inte blåste. Nu, energi lagringsteknik is bli så avancerad att vi kan lagra överflödiga strålar och vindar för de mörkare och lugnare timmarna, istället för att sälja extra energi tillbaka till gallret. Men med tanke på att lagringsproblemet löses, är frågan om vi kan producera tillräckligt med energi kvar.

Nyckeln till att producera tillräckligt med energi för att leva utanför nätet är att använda en rad lösningar. Den genomsnittliga familjens energiförbrukning varierar beroende på var de bor. På det amerikanska fastlandet är det till exempel runt 30 kilowatt timmar om dagen men på Hawaii är det bara hälften av detta. I kallare länder som Storbritannien, där den genomsnittliga familjen använder sig av 125 kilowatt timmar om dagen, värmehem kräver mycket energi.

Men det finns många alternativ där ute för att hålla oss varma, det enklaste av vilket brinner biomassa (trä och andra organiska ämnen). Solvärmekollektorer och jordkälla värmepumpar låt oss extrahera naturlig värme från vår omgivning till värmesystem. Dessa kan vara ganska dyra att köpa, kostar flera tusen pund men är effektiva och, som en långsiktig investering, kommer att betala sig efter flera år. Det är också möjligt att förvandla matoljor till miljövänliga biodiesel att användas som eldningsolja eller bränsle för fordon.

Att gå ut på nätet för vår gas kan även hjälpa oss att lösa två problem samtidigt. Från hundpojke till en berömd London fatberg, företag använder sig av vårt avfall - och det kan du också. En hemlagad anaerob kokare kommer att göra ditt matavfall, avloppsvatten och avloppsvatten till tillräckligt med gas för att laga mat. Vid cirka £ 700 skulle eventuella besparingar från den producerade gasen inte komma nära att bryta jämnt i årtionden, men det är ett bra sätt att producera biogas och gödningsmedel vid hantering av avfall.

Att tillgodose elbehovet i vår moderna livsstil, varhelst vi lever, är mer knepigt. Solar är för närvarande det mest populära valet - ett typiskt system för att driva det genomsnittliga brittiska familjehemmet kostar runt £ 8,000. Med hänsyn till underhållskostnaderna kan du bryta till och med inom cirka åtta år. Vind ger mindre mening för det enskilda hushållet. En takmonterad turbin ger mindre än en fjärdedel av de ungefär 45,000 kilowatttimmar som hushållen i Storbritannien använder på ett år, men om du är lycklig nog att ha plats för en 6kW-turbin i full storlek, så sätter du dig tillbaka minst £ 20,000 och kan ta hela livslängden för turbinen till täcka sina kostnader.

Så går off grid överkomligt? En gång från nätet är det möjligt att använda en blandning av lagringslösningar och teknik. För de flesta av oss är kostnaden för att flytta nätet och upprättandet av denna frihet fortfarande för stor en barriär. Den bästa lösningen skulle vara en partiell rörelse bort från beroende av nätet. Om du har mellan £ 5,000- £ 8,000 att spendera sol PV-teknik ger mest mening med den snabbaste paybacken och den kompletterade energin från vedeldning, speciellt om du kan få en hel del på paneler och trä.

Ett sätt att minska vårt nätberoende som vi alla har råd med är att helt enkelt använda mindre energi. Vår nuvarande energianvändning är mycket slösig - och det finns ett antal vanor vi kan ändra här och nu för att göra nätet mer livskraftigt och minska vår energibeslutning - oavsett om vi är på eller utanför nätet.

Ändra vanor

Vrid ner värmen. Varmvatten är en av de mest intensiva energianvändningarna i våra hem. Justera upp värmen med en graderburk raka runt 10% av din uppvärmningsräkning.

Minska energi som används av belysning. Belysning står för runt 15% av hushålls el. Överväga växlar till LED-lampor - upp till 90% effektivare än glödlampor, kan deras extrakostnad återvinnas på bara några månader.

Det finns stora vinster att göra genom att ändra hur du tvättar och torkar dina kläder. Byte till kallt vattenburk spara upp till 90% av den energi som används i tvätt av tvätt (de flesta tvättmedel är nu konstruerade för att arbeta vid låga temperaturer) och torkar kläder naturligt, så långt det är möjligt, vilket hjälper till att spara nästan så mycket energi som det krävde för att tvätta dem och minska behovet av energiintensiv strykning.

Fånga värmen du använder och skapa. Att hantera utkast och montering av loftisolering kan hindra upp till en fjärdedel av värmen i ditt hem som flyr genom loftet. Bättre still, isolera dig själv. Vi värmer våra hem till mer än fyra grader varmare än vi gjorde 50 år sedan. Reach för ett extra kläder lager istället.

AvlyssningenSå levande nät är möjligt men inte lika överkomligt som du kanske tror. Vi kan använda sol, vind, biomassa och till och med biogasteknik. Men skära ner vilken energi du använder och slösar med, så att du kan gå vidare. Med tanke på att batterilagring och annan teknik befinner sig i en spännande era och som levande nät blir mer socialt önskvärt, kommer det nog inte vara länge förrän fler människor kommer att kunna göra det för mindre pengar.

Om författaren

Sharon George, föreläsare i miljövetenskap, Keele University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = från nätet levande böcker; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}