Urban Common Spaces som visar oss vi hör till något större

Urban Common Spaces som visar oss vi hör till något större

Vi måste skydda parkerna, vägarna och trädgårdarna som ansluter oss till varandra och till ekosystemen i vårt hem.

En amerikansk vän som bodde i Tyskland berättade för mig en historia om när hon kom först. Hon och hennes tyska pojkvän gick ut när hon hörde ett ljud som blev starkare när de närmade sig stadens huvudtorg. Förundrade frågade hon sin partner om det okända ljudet.

"Det är ljudet av människor som pratar med varandra", sa han till henne.

Människor utanför, inte drunknade av buller från bilar eller förstärkt musik. Tänka!

På min senaste resa till Europa, där jag talade om min nya bok, Revolutionen där du bor, Jag hittade också människor överallt ute och njöt av gemensamma utrymmen.

Jane Jacobs, författaren och aktivisten som revolutionerad stadsplanering, skrev ofta om de utomhusutrymmen där människor möter varandra. Även i stora, gritty städer som New York och Berlin, dessa stads kommuner Anslut oss till varandra och till vårt hem, land, vatten, växter och djurliv. Vi upplever vad det innebär att tillhöra något större, att vara välkommen bara för att vi lever.

Men gemensamma utrymmen måste skyddas, särskilt som starka privata intressen strävar efter att öka den privata rikedomen.

"Människor är fattiga, och de behöver öppna utrymmen."

I Berin besökte jag Elisabeth Meyer-Renschhausen, författare till flera böcker om stadsgårdsarbete som kämpade i årtionden för trädgårdsutrymme. Vi gick tillsammans till sin favorit utomhusmarknad, där vi beundrade de massiva tulipanerna och samplade choklad från ett familjeföretag. Hon pratade med vänner, frågade bönderna om deras tidiga vårgröna och rekommenderade en kaffebil som drivs av en turkisk familj vars verksamhet gav dessa invandrare ett fotfäste i det större samhället. Att gå på marknaden var lika mycket om att njuta av företaget och njuta av smaker, dofter, historier och sevärdheter som handlar om att shoppa till middag.

Vi besökte också en stor park i närheten av Berlins Potsdamer Platz, en del av mitten av staden som en gång var buren av Berlinmuren. Parken hade ägts av den östtyska järnvägen, men efter att väggen kom ner pressade stadsplanerare för en motorväg genom detta sällsynta gröna utrymme. Järnvägsbolaget ville sälja marken till utvecklare.

En lokal medborgares rörelse drev dock tillbaka på uppdrag av dem som hade små trädgårdsallokeringar på landet, grannarna och andra som ville ha grönt utrymme i det som blev en tät och trångt stad. Meyer-Renschhausen var bland den grupp som lyckades, efter 15 år, att få landet till Gleisdreieck, en permanent park som kallades efter den gamla tågförbindelsen.

Hon tog mig för att se trädgårdarna där hon och dussintals andra växer mat och blommor i små inhägnade partier, många med skjul eller små stugor.

"Människor är fattiga, och de behöver öppna utrymmen, platser till trädgården av hälsoskäl och eftersom det är tråkigt att vara inne i små lägenheter hela tiden," sa hon. "Vi har en stor arbetslöshet i städerna, och trädgårdar erbjuder en möjlighet för människor att se att du kan hjälpa dig själv."

Fetischen för privatisering devalvera öppna ytor tillsammans med andra commons.

Vandrare och cyklister utforskar trädgården via smala vägar. I närheten finns en fraktbehållare, ombyggd till kaffebrygga, espressodrycker, färsk gulrot / äpple / ingefärajuice och bakverk. Par och familjer samlas runt bord som är gjorda av ljust målade pallar och andra föremål. Truckdäck, träd och små möbler håller barnen upptagna medan föräldrarna sopar kaffe och läser papperet.

Vidare samlas folk på en skateboardpark, picknick på öppna gräsmattor och bryr sig om bikuporna på ett gemensamt trädgårdsutrymme som används av bosniska flyktingar.

Sådana scener är svårare att hitta i USA, där isolering har nått den punkten att det bokstavligen dödar oss via missbruk, psykisk sjukdom och självmord. Enligt den senaste rapporten om världslyckor, amerikaners välbefinnande minskade avsevärt under de senaste 10-åren, blir till stor del av det sociala vävets erosion. Ojämlikhet minskar vår känsla av social solidaritet. Fetischen för privatisering devalvera öppna ytor tillsammans med andra commons, som allmän utbildning, ett stabilt klimat och ren luft och vatten. Kraftfulla företag vinster genom att "omsluta" eller ta sig själva, en commons som egentligen tillhör oss alla (eller, som i fallet med vatten och atmosfären, genom att använda den som en dumpning). Det tar tuffa människors rörelser att driva tillbaka - som de som Meyer-Renschhausen hjälpte till att leda.

Det är värt det, men av många anledningar. Gemensamma utrymmen erbjuder chanser för vardagliga möten som hjälper till att väva det sociala tyget. Och när det tyg är starkt och fjädrande är det lite vi inte kan göra.

Mer foton från Berlins utomhusmarknad och Gleisdreieck Park.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

van

Om författaren

Sarah van Gelder är grundare och chefredaktör JA! Magazine och YesMagazine.orgSarah van Gelder skrev den här artikeln för JA! Tidskrift, en nationell, ideell medieorganisation som smälter kraftfulla idéer och praktiska handlingar. Sarah är grundare och verkställande redaktör för JA! Magazine och YesMagazine.org. Hon leder utvecklingen av varje kvartalsfråga av JA !, skriver kolumner och artiklar, och även bloggar på YesMagazine.org och på Huffington Post. Sarah talar också och intervjuas ofta på radio och tv på avancerade innovationer som visar att en annan värld inte bara är möjlig, den skapas. Ämnen är ekonomiska alternativ, lokal mat, lösningar på klimatförändringar, alternativ till fängelser och aktiv icke-våld, utbildning för en bättre värld och mer.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = commons; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}