Liten stad på prärien Steg upp

liten stadHälsosamma vanor föryngra samhällslivet i Albert Lea, Minnesota. Gatorna i Albert Lea. (Med tillstånd av Blue Zones)

Det är som en liten stad scen från Norman Rockwell, uppdaterad för 21st Century.

En Latino familj promenader maklig genom parken, nedsänkt i konversationen. Kommer upp snabbt bakom är en blond kvinna i designer motion växel och öronproppar, avsikt på att behålla sin makt-promenadtakt. Att föra upp den bakre är en ung man med sin Husky, båda stirrar upp på en lapp av sol som har framgått bakom molnen.

I det verkliga livet är detta Albert Lea, Minnesota, en stad av 18,000 som arbetar för att bevisa att hälsosam livsstil som att gå och bra näring inte bara är storstadssaker. "Vi är inte en utväg stad eller en college stad, vi är en ag-baserad landsbygd som främjar ett hälsosamt boende eftersom det är rätt sak att göra och det är hur vi vill leva och vill att våra barn ska leva", förklarar Ellen Kehr , en före detta stadsfullmäktige som är ledande i ansträngningarna att göra Albert Lea friskare.

Det antas felaktigt att ingen i mindre samhällen går, förutom mellan sin pickup truck och Walmart entré. I själva verket är promenader betydligt vanligare i mindre samhällen över hela landet än folk tror. I städerna 10,000-50,000, 8.5 procent av alla resor är gjorda till fots, andra endast till "urban core" -gemenskaper, enligt US Department of Transportations nationella hushållsresorundersökning. I mindre städer 2500 till 10,000, går konton för 7.2 procent av resor - högre än i de flesta förorterna.


Få det senaste från InnerSelf


Albert Lea på många sätt liknar Garrison Keillor Lake Wobegon (bara mer varierande - om 10 procent människor av färg). Det är en plats "där kvinnorna är starka ... och alla barn är över genomsnittet." Det passar mål som lokala medborgare omfamnade i 2009 när de antog en gemenskapsomspännande hälsoinriktning som anges i Blues Zones, en bästsäljande bok av nationella geografiska Fellow Dan Buettner, som undersöker platser runt om i världen där människor lever längst och hälsosammaste.

Vad de har åstadkommit under de senaste fem åren erbjuder både lektioner och inspiration till mindre städer och städer över hela USA. "Tanken är att göra det friska valet det enkla valet", säger Buettner, vars nya bok The Blue Zones Solution kröniker framstegen i Albert Lea tillsammans med andra framgångsberättelser runt om i världen.

Omkring en fjärdedel av vuxna i Albert Lea deltog i Blue Zones projektet, tillsammans med hälften av lokala arbetsplatser och nästan alla barn i årskurs 3-8. Uppmuntra alla att engagera sig i mer fysisk aktivitet var en chef dragkraft av kampanjen, som finansierades delvis av AARP.

Transformation på Main Street

Det verkar ha fungerat. Även på en grå, kylig veckodag eftermiddag drar den nya 5-milspåret runt Fountain Lake mer vandrare och cyklister än vad man förväntar sig i en stad som ligger bland sojabönder i södra Minnesota. Centrum, som gränsar till parken, är fylld med människor till fots på väg mellan tingshuset, banken, biblioteket, möbelaffären, köksaffären, klädbutikerna, kyrkorna, skolorna, restaurangerna, kaféet och i en perfekt Prairie Home Companion touch - Sportman's Tavern, som annonserar "kålrulle hotdish" som den dagliga specialen.

Walking har ökat 70 procent under de senaste fem åren, enligt fotgängare räknat av National Vitality Center, ett lokalt initiativ som fortsatte gemenskapens hälsokampanj efter det första tiomånaders Blue Zones pilotprogrammet slutade. "Det har inte uppnåtts under de senaste två decennierna, men under de senaste fem åren," konstaterar Ellen Kehr, Organisation Lead for the Blue Zones-projektet Albert Lea, som nyligen lanserade ett nytt projekt i stan.

Rökning har också sjunkit fyra procent, och Blue Zones-deltagarna förlorade tillsammans nästan fyra ton vikt, noterar Buettner. Två tredjedelar av lokalt fungerade restauranger och ett stort snabbköp erbjuder nu nya alternativ för hälsosam mat. Invånarna bildade omkring trettio grupper att cykla regelbundet, nästan hälften fortsätter fortfarande stark fem år senare.

"Det här har blivit en del av vem vi är som ett samhälle, en möjlighet att bli ett ännu bättre samhälle", förklarar borgmästaren Vern Rasmussen Jr.

Kommunfullmäktige Al Brooks, som nu går 2 ½ mil varje dag, krediterar kampanjen med stora förbättringar i sin egen hälsa. "När jag började för fyra år sedan hade jag högt kolesterol och högt blodtryck. Nu är mitt kolesterol lägre, mitt blodtryck är 116 / 70 och jag förlorade 15 pounds. "

Efter att ha lanserats i Albert Lea, har Blue Zones idé nu tagits till Fort Worth, Texas; Neapel, Florida; Södra Kalifornien; och över staterna i Iowa och Hawaii.

"Los Angeles kommer att bli nästa Albert Lea", berättade Buettner en högtalande publik på lokal gymnasium vid kick-offen av en ny Blue Zones-kampanj, lanserad i samarbete med Healthways, ett Tennessee-baserat företag med fokus på välmående, vara förbättringslösningar.

Albert Leas imponerande hälsovinster betalar på många sätt. Good Morning America sänds live från Fountain Lake-kusten för att berätta för landet vad som hände här - en del av en våg av medieuppmärksamhet som är värdefull för stadens framtidsutsikter, säger stadschef Chad Adams.

"Och stadens sjukförsäkringspremier kommer inte att öka i 2015, i stället för de dubbelsiffriga ökningarna under de senaste åren," adams tillägger - en fallfall för skattebetalare, vilket han tillskriver gemenskapens medvetenhet om hälsa, fysisk aktivitet och hälsa fördelar med starka sociala förbindelser.

Det ambitiösa projektet för att göra downtown mer promenadbara figurer framträdande i Albert Leas ekonomiska strategier. "Människor som var skeptiska börjar se frukten nu när det är klart", säger Adams. "Ägarna investerar i att förbättra sina byggnader, och vi pratar med stora möjligheter att flytta downtown nästa år."

Adams betonar att ett livligt, walkable community är nyckeln till att locka företag såväl som de familjer och unga som Albert Lea behöver trivas under årtionden framöver. "Det är viktigt att vi växer vår befolkning och vår skattebas."

Briana Czer, en ung bankchef som flyttade här för ett år sedan, tycker denna strategi fungerar. "Jag gillar hur gångbar Albert Lea är. När människor gå mer, de umgås mer. Det hjälper att ansluta alla och gör mig mer en del av samhället ", säger hon.

Albert Leas omfamning av ett hälsosamt liv övertygade Adams själv att flytta sin unga familj här från en välbärgad förort till Minneapolis för fyra år sedan, och valde stadschefen här över flera andra arbetsmöjligheter. "Mina barn älskar det här. Det finns så mycket att göra - cykla, promenera på spåren, rekreationsmöjligheter i parkerna och på sjöarna och hänga i det historiska centrumet. Jag var också imponerad av den gemensamma samarbetet på Blue Zones-initiativet för att göra positiva förändringar för trivseln på samhället. "

Hur det hände

So hur exakt gjorde Albert Lea få fler människor tillbaka på sina fötter gå, särskilt i en landsbygdsregion där körningen är djupt inbäddad i tyget i vardagen?

Det var en kombination av: 1) att skapa en offentlig utbildningskampanj om hälsomässiga fördelar av fysisk aktivitet; 2) organisera människor i informella sociala grupper att gå regelbundet; och 3) gör stadens gator och parker säkrare och tilltalande för fotgängare. Här är några av de prestationer:

--- Ett samhälle övergripande fokus på fysisk aktivitet - värva medborgarorganisationer, företag, skolor, myndigheter, media och medborgare - erbjuds kontinuerlig förstärkning för människor att komma ut och gå. "Det har återansluts vårt samhälle på ett sätt som jag aldrig trodde var möjligt", säger Randy Kehr, verkställande direktör för handelskammaren (och make till Ellen Kehr). "Sällskaplighet är lika viktigt för hälsan som motion och äta."

--- Vandringsgrupper, som tjänar som ett incitament att gå av soffan, även när du känner dig lat eller det fryser ute. Detta gör fysisk aktivitet ett socialt tillfälle att se fram emot. I Albert Lea är gågrupper i allmänhet 4-10-folk förpliktade att gå ihop 3-7 gånger i veckan. Dennis Dieser, verkställande direktör för den lokala YMCA, konstaterar att det finns en grupp som samlas kvällar för att gå på grunderna på en lokal skola. "Tio gånger runt byggnaden är en mil," säger han, "och du ser fler och fler människor gå med."

--- Downtown blev gjort mer walkable genom att bredda trottoarer, eliminera onödiga trafikleder, restaurera diagonal parkering, byta ut några stopljus med stoppskyltar och "bumpa ut" trottoarer i skärningspunkten, vilket förkortar korsningsavståndet på upptagna gator. Nästan omedelbart sprang restaurangen 112 Broadway ett trottoarkafé. "Det gör att downtown känns mer som ett centrum", säger Public Works Director Steve Jahnke. "Alla förbättringar runt staden gör att vi känner oss mer som ett samhälle - en känsla av stolthet, fler möjligheter att prata med människor, att göra saker."

--- Promenader läggs till sex och en halv mil av stadsgator på strategiska platser nära skolor, seniorcentra och företag.

--- En bikeway längs Front Street förbinder nu en statspark till centrum och en kommersiell gata på stadens västra sida. Cykling har stigit 74 procent på gatan, enligt National Vitality Projects räkning. Så småningom kommer cykelbanan att ansluta två tillståndsspår, vilket gör att människor kan cykla eller gå 65 miles utan hinder av fordonstrafik.

--- Ett antal kvarter skapade promenader skolbussar så att barn och föräldrar kunde få motion på väg till skolan. Det fungerar precis som en skolbuss, utom utan bussen. En förälder väljer upp barn i hemmet och tar dem säkert till skolan till fots.

--- En 5-mils gångväg följdes runt Fountain Lake, och parkens båthus omvandlades till ett fullfjädrad rekreationscenter där kajaker, kanoter, paddleboards, x-skidor och snöskor kan hyras.

--- En ny fullständig Streetsförordning kräver att alla trafikanter beaktas i transportplaneringsbeslut, inte bara bilar och lastbilar. Det innebär att alla nya underavdelningar måste byggas med trottoarer, och återuppbyggnadsprojekt måste ta hänsyn till fotgängarnas behov.

--- Vissa företag har kartlagt 15-minuters och 30-minuters promenader i och runt deras arbetsplatser, så att anställda kan få ut det mesta av pauser och lunch.

--- Staden överväger att konvertera en annan stadsdel av South Broadway från fyra till tre körfält för att göra den säkrare.

--- En stor gångbar utveckling med blandad användning på platsen för en tidigare köttpåverkningsanläggning nära centrum planeras också för att styra mer utveckling till hjärtat av staden.

Små är fördelaktigt

"Små städer kan återuppfinna sig som platser snabbare än stora städer", förklaras Dan Burden- En av USA: s främsta myndigheter på gångbara samhällen - till en rymlig stad, län och statstjänstemän vid Albert Leas stadshus som arbetar med ytterligare förbättringar för staden.

Tidigare cykel- och fotgängarekoordinator för staten Florida, Burden är Johnny Appleseed av urban vitalitet, som har tagit idéer för walkability och livability till över 3500 nordamerikanska samhällen under de senaste 18-åren. Han hjälpte Albert Lea-medborgarna att kartlägga sina ursprungliga sunda strategier för städer i 2009 som en del av Blue Zones-laget och har nu återvänt till den nya fasen av arbetet som organisationens innovationschef.

"När jag först kom till Albert Lea, kommer jag att vara ärlig, det såg ut som att downtown var stängd," erkände han till de lokala tjänstemännen. "Det var företag men det fanns inget liv på gatorna. Det har ändrats nu. Albert Lea, jag är stolt över dig. "

Livskvalitet och streetlife är viktiga faktorer för att locka till och hålla fast vid företagsledarna och de anställda som staden behöver lyckas, sade Burden, särskilt ungdomar, som är mycket mindre knutna till att äga bilar än tidigare generationer. Burden frågade, "Vad skulle tusenåriga hellre ge upp - deras bilar eller deras mobiltelefoner ..." Publiken ropade ut "bilar" innan han kunde avsluta sin mening.

Men unga människor är inte de enda som känner att det finns mer att leva än att köra.

"Vi är alla i våra bilar mer än vi vill, det är universellt," sa Burden. "Vi vill alla ha andra alternativ, cykla, gå och bo närmare de platser vi vill vara."

"Plus", tillade han, "silver-tsunaminen - ett stort antal åldrande baby boomers - kommer!"

Han sade att män överleva sin förmåga att köra med sju år i genomsnitt och kvinnor genom 10. Men fler transporter val är inte den enda insatsen äldre människor har för att skapa mer promenad samhällen, extra börda. "Vi vill också ha våra barnbarn i närheten, vilket innebär att vi måste se till att våra städer är tilltalande för yngre människor."

Denna artikel publicerades ursprungligen på OnTheCommons

Om författaren

Jay WalljasperJay Walljasper skriver, talar, redigerar och samråder om att skapa starkare, mer vitala samhällen. Han är författare till The Great Neighborhood Book och Allt som vi delar: En Field Guide till Commons. Han är också en bidragande orsak till Hållbar Happiness: Bo enkelt, leva ett gott liv, gör en skillnadFrån JA! Tidskrift. Hans hemsida: JayWalljasper.com

Bok av denna författare:

The Great Neighborhood Book: en gör-det-själv guide till Placemaking av Jay Walljasper.The Great Neighborhood Book: En gör-det-själv-guide till Placemaking
av Jay Walljasper.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}