Denna forntida kinesiska anatomiska atlas förändrar vad vi vet om akupunktur och medicinsk historia

Denna forntida kinesiska anatomiska atlas förändrar vad vi vet om akupunktur och medicinsk historia
Pixeljoy / Shutterstock.com

Den accepterade anatomihistorien säger att det var de forntida grekerna som kartlade människokroppen för första gången. Galen, ”Anatomins fader”, arbetade på djur och skrev anatomi-läroböcker som varade de närmaste 1,500 XNUMX åren. Modern anatomi startade under renässansen med Andreas Vesalius, som utmanade vad som hade överlämnats från Galen. Han arbetade från människor och skrev seminalen ”På människokroppens tyg".

Forskare från det antika Kina nämns aldrig i denna anatomihistoria. Men vårt nya papper visar att den äldsta överlevande anatomiska atlasen faktiskt kommer från Han-dynastin Kina och skrevs för över 2,000 år sedan. Vår upptäckt förändrar både medicinens historia och vår förståelse för grunden för akupunktur - en viktig gren av kinesisk medicin.

Det finns en ständigt ökande kropp av evidensbaserad forskning som stöder effekten av akupunktur vid så varierande tillstånd som migrän mot artros i knäet. Den senaste utkast till NICE-riktlinjer, publicerad i augusti 2020, rekommenderar användning av akupunktur som förstahandsbehandling för kronisk smärta.

Under en akupunkturbehandlingssession införs fina nålar i kroppen vid specifika punkter (akupunkter) för att främja självläkning. Detta händer för att nålarna (på något sätt) skapar balans i livskraften eller ”Qi”Av personen. Hur detta händer är föremål för mycket forskning. Det bakomliggande antagandet är att akupunkter har någon ännu oupptäckt fysiologisk egenskap som troligen är neurologiskt baserad.

Forntida kinesiska texter

Mawangdui Manuskript, bläck på siden, 2-talet fvt.Mawangdui Manuskript, bläck på siden, 2-talet fvt. © Hunan Province Museum

Texterna vi arbetade med är Mawangdui medicinska manuskript, som förlorades för oss under två årtusenden. De skrevs under Han-dynastin och värdesattes så att en kopia begravdes med kroppen av Lady Dai, en aristokrat från Han-dynastin 168 f.Kr. Lady Dai och hennes familjs gravar öppnades 1973 och Mawangdui manuskript upptäcktes.

De är tydligt föregångare till de kända akupunkturtexterna från den gula kejsarens Canon för internmedicin (Huangdi Neijing), som kopierades och kopierades genom historien, och är vördad i Kina som källa till akupunkturteori och praktik. Beskrivningarna av meridianer och punkter som finns i den är fortfarande basen för traditionell kinesisk medicin idag.


Få det senaste från InnerSelf


De tidigare Mawangdui-texterna nämner faktiskt inte akupunkturpunkter, och beskrivningarna av meridianer är enklare och mindre fullständiga. Men vissa avsnitt från dem har tydligt kopierats direkt till den gula kejsarens kanon, som alla visar att dessa texter skrevs först.

Meridianvägar har alltid tolkats som baserade på esoteriska idéer om flödet av vital energi ”Qi”Snarare än som empiriska beskrivningar av kroppen. Men vad Mawangdui-texten beskriver är en uppsättning meridianer - vägar genom kroppen. I senare texter illustreras dessa vanligtvis bildligt som linjer på huden.

En meridian beskrivs i termer av hur den utvecklas genom kroppen. Armen tai yin meridian, till exempel, beskrivs som att den startar i mitten av handflatan, löper längs underarmen mellan de två benen och så vidare. Vi undrade: vad händer om dessa beskrivningar inte är av en esoterisk energibana, utan av fysiska anatomiska strukturer?

Dissekterar historiaIllustration av traditionell kinesisk medicin. Wikimedia Commons

För att ta reda på det gjorde vi detaljerade dissektioner av människokroppen och letade efter vägar som löpte genom den längs de rutter som beskrivs i Mawangdui.

Detta är en helt annan syn på kroppen än den västerländska forskaren. I modern västerländsk medicin är kroppen uppdelad i system som alla har sin egen distinkta funktion: som nervsystemet eller hjärt-kärlsystemet.

Det var helt klart inte vad författarna till Mawangdui gjorde. Deras beskrivningar är mer fokuserade på hur olika strukturer sammanlänkar för att skapa ett flöde genom kroppen. De uppmärksammar inte den specifika funktionen hos strukturerna. Vi tror att detta beror på att dessa forskare gjorde sina observationer av människokroppen för första gången och bara beskrev vad de såg.

För vår forskning måste den anatomiska substansen i arbetet grävas upp genom noggrann replikering av författarnas vetenskapliga dissektioner. Detta var problematiskt. De hade inte lämnat några bilder på vad de beskrev, så vi var tvungna att rekonstruera från deras texter. Senare kinesiska anatiker, från Sångdynastin, gjorde bilder. Dessa verk baserades på inspelade dissektioner från ett kriminellt gäng för vilket dissektion var en del av deras straff.

Sedan var det frågan om översättning: så mycket kan gå vilse när vi översätter texter, särskilt forntida, och en av oss (Vivien) spenderade enorma mängder tid på att kontrollera och bekräfta översättningar av meridianbeskrivningarna. Slutligen var vi tvungna att titta på samhället i Han-eran och visa att anatomisk undersökning skulle passa i deras kulturella sammanhang.

Vad vi hittade var väldigt spännande. Var och en av Mawangdui-meridianerna kartläggs på viktiga strukturer i människokroppen. Några av dessa strukturer är endast synliga för anatomister genom dissektion och kan inte ses hos den levande personen. För att återgå till armen tai yintill exempel beskrivs vägen vid armbågen som att den går "under senan till bicep". När vi tittar på den dissekerade mänskliga armbågen finns det ett platt band av vävnad som kallas bicipital aponeurosis, och artärerna och nerverna i armen passerar under den.

Vi tror att detta är vad de forntida kinesiska anatomerna beskrev. Det finns inget sätt att veta om dessa strukturer förutom genom att göra anatomi eller läsa arbetet för någon som har.

En forntida akupunkturstaty.En forntida akupunkturstaty. Traditionell och modern medicin / Flickr, CC BY

Konsekvenserna

Vi tror därför att Mawangdui-manuskriptet är världens äldsta överlevande anatomiska atlas baserat på direkt observation av människokroppen. Författarnas syfte var förmodligen att registrera människokroppen i detalj. Anatomisk undersökning av detta slag skulle ha varit ett sällsynt privilegium, endast tillgängligt för en utvald grupp forskare som gynnades av kejsaren. Det är troligt att syftet med texterna uttryckligen var att förmedla denna kunskap till andra. Läkare och studenter i medicin kan använda texterna för att lära sig om anatomi och delta i medicinsk debatt baserat på en sund kunskap om människokroppen.

Detta ger oss nya insikter i den vetenskapliga skickligheten i Han-dynastin Kina, som är känd för sin rikedom av upptäckter. Att Han-forskare också gjorde anatomi vore perfekt meningsfullt och lägger till rikedom i vår förståelse av deras vetenskap.

Vårt arbete har också grundläggande konsekvenser för akupunkturteori och så för modern forskning. Den gula kejsarens Canon drar ganska tydligt fram och utvecklar innehållet i Mawangdui. Om Mawangdui är en anatomisk atlas är det mycket troligt att efterföljande texter är jordade i anatomi också.

Forskningen belyser det hittills okända bidraget från kinesiska anatomister och placerar dem i mitten av fältet. Denna nya information utmanar akupunkturens upplevda esoteriska natur och rotar den istället i anatomisk vetenskap.Avlyssningen

Om författarna

Vivien Shaw, lektor i anatomi, Bangor University och Isabelle Catherine Winder, lektor i zoologi, Bangor University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_acupuncture

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...