Fungerar akupunktur genom att ombilda hjärnan?

Fungerar akupunktur genom att ombilda hjärnan?

Akupunktur är en form av traditionell medicinsk terapi som härstammar i Kina för flera tusen år sedan. Det utvecklades vid en tid som berodde på verktyg som genetisk testning eller till och med en modern förståelse av anatomi, så medicinska filosofer gjorde det bästa de kunde med vad som var tillgängligt - örter, animaliska produkter och rudimentära nålar. I processen kanske de snubblat på en effektiv medicinsk inställning.

Under det senaste århundradet har en del modernisering skett. Till exempel har akupunktur kopplats med elektriska strömmar, vilket möjliggör att stimuleringen blir mer kontinuerlig och tränger in djupare in i kroppen. Detta tillvägagångssätt benämndes elektroakupunktur och representerar en konvergens mellan den gamla praktiken av akupunkturterapi och moderna fördjupningar i riktade elektrostimuleringar som levereras till huden eller nerverna. Sådana tillvägagångssätt har lockat uppmärksamheten hos läkemedelsindustrin och ingår i en växande klass av neuromodulatoriska terapier.

Så varför alla rancor mot akupunktur från vissa hörn av internet (och akademin)? Ska vi inte tillämpa våra moderna forskningsmetoder för att se vilka klassiska akupunkturtekniker har solid fysiologisk stöd?

IDet är inte så enkelt som det verkar. Låt oss titta på den kliniska forskningen. Ett nytt landmärke meta-analys kastade samman data från tusentals patienter med kronisk smärta som ingick i tidigare kliniska prövningar och fann att akupunktur kanske bara är marginellt bättre än sham akupunktur (där icke-infogade nålar används som placebokontroll). Skillnaderna var statistiskt signifikanta, men avsaknaden av en större skillnad kan bero på det kliniska utfallet som forskarna studerade. Symtom som smärta (tillsammans med trötthet, illamående och klåda) är anmärkningsvärt svårt för olika människor att bedöma på ett konsekvent sätt.

Konventionell visdom säger att dessa typer av symtom förbättras med placebo, men hur är det med förbättringar i kroppens fysiologi? Till exempel, nyligen studera som tilldelade en albuterolinhalator för astma till vissa patienter och sham akupunktur mot andra, rapporterade patienterna båda som effektiva. Men objektiva fysiologiska åtgärder visade en signifikant förbättring endast för albuterol. Det är uppenbart att i akupunkturbedömningar ska forskning uttryckligen söka efter potentiella fysiologiska förbättringar, förutom patientrapporter.

Medan de flesta kroniska smärtsjukdomar saknar sådana etablerade, objektiva sjukdomssjukdomar, gäller detta inte för karpaltunnelsyndrom (CTS), en neuropatisk smärtstörning som kan valideras genom mätning av elektrisk ledning över medianern som passerar genom handleden. Intressant är att nedbrytningen av nervledningen vid handleden inte sker isolerat - det är inte bara nerven i handleden som påverkas av CTS.

Min egen avdelningens forskning och andra "har tydligt visat att hjärnan, och särskilt en del av hjärnan som kallas den primära somatosensoriska cortexen (S1), ombildas av CTS. Specifikt, i funktionell magnetisk resonansbildnings (fMRI) hjärnskanningar, försvinner representationen av fingrar som är innerverade av medianern i S1. Vi då visade att både verklig och placebo akupunktur förbättrade CTS symtom. Betyder det att akupunktur är en placebo? Kanske inte.

Medan symtomavlastningen var densamma omedelbart efter behandlingen var verklig akupunktur kopplad till långsiktig förbättring medan skam akupunktur inte var. Och bättre S1 omkartning omedelbart efter behandlingen var kopplad till bättre långsiktig symptomreduktion. Skam akupunktur kan sålunda fungera genom en alternativ väg genom att modulera kända placebo-kretsar i hjärnan, medan reell akupunktur omdirigerar hjärnregioner som S1, tillsammans med modulerande lokalt blodflöde till medianern i handleden.

Där du stickar kan nålen också betyda. Medan platsspecifikitet är en av huvuddragen i akupunkturbehandling har det varit kontroversiellt. Intressant är, i S1-regionen i hjärnan, olika kroppsdelar representerade i olika rumsliga områden, så här lokaliserar vi myggan som biter oss och sverger den. Olika S1-områden kan också vidarebefordra information till en mångfald uppsättning andra områden som påverkar olika kroppsliga system, såsom immun, autonoma och andra interna motorsystem. När det gäller akupunktur kan den kroppsspecifika kartan i S1 tjäna som grund för en rå form av punktspecificitet.

I vår studie jämförde vi patienter som fick verklig akupunktur lokalt till handleden med patienter som fick verklig akupunktur långt ifrån handleden, i motsatta fotled. Våra resultat föreslog att både lokal och distal akupunktur förbättrade median nervfunktionen vid handleden. Detta tyder på att hjärnans förändringar som följer av akupunktur kanske inte bara är en återspegling av förändringar i handleden, men kan också driva den förbättrade mediannervfunktionen direkt genom att länka till autonoma hjärnområden som styr blodkärlens diameter och blodflödet till medianern.

Denna nya forskning visar tydligt att kroppsligt svar inte är det enda sättet som akupunktur fungerar på. svaret i hjärnan kan vara den mest kritiska delen. När vi förstår bättre hur akupunktur fungerar för att lindra smärta, kan vi optimera denna terapi för att tillhandahålla effektiv, icke-farmakologisk vård för många fler patienter med kronisk smärta.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Vitaly Napadow är chef för Center for Integrative Pain Neuroimaging (CiPNI) och en professor vid Martinos Center for Biomedical Imaging, båda vid Massachusetts General Hospital vid Harvard Medical School. Han är också medordförande för Society for Acupuncture Research.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = fördelar med akupunktur; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}