Argumentet mot och mot förebyggande medicin

Argumentet mot och mot förebyggande medicin

Förebyggande medicin har länge använt droger för att förhindra sjukdomsutbrott. De med symtom som högt blodsocker eller tryck diagnostiseras ofta med "förutbestämda", som t.ex. prediabetes or prehypertension, om deras symtom ännu inte har nått de nivåer som definierar sjukdomen.

Det beräknas att runt 7m-personer i Förenade kungariket har prediabetes och har en ökad risk att utveckla typ 2 diabetes. Men diagnos av detta villkor förutsätter att läkemedel kan ordineras, vilket kan fördröja eller förebygga sjukdomsuppkomsten. Det finns emellertid argument som stöder och fördömer förbehandling på detta sätt.

Vi bad två experter att förklara.

Att förebygga är bättre än att bota

Opeolu Ojo är docent i biokemi vid University of East London.

En förutsättning visar att någonting är klart fel i kroppen och därför är det rimligt att medicinera en person med ett förutbestämt tillstånd. Förebyggande är bättre än botemedel, och en fördel med att behandla ett villkor som en medicinsk fråga är att den betonar allvaret av de förändringar som sker i kroppen.

I exempelvis prediabetes är koncentrationen av glukos i blodet redan högre än normalt, och som med andra förutsättningar finns det tecken som tyder på utveckling av sjukdomen. Det kommer sannolikt att bli ett problem i framtiden. Det är också känt att om inga åtgärder vidtas, varje år kommer 10% av personer med prediabetes att utveckla typ 2-diabetes.

Om prediabetes behandlas uppmuntrar den personen att vidta lämpliga åtgärder som kan förhindra att förhandstillståndet går vidare till fullblåst sjukdom. Om prediabetes inte hanteras, skulle vi säkert se en ökning av typ 2 diagnoser.


Få det senaste från InnerSelf


Ett problem med medicinsk behandling på detta sätt är att det ökar efterfrågan på droger och därmed kostnaden för vården. Men dessa kostnader är små jämfört med behandlingen av full sjukdom som kan förebyggas. Förutbestämd diagnos möjliggör även framtida förutsägelser och planering. De Internationella Diabetesförbundet, till exempel, har förutsagt att runt 642m människor kommer att drabbas av diabetes av 2040 - denna förutsägelse möjliggör planering av framtida folkhälsoprogram och behandlingsalternativ.

Det är sant att sociala och kulturella faktorer, såsom kost och motion, kan bidra till utvecklingen av flera hälsoförhållanden, och så har etiketter som "prediabetes" eller "prehypertension" kritiserats för att försöka individualisera problemet - att flytta skylla på patienten. Men erkännande av risken för sjukdomsutveckling uppmuntrar till positiva förändringar i beteende, och hävdar att dessa etiketter kan leda till lågt självkänsla och negativ kroppsbild har lite bevis för att stödja dem.

Självklart bör medicinering av förutsättningar endast utföras vid behov. Men för att avskaffa denna försiktighetsåtgärd skulle det få långtgående konsekvenser för våra vårdsystem och människors livskvalitet.

Läkemedel är inte alltid svaret

James Brown är en föreläsare i biologi och biomedicinsk vetenskap på Aston University

Vid första anblicken är det perfekt att förskriva förebyggande medicin om en person har stor risk att utveckla en kronisk sjukdom, särskilt en som är dyr att behandla. Detta har varit mest uppenbart med typ 2 diabetes, som nu är på epidemiska proportioner i Storbritannien och starka bevis visar att anti-diabetiska läkemedel, såsom metformin, kan sänka risken för diabetesutveckling hos personer med hög risk. Förebyggande är faktiskt av vital betydelse, men även om droger kan fördröja diabetes, ska vi ordinärt förskriva dem bara för att minska diabetesdiagnoserna?

Vi rutinmässigt skärmar människor för att ge tidig diagnos av sjukdomar, men ofta dessa tester är bristfälliga och kan leda till behandling av friska individer - mycket pengar kan göras från att mäta friska människor som sjuka. Det är trots allt i läkemedelsföretagens kommersiella intresse att öka sina slutanvändare, och vissa är kända för att sponsra studier som definierar sjukdom och främjar deras behandlingar. Vilket bättre sätt att sälja mer droger än till öka sjukdomsgränserna för att inkludera förutsättningar?

Fortsatt kontrovers av detta slag omger sig användningen av statiner. Trots många kliniska prövningar och årtionden av användning kan forskare och kliniker fortfarande inte komma överens om huruvida fördelarna överväger riskerna hos statinanvändare som ännu inte har haft hjärtinfarkt. Ändå, medan denna oenighet fortsätter, läkemedelsföretag göra över £ 15 miljarder per år från statins försäljning ensam.

Olämplig medicinsk behandling kan också innebära ett antal faror, inklusive obehagliga eller farliga biverkningar av medicinering, dåliga behandlingsbeslut och ekonomiskt avfall. Men vi riskerar att bli en verklighet för många "förutsättningar" eftersom de kan dra nytta av användningen av droger.

Vi förlorar en kamp när friska människor är märkta på detta sätt och vi förlorar fokus på vad de verkliga problemen är - den stora majoriteten av hjärt-kärlsjukdom världen över orsakas av rökning, fysisk inaktivitet och dålig kost. Men istället för att fokusera på dessa problem förskriver vi statiner och andra droger, och möjligheter att förbättra den totala hälsan hos dessa människor saknas.

Typ 2-diabetes har också kända riskfaktorer, såsom fetma och fördelarna med utöva och en hälsosam diet kan ofta gå utöver att behandla bara ett tillstånd. Vi kunde också minska risken för att utveckla andra sjukdomar, sådan cancer eller demens, men när friska människor med ohälsosam livsstil behandlas medicinskt, minskar incitamentet att träna och äta gott. När allt kommer omkring behandlas de redan.

Behandling av dessa förhållanden avviker i slutändan pengar bort från behandling eller förebyggande av sjukdomar som helt enkelt inte kan förebyggas genom livsstilsförändringar. Och sedan NHS är redan vid brytpunkten, den kapacitet som behövs för att hantera och spåra dem med förutbestämda villkor kommer att ge extra tryck.

Hälso- och sjukvårdspersonal ska utbilda såväl som behandla patienter, och vård bör ges utifrån en persons kliniska behov - inte medicinska, farmaceutiska eller finansiella mål. Det kan tyckas logiskt att vända sig till vårt arsenal av läkemedel för att förebygga sjukdom, men kostnaderna i slutändan är bara för höga.

Avlyssningen

Om författaren

James Brown, Universitetslektor i biologi och biomedicinsk vetenskap, Aston University och Opeolu Ojo, föreläsare i biokemi, University of East London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = förebyggande medicin; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}