Om målet är att minska skada på samhället visar en kostnadsnyttoanalys att cannabisförbud har misslyckats

Om målet är att minska skada på samhället visar en kostnadsnyttoanalys att cannabisförbud har misslyckats
Shutterstock

(IS-redaktörens anmärkning: Även om denna artikel hänvisar till situationen i Nya Zeeland kan slutsatserna också tillämpas på andra länder där marijuana har kriminaliserats.)

Fallet för en folkomröstning om Nya Zeelands cannabislag var brådskande redan 2015 när den förmodligen mer pressande frågan var om vi borde ändra flaggan. Som jag argued vid den tiden hade förbudet misslyckats och kostade samhället mycket mer än själva läkemedlet.

Precis som med alkohol, tobak, prostitution och spel, verkade reglering - inte förbud - den smartare vägen framåt. Ingenting har förändrats som legalisering och kontroll av cannabis folkomröstning vävstolar den 17 oktober 2020. Om något är beviset från fem bortkastade decennier av krig mot cannabis ännu mer övertygande.

För det första har tiotusentals liv i Nya Zeeland skadats oproportionerligt - inte genom användning av drogen, utan på grund av dess kriminalisering.

Enligt siffror som publicerades enligt den officiella informationslagen spenderade 1975 2019 personer mellan 12,978 och XNUMX tid i fängelse för cannabisrelaterade övertygelser (användning och / eller handel). Under samma period gavs 62,777 XNUMX samhällsbaserade meningar för cannabisrelaterade övertygelser.

Denna statistik har inte fördelats jämnt. Maori är mer sannolikt att dömas för avgifter på cannabis, till och med för högre användningsnivåer.

Varje övertygelse representerade verklig eller potentiell skada på arbetsutsikter, reseförmåga, utbildning och andra former av sociala möjligheter.


Få det senaste från InnerSelf


Trots lagen ökar cannabisanvändningen

För det andra förblir efterfrågan starkare än någonsin trots dessa påföljder och de miljontals timmar polisen spenderar på att tillämpa lagen. Spegling av internationella trender (en beräknad 192 miljoner människor använde cannabis 2018, vilket gör det till det mest använda läkemedlet globalt), antalet personer som använder cannabis i Nya Zeeland ökar.

Den senaste statistiken föreslår 15% av personer använt det minst en gång under det gångna året - nästan dubbelt så mycket som de 8% som registrerades 2011-12. Andelen mellan 15 och 24 kan ligga närmare 29% (nästan dubbelt så hög som 15% 2011-12).

Forskning föreslår att de flesta Nya Zeelandare (cirka 80%) födda på 1970-talet har använt cannabis minst en gång. Trots hype, propaganda och rädsla har sådan utbredd användning inte fått nationen att snurra av kontroll.

Detta är inte en allmän regel. För en minoritet (kanske 4 till 10% av alla användare) finns det en risk att utveckla ett beroende som försämrar deras psykologiska, sociala och / eller yrkesmässiga funktion. Återigen lider Maori oproportionerligt inom detta område.

Trots dessa risker är skadan av cannabis totalt sett långt mindre (för både individer och samhället i stort) än för legala droger som alkohol och tobak.

Bom och byst: polisen tar bort några av de 1,000 cannabisplantorna som upptäcktes i ett Aucklands lager 2005.Bom och byst: polisen tar bort några av de 1,000 cannabisplantorna som upptäcktes i ett Aucklands lager 2005. Getty

Svarta marknader fungerar bara för brottslingar

För det tredje har brottslingar trivts med cannabis olaglighet. Medianpriset på ett uns varierar mellan $ 350 och $ 400. Med sådana attraktiva vinstmarginaler för en olaglig produkt är en svart marknad oundviklig.

I sin tur regleras inte produktens kvalitet och säkerhet, marknaden kontrolleras inte (barn blir kunder) och ingen skatt tjänas av vinsten. Övergången till brottslighet ökar när gäng eller karteller försöker monopolisera affärer och utvidga sitt territorium.

Folkomröstningen erbjuder nu Lagstiftning om och lagstiftning om cannabis som en lösning på dessa problem. Om det blev lag skulle den nuvarande situationen förändras på flera viktiga sätt:

  • tillgång till cannabis för de som är 20 år eller äldre skulle vara begränsad till personlig tillgång (två växter) eller köp av 14 gram per dag till en fastställd styrkanivå

  • försäljning skulle ske genom licensierade lokaler som säljer kvalitetsstyrda produkter från licensierade producenter

  • standardiserade hälsovarningar skulle vara obligatoriska

  • reklam skulle vara strikt kontrollerad

  • cannabis kunde inte konsumeras på en allmän plats

  • att sälja till någon under 20 år riskerar fyra år i fängelse eller böter på upp till $ 150,000

  • cannabisförsäljning skulle beskattas

  • pengar skulle finnas tillgängliga för offentliga utbildningskampanjer för att öka medvetenheten om potentiell skada och främja ansvarsfull användning.

Några uppskattningar sätt den potentiella skatten ta så högt som 490 miljoner NZ $ per år. Det finns också optimistiska argument för att kriminalitet och skador i samband med drogen kommer att drastiskt minska, om inte elimineras helt.

Men dessa resultat kommer att bero på produktens pris och kvalitet, effektiviteten i att övervaka de som inte uppfyller kraven och ge rätt hjälp till dem som behöver det.

Det finns ingen perfekt lösning

Medan utländska bevis föreslår att legalisering minskar många av de perifera brott som är förknippade med olaglig leverans av cannabis, detta tenderar att sätta på vilka typer av brott som granskats och den svarta marknadens natur.

Nya Zeelands förhållanden kan skilja sig åt. Dessa försiktighetsåtgärder tyder på att det är alltför förenklat att tro att reglering av fritids cannabis kommer att leda till en lycklig utopi under. Det kommer alltid att finnas skada och det kommer utan tvekan att vara tandvårdsproblem om den nya lagen fortsätter.

Men det är inte frågan som ställs den 17 oktober 2020. Vad väljarna har att svara är detta: erbjuder reglering en bättre väg än förbud när det gäller att minska skador i vårt samhälle?

Fem decennier av misslyckande skulle föreslå att ett av dessa alternativ ger mer hopp än det andra.Avlyssningen

Om författaren

Alexander Gillespie, professor i juridik, University of Waikato

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...