Hur tweets om cannabis hälsofördelar är fulla av misstag

Tweets om cannabis hälsofördelar är fulla av misstag Thomas Uhle, odlingschef, tenderar att marijuana växter växer på GB Sciences Louisiana i Baton Rouge i augusti 2019. Gerald Herbert / AP Photo

Det har varit mycket samtal i USA om legalisera fritids cannabis, och om cannabis potential att hjälpa till hälsoproblem.

Forskare som arbetar inom medicin kan ha mycket att upptäcka om cannabis förmåga att förbättra hälsan. Men det medicinska samfundet vet det kortsiktiga hälsokonsekvenser av cannabisbruk inkluderar nedsatt kortvarigt minne, nedsatt uppmärksamhet, nedsatt koordination och sömnproblem.

Jag studerar sätt att informera folkhälsa och policy använder data från sociala medier. Som en del av min forskning övervakar jag Twitter-konversationsämnen som rör hälsorelaterade attityder och beteenden, inklusive vad sociala bots - automatiska konton som använder AI för att styra diskussioner och marknadsföra specifika idéer eller produkter på sociala medier - post på plattformen.

I vår senaste studie, publicerad i American Journal of Public Health, mina kollegor och jag ville beskriva ämnen i konversationer som rör cannabisbruk. Vi ville också avgöra om sociala bots deltog i denna konversation.

hälsa En forskare undersöker marijuana-blad, från vilka cannabis härrör. Tweets över de medicinska fördelarna med cannabis överdriver ofta de medicinska fördelarna. HQuality / Shutterstock.com

Cannabis och hälsa

Medan förespråkare för att legalisera cannabis säger att läkemedlet är säkrare än alkohol, upprepad användning av cannabis är förknippad med potentialen för cannabisberoende, andra missbruk av drog och ökad risk för schizofreni, bland individer med en specifik genetisk smink.

Tung användning av cannabis under tonåren kan leda till lägre kognitiv funktion i vuxen ålder.


Få det senaste från InnerSelf


Just nu är cannabis endast godkänt för medicinskt bruk av US Food and Drug Administration i ett litet antal fall. Dessa inkluderar att underlätta kemoterapi-inducerad illamående och kräkningar, tillhandahålla aptitstimulering vid tillstånd som AIDS eller HIV som orsakar viktminskning och hantering av två former av pediatrisk epilepsi.

Där sociala medier kommer in

I vår studie samlade mina kollaboratörer och jag cannabisrelaterade tweets som publicerades varje vecka mellan maj och december 2018. Sedan sorterade vi tweets postade av sociala bots jämfört med dem från nonbot-konton med ett forskningsverktyg som heter Botometer. Botometer analyserar massor av egenskaper hos ett Twitter-konto och ger varje konto en poäng baserat på hur troligt det är att vara en bot.

Vi kodade tweetsna i 12 kategorier, inklusive omnämnanden av första gången användning, hälsa och legalisering. Andra kategorier inkluderade mindreåriga användning, bearbetade produkter som ätbara spisar och användning av cannabis tillsammans med alkohol, smärtstillande medel och psykedelika.

När vi jämförde inlägg från icke-bots med inlägg från sociala bots, fann vi att vissa ämnen fick mer marknadsföring från bots än andra. Exempelvis representerade inlägg som visade att cannabis kunde hjälpa till med hälsoproblem en större andel inlägg av sociala bots jämfört med icke-bots.

Hälsorelaterad information - inklusive information om hälsofördelar och risker för nikotin, cannabis och elektronisk cigarettanvändning - uppsöks regelbundet på Twitter.

Vårt majoriteten av amerikanska vuxna leta upp eller diskutera ett hälsorelaterat problem över internet. Tidigare forskning har visat att hälsorelaterad information som publiceras online, inklusive inlägg på sociala medieplattformar, kan påverka attityder och beteenden.

Bots har en historia av misstag

Vår studie är inte den första som visar att sociala bots publicerar hälsorelaterade tweets fulla av misstro. År 2018 rapporterade forskare att bots sprids anti-vaccinmeddelanden på Twitter. Innan dess forskare fann att bots tillkännagav fördelarna med elektronisk cigarettanvändning vid upphörande av rökning.

Vilseledande meddelanden är nu genomgripande på nätet, och det är viktigt för allmänheten att förstå skillnaden mellan en demonstrerad, vetenskapligt stödd information om hälsa och påståenden som helt enkelt består.

Vår studie tittade bara på Twitter och resultaten kanske inte speglar vad som händer på Facebook eller andra sociala medieplattformar. Inläggen i vår studie samlades in från en åtta månaders period och kanske inte sträcker sig till andra perioder. Fynd kanske inte generaliseras till alla Twitter-användare eller till den amerikanska befolkningen.

Icke desto mindre understryker fynd som vårt behov av kampanjer för hälsautbildning som är utformade för att korrigera missuppfattningar om hälsofördelarna med cannabisbruk. Politik kan också behöva implementeras för att identifiera och märka falska hälsopåståenden på sociala medieplattformar.

Om författaren

Jon-Patrick Allem, Biträdande professor i forskning, University of Southern California

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}