Testosteronnivåer bestäms av var män växer upp

Testosteronnivåer bestäms av var män växer upp
FOTOKITA / Shutterstock.com

Pojkar som växer upp i friskare och rikare miljö tenderar att ha mer testosteron som vuxna, vår senaste forskning visar.

Tidigare forskning säger att genomsnittliga nivåer av testosteron varierar mycket, beroende på var män bor. Män i rikare länder tenderar att ha högre nivåer av testosteron än män i fattigare länder eller platser med höga infektionssjukdomar.

Vad den tidigare forskningen inte berättade för oss var om dessa skillnader berodde på hur män reagerade på sin närmaste omgivning som vuxna, eller huruvida dessa skillnader var inställda före vuxen ålder eller till och med i spädbarn.

Vår studie, publicerad i Nature Ecology and Evolution, stöder tanken att den miljö en man växer upp påverkar hans testosteronnivåer senare i sitt liv. Men våra resultat tyder på att denna "inställning" av vuxna testosteronnivåer inte uppträder i spädbarn, utan bestäms senare i barndomen.

Sylhet och East London

Grupperna vi studerade spåra deras arv till Sylhet i Bangladesh, en region med en historia av migration till London i tre generationer. De bosatte sig i relativt kulturellt liknande, tätbefolkade stadsdelar i East London. Med andra ord var livsstilen för dessa två grupper ganska likartade. Vårt mål var att jämföra testosteronnivåer, höjd och ålder i puberteten beroende på miljön där en man tillbringade sin barndom.

Tillgången till sjukvård är begränsad i Sylhet och urban sanitet är dålig. Vi anser att detta är en av de tydligaste kontrasterna mellan att växa upp i Sylhet, Bangladesh och London. Vi jämförde 59-män som migrerade från Sylhet till London som barn, 75 som migrerade som vuxna, 107-män som bodde i Sylhet alla sina liv, 56-män födda i London med Sylhetis föräldrar och 62-män med europeisk etnicitet från London.

Livshistoria teori

En vägledande idé för vårt projekt var livshistoria teori, en evolutionsteori som ser energin tillgänglig över en organisms livstid som något som en budget. Till exempel kan energi som spenderas på insatser som att bekämpa sjukdom inte investeras i andra energiskt kostsamma insatser, till exempel att växa längre, tyngre eller mer muskulösa.

Vi fann att ju längre en man bodde i Bangladesh som barn, desto kortare var han som vuxen. Detta tyder på att pojkar som växer upp i Bangladesh måste handla av att växa högre för något annat, till exempel immunitet.


Få det senaste från InnerSelf


Om de tog mindre energi från mat eller spenderade mer på fysiskt arbete, skulle det också kunna förklara skillnaderna i höjd. Men männen vi mättade växte mestadels upp i staden, inte gårdar, och var från välskötta familjer, enligt Bangladeshs standarder, med färdig tillgång till mat när de växte upp, så vi tror att energi som spenderas på att bekämpa sjukdom är den största kostnaden när man överväger dessa skillnader i tillväxt.

Vi betraktar testosteron som en markör för hur mycket en man har investerat i reproduktion. Testosteron har kostnader i form av muskel och ämnesomsättning, och potentiellt bildar ett konkurrenskraftigt beteende, så män avviker tydligen dessa kostnader utifrån deras barndomsmiljö.

Vi tror att den energi som är budgeterad för reproduktion under hela livet bestäms vid någon tidpunkt i senare barndom, och att en gång en man "förbinder" en del av hans investering för reproduktion, bestämmer han sina normala testosteronnivåer för resten av hans vuxna liv.

Inverkan på hälsan

Våra resultat har viktiga konsekvenser för vården. Testosteron är associerad med tillväxt av muskel, libido och funktion av manliga reproduktionsorgan, inklusive prostata. Det är möjligt att förändringen i miljön för invandrare från Bangladesh till Storbritannien innebär att de kommer att ha större risk för prostatacancer.

De brittiska födda barnen av indianer från Bangladesh hade dessutom högre testosteronnivåer än män med icke-migrantföräldrar, vilket tyder på att invandrarkolonerna kan anpassa sina avvägningar på olika sätt än barn från icke-invandrare. Dessa män kan ha större risk för utvidgning av prostata senare i livet, och kan behöva vara särskilt medvetna om screeningsprogram för prostatasjukdom.

Nästa steg är att se om dessa barn av invandrare har en högre förekomst av symtom relaterade till prostata sjukdom, till exempel godartad prostatahyperplasi.

Liknande mönster hos kvinnor

Vårt arbete framkom av tidigare forskning med invandrarkvinnor från Bangladesh. Kvinnor hade högre nivåer av reproduktiv steroid progesteron om de migrerade till Storbritannien som barn.

AvlyssningenSedan dess har det funnits ett antal andra studier av kvinnors hälsa, som föreslår att dessa avvägningar som gjorts i tidigt liv bestämmer en mängd olika egenskaper som hänför sig till kvinnors fertilitet och tidpunkten för en kvinnas reproduktiv livslängd. Så verkar det som att bo i Storbritannien - eller annat välmående land - ökar det belopp som en person budgetar för att reproducera, oavsett om de är en man eller kvinna.

Om författaren

Kesson Magid, forskningsassistent i institutionen för antropologi, Durham University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = testosterondiet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}