Använda kroppens egna cannabis i kampen mot cancer

Använda kroppens egna cannabis i kampen mot cancer

Drogerna som används för att behandla cancer efter operation kan hjälpa till att sakta sjukdomsprogressionen, men de stoppar inte alltid cancerceller från att sprida sig till andra delar av kroppen, och de hjälper inte heller smärta i samband med vissa cancerformer såsom sarkomer (sällsynta bencancer ). Det finns dock ett läkemedel som potentiellt gör båda dessa saker: cannabis.

Förberedelser av cannabisväxter har använts för medicinska ändamål för tusentals år. Forskare börjar äntligen testa legitimiteten hos några av dessa folkmedicinska lösningar. Under de senaste åren har kliniska studier visat att cannabis minskar smärta orsakad av sjukdomar som multipel skleros - faktiskt använder många cancerpatienter cannabis för dess smärtstillande egenskaper. Vissa djur- och teströrstudier föreslår dock att cannabis kan göra mer än att bara minska smärta. Det kan döda cancerceller och begränsa deras spridning.

Utvecklingen av cannabispreparat och andra farmaceutiska medel som efterliknar cannabisverkan i kroppen har emellertid hindrats av rapporter om psykiatriska problem såsom depression, psykos och ångest.

Använda kroppens egna cannabis

Människokroppen producerar kemikalier som liknar de aktiva kemikalierna (cannabinoider) som finns i cannabis. Dessa "endokannabinoider" (det grekiska prefixet "endo" betyder "inom" eller "inuti") hjälper till att lindra smärta och öka kroppens immunförsvar. En strategi för att öka verkan av kroppens egna cannabis är att hämma enzymerna som bryter ner naturliga endokannabinoider.

En av dessa enzymer, kallad monoacylglycerol lipas (MAGL), finns i friska vävnader som hjärnan, benet och immunsystemet. Studier, inklusive vår egen, har visat att hämmande av aktiviteten hos detta enzym minskar tillväxten av olika cancerceller i möss.

Ett papper publicerades i 2011 visade att behandling av möss med ett läkemedel som blockerar effekten av MAGL ökade produktionen av en endokannabinoid kallad 2-arakidonoylglycerol i friska celler och i cancerceller. De visade också att drogen minskade tillväxten av cancerceller och stoppade deras spridning till andra delar av kroppen.

I vår egen forskning vid University of Sheffield har vi validerat anti-cancer effekterna av olika MAGL-hämmare på möss med bröst- och bencancer. Resultaten kommer att publiceras i 2018.


Få det senaste från InnerSelf


Att undvika problemet med psykiatriska störningar

Det finns risk att experimentella läkemedel som blockerar MAGL: s verkan kan orsaka psykiatriska problem som liknar de som vissa cannabisanvändare upplever. För att komma runt detta förföljer vi ett antal strategier för att designa och testa nya droger som bara går in och ackumuleras i tumörceller.

En strategi kallas "boll och kedja". Vi fäster framgångsrikt vårt experimentella läkemedel, som blockerar MAGLs verkan, till en kemisk "boll". En gång i kroppen binder blocket till proteiner som kallas folatreceptorer som existerar i stort antal på ytan av tumörceller.

Folatreceptorn tillåter läkemedelskedjebalkomplexet att komma in i tumörceller. En gång inuti kommer enzymerna att bryta "kedjan" och detta kommer att frigöra läkemedlet för att blockera verkan av MAGL. Detta kommer att öka produktionen av cannabinoider av tumörerna som i sin tur stannar tumörtillväxten och sprider sig till andra delar av kroppen (se figur).

Våra studier, utförda i teströr, har visat att boll- och kedjedrogen kan döda cancerceller och stoppa dem att röra sig. Uppmuntrat av dessa fynd ser vi nu på att validera anti-cancer effekterna av de nya drogerna hos möss.

cannabis
Idris Figur.

Hjärnan är skyddad av en biologisk barriär - "blod-hjärnbarriären" - som endast tillåter passage av naturliga ämnen som vatten, gaser och andra kemikalier som den behöver fungera. Vi förväntar oss inte att våra nya droger - med sina kula och kedjeelement - kommer att kunna få tillgång till hjärnan på grund av deras stora storlek. Så vi förutser inte att detta nya läkemedel kommer att orsaka psykiatriska problem. Men det är fortfarande tidiga dagar och vi behöver göra mer forskning för att bekräfta vår teori.

Vi söker för närvarande finansiering för att utföra forskning för att ta reda på om de nya drogerna som hindrar kroppen att bryta ner sin egen cannabis kan vara effektiva för att minska smärta hos möss som lider av osteosarkom, en sällsynt form av bencancer som orsakar benvärk.

AvlyssningenBehandling med droger som hindrar kroppen att bryta ner sin egen cannabis i perifera vävnader, eller droger som efterliknar verkan av naturlig cannabis utanför hjärnan, kan vara ett givande sätt att utveckla säkrare cannabisläkemedel för behandling av cancer. Vem vet, dessa droger kan till och med ge ett säkrare alternativ till växtbaserad cannabis eftersom de inte kan korsa blodets hjärnbarriär.

Om författaren

Aymen Idris, universitetslektor i farmakologi, University of Sheffield

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = cannabis för cancer; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}