Är över-the-counter smärtstillande medel en slöseri med pengar?

Är över-the-counter smärtstillande medel en slöseri med pengar?

Enkla smärtstillande medel (som aspirin, paracetamol och ibuprofen) köps ofta över disken och ordineras av läkare. Men den starka sanningen är att de flesta av dessa läkemedel inte fungerar väldigt bra.

Professionella kan inte vara nöjda med att rekommendera konsumenter och patienter att ta ineffektiva läkemedel. Och konsumenter och patienter kan inte vara glada att de spenderar pengar eller NHS-resurser på något som inte gör jobbet. Men de med smärtsjukdomar som väljer sådana droger spenderar inte nödvändigtvis sina pengar - och kan väl spara dig genom att minska belastningen på hälsovården.

Ett bevisbaserat förhållningssätt till smärtlindring måste överväga realistiska alternativ. Försök visar att enkla smärtstillande medel, som t.ex. paracetamol för lungryggsmärta och aspirin för episodisk huvudpine hos spänningstyp hos vuxna, fungera inte bättre än placebo. Men i praktiken måste vi överväga hur skadligt detta verkligen är - och vad folk skulle göra om de inte poppade sina favoritpiller.

Cochrane recensioner är internationellt erkända systematiska recensioner. Den senaste översyn av asprin För behandling av tillfällig akut huvudvärk av spänningstyp berättar vi att patienter som tar aktiv medicin inte är smärtfria. Över hälften av patienterna som tog acetylsalicylsyra var dock nöjda med behandlingen, liksom en tredjedel som tog placebo.

På samma sätt, i en Cochrane recension av paracetamol för behandling av akut ryggsmärta, var 4g paracetamol dagligen inte mer effektiv än placebo.

I båda studierna hade aktiva och placebobehandlingar lika låga biverkningar.

Mer placebo, snälla

Det här är inte en bra situation, men placebo-effekten är ofta förbisedd eller behandlad med förakt. Det är synd - det kan vara bättre anställd i kampen mot smärta. En 2002 recension av placeboeffekter i kliniska smärtstillande försök avslutade:


Få det senaste från InnerSelf


Om de faktorer som bidrar till placeboanalgeti identifieras kan de optimeras i klinisk praxis, varigenom den allmänna effekten av smärtbehandlingar kan förbättras.

Och placeboeffekter var större när studier specifikt försökte undersöka hur placebos fungerar. I ett annat sammanhang, a 2009-meta-analys av anti-depressiva försök slutsatsen:

Placebo-effekten svarade för 68% av effekten i läkemedelsgrupperna. Eftersom kliniska prövningar måste kontrollera placebo-effekten bör klinisk praxis försöka använda full effekt.

Patientens efterfrågan på smärtlindring i Storbritannien är tydlig runt £ 575m per år spenderas på OTC-analgetika och ytterligare £ 567m på analgetika som föreskrivs i primärvård. Primärvårdsutgiften inkluderar £ 90m på produkter som kan köpas OTC och £ 115m på komplexa smärtstillande medel som är nästa steg upp i smärtstegen.

Faktum är att folk kan vara villiga att betala betydande belopp för smärtlindring, vilket är ett mått på ekonomisk fördel - några pund för att lindra vardagens smärta, tiotals kilo för att lindra postoperativ smärta och hundratals pounds för att lindra kronisk smärta.

Men det aktuella snabbköpspriset för paracetamol är lite mer än 1p per tablett - och starkare smärtstillande medel använder codein och besläktade läkemedel, vilket väsentligt ökar risken för skadliga biverkningar.

För akut smärta är enkla säkra smärtstillande medel billiga (det är verkligen värt köpa generiska snarare än dyrare märkesvaror) och främja aktiv självhantering av mindre sjukdomar. De kan också hjälpa till att engagera placebo-effekten. Beviset för effektivitet utöver placebo-effekten blandas (som Cochrane-recensionerna visar), men gör något har en effekt och smärtstillande medel kan aktivt hjälpa till i vissa fall.

När människor köper dessa smärtstillande medel, sparar de också NHS - och skattebetalarna - bekostnaden av att besöka en läkare och ha dem ordinerad. Generisk paracetamol kostar 19-30p för 16 i snabbköpet och 35p på recept. Konsult- och dispenseringskostnaderna är emellertid avsevärda.

Spendera på OTC-smärtstillande medel kan därför vara som att köpa en lotteri-biljett - de kommer att fungera riktigt bra för vissa människor, och ganska mindre bra för andra. Hur som helst är förlusterna obetydliga. Om det finns en chans att de kommer att fungera för dig är det ett litet pris att betala.

Den större bilden

Icke-farmakologiska åtgärder (till exempel vila, vätskor, förändringar i aktiviteter) är lika eller mer användbara än smärtstillande medel i många fall. Så folk borde köpa, skaffa eller använda sina smärtstillande medel i en stödjande miljö. Till exempel är läkemedel utan varumärke nästan lika billiga i apotek som stormarknader, och din apotekare ska kunna prata dig genom alternativen och erbjuda andra råd också. Läkare, under tiden, behöver mer tid att utforska problem med patienter och borde inte behöva skriva recept för att signalera slutet på ett samråd. Deras tid skulle kunna användas bättre.

Föreställ dig att det fanns tillräckligt med bevis för att förbuda OTC-försäljning och receptbelagd leverans av enkla smärtstillande medel. Tillförseln av te och sympati skulle säkert behöva öka. Det är troligt att efterfrågan på sammansatta smärtstillande medel eller otestade behandlingar också ökar, vilket riskerar mer allvarlig skada. Det skulle också sannolikt finnas en ökning av besök på läkaren.

Ett mål att minska användningen av ineffektiva läkemedel är önskvärt. Men vi måste också överväga alternativen och konsekvenserna. Behandlingen av smärta är inte det enda området av klinisk praxis där hopp maximeras över effektiviteten. Förbättrad säkerhet och effektivitet vid kronisk smärtlindring är en högre prioritet än att minska akut smärtstillande förbrukning. För tillfället kommer folk att fortsätta använda billiga (kanske till och med ganska dyra) OTC-smärtstillande medel - och det är svårt att säga att de agerar irrationellt.Avlyssningen

Om författaren

Jonathan Silcock, universitetslektor i apotekspraxis, University of Bradford

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = smärtmördare; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}