Varför Smart Drugs kan göra dig mindre smart

Varför Smart Drugs kan göra dig mindre smart

Det är en öppen hemlighet: medan idrottare dopar sina kroppar dämpar vanliga kontorsarbetare sina hjärnor. De köper receptbelagda läkemedel som Ritalin or Provigil på internetets blomstrande svarta marknad för att öka deras kognitiva prestanda.

Det är svårt att få tillförlitliga uppgifter om hur många som tar sådana "smarta droger" eller "farmakologiska kognitiva förbättringsämnen", som forskare kallar dem. Prevalensstudier och undersökningar tyder dock på att människor från olika samhällsskikt använder dem, till exempel forskare, kirurger och studenter. I en informell enkät bland läsare av tidningen Nature, rapporterade 20% att de hade tagit smarta droger. Och det verkar som deras användningen är stigande.

Så, om du är i ett krävande och konkurrenskraftigt jobb, tar några av dina kollegor antagligen smarta droger. Tycker detta om att du oroar dig? Om så är fallet är du inte ensam. Studier konsekvent hitta att människor ser hjärnan doping negativt.

En viktig fråga är rättvisa. Tänk dig att medan du går för en körning för att öka din mentala energi, popper din kollega istället Ritalin. Medan du tror på din eftermiddagsslubb för att återfå koncentrationen, är din kontorsmamma beroende av Provigil. Orättvis? Allmänheten tycker att det är otroligt att ta smarta droger, eftersom det kan ge användarna en konkurrensfördel. Faktum är att även flera akademiker har hävdat den hjärnan dopning är orättvist mot människor som inte gör det.

Blandade effekter

Så, om din kollega får en bättre resultatrapport än vad du gör, är det verkligen på grund av Ritalin hon tar? Om din kontorspartner har mer kreativa idéer, är det på grund av Provigil? Antagligen inte. De smarta droger som finns tillgängliga för närvarande kan öka hjärnans prestanda, men de är inte lika effektiva som tydliga medierapporter ofta föreslår. Faktum är att forskning visar att medan de kan hjälpa vissa människor att uppnå bättre, kan de faktiskt få andra att fungera mindre bra än vad de normalt skulle göra. Låt oss titta på två framstående smarta droger, metylfenidat och modafinil, och deras effekter.

Metylfenidat, känd under sitt varumärke Ritalin, är en psykostimulant som ökar koncentrationen av neurotransmittorerna dopamin och noradrenalin i hjärnan. Metylfenidat ordineras vanligen till personer som har ADHD (Hyperactivity Disorder). Faktum är att detta läkemedel kan ha positiva effekter på minnesprestanda. Men om metylfenidat kan hjälpa till med andra viktiga områden av kognitiv prestation, till exempel uppmärksamhet och lärande, Det är inte klart ännu. Viktigt är att människor som normalt inte gör det, drar nytta av att ta det än människor som är "naturliga" högpresterande. metylfenidat kan till och med minska hjärnans makt för höga artister, genom att försvaga deras kortvariga minne, till exempel.

Modafinil, som säljs under namn, inklusive Provigil eller Alertec, är ett våldsamhetsfrämjande läkemedel. Även om dess effekter på hjärnan inte är fullt förstådda, arbetar modafinil delvis ökande dopaminkoncentration. Det har utvecklats för att behandla sömnstörningar som narkolepsi. Tar modafinil gör förbättra uppmärksamheten, men det är fortfarande oklart huruvida det också ger andra kognitiva fördelar. Om det gör det är de sannolikt att vara liten.


Få det senaste från InnerSelf


Men modafinil kan också göra dig mindre smart: det kan minska kreativiteten och flexibilitet i tänkande. Likavant som metylfenidat, ökar modafinil hjärnkraft mer för människor som normalt visar låg prestanda. Med andra ord, om du tar modafinil kan du förbättra din prestation på en domän, men minska den i en annan. Och du kommer knappast att dra nytta om du är en högartist i alla fall.

Det beror på att smarta droger påverkar koncentrationen av neurotransmittorer i hjärnan. Prestanda är högst hos en optimal koncentration, och båda har för låga och för höga nivåer kan göra det sämre. Om du är en lågaktivist kan du öka din förmodligen låga koncentration av en viss neurotransmittor med ett smart läkemedel. Om du är en högpresterande, är du förmodligen nära att ha en optimal neurotransmittorkoncentration redan och att öka den ytterligare kommer inte att förbättra din prestanda - det kommer att göra det värre. Så det finns en övre gräns för hur mycket som kan uppnås med hjärndopning. Detta gäller även för låga prestanda: genom att ta för många smarta droger trycker du bara på din neurotransmittornivå över det optimala och får minskad smarthet i gengäld.

Var lämnar detta oss?

Istället för att ta smarta droger kan det vara en bättre idé att gå och springa eller ta en tupplur. Forskning visar att fysisk träning förbättrar exempelvis minne och lärande, Särskilt om det görs regelbundet. Liknande, sömn kan förbättra hjärnans kraft, även om du inte är trött. Det har särskilt stora positiva effekter på minnet, men kan också öka kreativiteten. Även tupplurar som är korta som sex minuter under dagtid kan förbättra minnet.

Det finns hittills inga studier som direkt jämför sådana icke-farmakologiska medel för att förbättra kognitiv prestanda med smarta droger, men det verkar som smarta droger är inte mer effektiva.

Vissa kan hävda att smarta droger inte alls är något alls - och att vi bara borde sluta tänka att det är orättvist att ta dem. Jag tycker inte att det är så enkelt. Människor fortfarande tenderar att överskatta effektiviteten hos smarta droger, vilket kan leda dem att beställa sådana droger från en oreglerad svart marknad på internet - trots de potentiella långsiktiga biverkningarna. Sanningen är att vi bara inte vet om det finns några sådana biverkningar än.

Också överskattar kraften i smarta droger kan stigmatisera användarna och skapa spänningar mellan användare och icke-användare, till exempel när de samarbeta i lag. Vår uppgift som forskare är att hjälpa människor att få en exakt bild av vad smarta droger kan göra - och vad de inte kan.

Om författaren

Nadira Faber, forskare, University of Oxford

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = snmrt droger; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}