Varför matvarianter är viktiga för din hälsa

Varför matvarianter är viktiga för din hälsa
Många kostriktlinjer definierar inte vad ”variation” betyder.
Ekaterina Kondratova / Shutterstock

Det är välkänt att en hälsosam kost kan hjälpa till minska sjukdomsriskerna som är relaterade till övervikt eller fetma - såsom vissa cancerformer, hjärt-kärlsjukdomar och diabetes. Som en del av en hälsosam kost rekommenderar experter runt om i världen människor att konsumera en mängd olika livsmedel. I Storbritannien till exempel NHS: s Eatwell-guide delar upp livsmedel i livsmedelsgrupper (stärkelsehaltiga kolhydrater, frukt och grönsaker, mejeri- eller mejeriprodukter, proteiner och fetter). För att få en "balanserad diet" rekommenderar guiden människor att sikta på att äta en viss mängd mat från varje livsmedelsgrupp.

En anledning till att matvarianter ingår i rekommendationerna är att olika livsmedel har olika näringsämnen. Att äta en varierad diet kan gynna vår hälsa genom att minska riskerna i samband med undernäring, vilket händer när vi inte får rätt mängd näringsämnen från vår kost. Undernäring kan orsaka svaga muskler, minska rörligheten, öka sjukdomen och leda till andningsproblem, bland andra symtom.

Men vad som definieras som "variation" genom kostriktlinjer kan ofta vara förvirrande och alltför förenklat - och väldigt annorlunda än vad allmänheten kan definiera som variation. Forskning har visat att förutom att ha variation som en del av hela kosten, kan vi mäta variation inom måltider (till exempel att ha flera kurser eller mat från olika matgrupper på vår tallrik) såväl som över måltider (som att ha olika livsmedel till lunch varje dag).

Viktigt, forskning har också funnit den sorten kan hänvisa till livsmedel som skiljer sig åt i deras egenskaper (såsom utseende, smak, konsistens eller lukt), liksom näringsämnena som finns i dem. Enligt denna definition skulle det att äta en chokladkaka och en jordgubbskaka vara en form av variation, eftersom de skiljer sig åt i smak, trots att de har en mycket liknande näringsprofil och tillhör samma livsmedelsgrupp. Det betyder också att enstaka livsmedel och rätter med blandade ingredienser (som pizzor eller smörgåsar) kan ha variation.

För närvarande förlitar sig brittiska kostriktlinjer på att människor använder sitt eget gottfinnande för att uppnå en övergripande balans mellan olika livsmedel i kosten. Men är det lätt för konsumenter att identifiera variation?

I vår färsk studie, vi ville ta reda på om människor som bor i Storbritannien känner igen matvarianter - och hur de definierar det. För att göra detta bad vi deltagarna att kommentera en rad fotografier som visade olika typer av mat som en del av en onlineundersökning. De visades till exempel snabbköksgångar med olika livsmedelsmärken, måltider som bestod av flera livsmedel från olika livsmedelsgrupper och blandade rätter och livsmedel som innehöll olika smaker, färger och texturer - som sallader med en blandning av grönsaker eller pizzor med olika pålägg.

Även om deltagarna ofta identifierade och diskuterade olika typer av variationer, tenderade de att bara definiera variation som att äta mat från olika livsmedelsgrupper som en del av hela kosten, en definition som överensstämmer med användningen av variation i kostriktlinjer. Dessa resultat tyder på att människor, när de försöker följa kostvägledningen och äta en hälsosam kost, kan lägga mindre vikt vid variationen i måltiderna. Till exempel, om vi bara behöver uppnå en övergripande balans, kan de tro att det inte spelar någon roll om vi har mindre eller mer variation inom en måltid så länge vi gör skillnaden i nästa måltid.


 Få det senaste från InnerSelf


Människor kan lägga mindre fokus på att få variation som en del av hela kosten. (varför matvarianter är viktiga för din hälsa)Människor kan lägga mindre fokus på att få variation som en del av hela kosten. ifong / Shutterstock

Att tänka på variation inom måltider är viktigt, eftersom forskning visar att människor Ät mer när måltider och livsmedel skiljer sig åt i utseende, smak och konsistens inom samma maträtt. Varje ny matkarakteristik som vi upplever håller oss intresserade av en måltid längre och försenar därefter känslan av fullhet som normalt skulle få oss att sluta äta.

Med andra ord stör variationen i dessa egenskaper processen som kallas "sensorisk specifik mättnad”. Denna effekt kan öka risken för överätning. Av denna anledning har att äta en mängd olika livsmedel inom livsmedelsgrupper (med undantag av frukt och grönsaker) varit relaterat till att ha en högre kroppsvikt. Denna typ av sort kan då potentiellt öka sjukdomsriskerna kopplade till övervikt eller fetma.

Variation och hälsa

Eftersom variation uppmuntrar oss att äta mer kan variation i måltiderna vara till stor hjälp när vi äter frukt och grönsaker. Detta beror inte bara på att de är mindre kaloriska än andra livsmedelsgrupper, men mer näringsrika (de innehåller viktiga vitaminer och mineraler) - så att äta ett större utbud av frukt och grönsaker kan gynna vår hälsa. Men det kan vara mindre användbart när man äter kaloririka livsmedel, när risken för att äta för mycket är högre.

Vi kan till exempel se till att vi har två eller flera portioner av olika grönsaker på vår tallrik vid middagstid för att öka mängden grönsaker vi äter. När vi äter mat med högt kaloriinnehåll kan vi välja alternativ som i och för sig har mindre variation, som vanlig choklad istället för de med smaksatta fyllningar.

För att kostriktlinjer ska vara användbara måste de vara mer specifika om vad sort betyder och hur vi kan övervaka variation i vår kost. Medan vi äter mat från olika livsmedelsgrupper hjälper vi oss att uppnå en kost rik på olika näringsämnen, men vi bör också vara medvetna om effekterna av variation på hur mycket mat vi äter under måltiderna. För att få rätt balans bör variation uppmuntras inom vissa livsmedelsgrupper som frukt och grönsaker - men inte andra.Avlyssningen

Om författarna

Rochelle Embling, doktorandforskare i psykologi, Swansea University; Aimee Pink, stipendiat, Swansea University; Laura Wilkinson, föreläsare i psykologi, Swansea Universityoch Menna Price, lektor i psykologi, Swansea University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Stöd ett bra jobb!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: November 29, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan fokuserar vi på att se saker annorlunda ... att se från ett annat perspektiv, med ett öppet sinne och ett öppet hjärta.
Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...