Den mörka sidan av växtbaserad mat

Den mörka sidan av växtbaserad mat Det finns mer bakom den veganska hamburgaren än det verkar. Nina Firsova / Shutterstock.com

Om du skulle tro tidningar och broschyrer för kostråd, skulle du antagligen tro att läkare och näringsläkare är de människor som leder oss genom krönet vad vi ska tro när det gäller mat. Men mattrender är det mycket mer politiskt - och ekonomiskt motiverade - än det verkar.

Från antika Rom, där Cura Annonae - tillhandahållandet av bröd till medborgarna - var central åtgärd av god regering, till 18-talet Storbritannien, där ekonomen Adam Smith identifierade en länk mellan löner och priset på majs har mat varit i centrum för ekonomin. Politiker har länge haft sitt öga på livsmedelspolitiken som ett sätt att forma samhället.

Det är därför tullar och andra handelsbegränsningar för importerad mat och säd tvingades i Storbritannien mellan 1815 och 1846. Dessa "majslagar" förbättrade markägarnas vinster och politiska makt, till en kostnad för att höja matpriserna och hämma tillväxten i andra ekonomiska sektorer.

Över i Irland ledde lättheten att odla den nyligen importerade potatisväxten till att de flesta levde på en smal och repetitiv diet med hemodlad potatis med en streck mjölk. När potatisblindan kom svält en miljon människor ihjäl, även om landet fortsatte att producera stora mängder mat - för export till England.

Den mörka sidan av växtbaserad mat Den irländska hungersnöd. internetarchivebookimages / flickr

Sådana avsnitt illustrerar väl att livsmedelspolitiken ofta har varit en kamp mellan riks och fattiges intressen. Inte konstigt att Marx förklarade att mat låg i hjärtat av alla politiska strukturer och varnade för en allians av industri och kapital avsikt både för att kontrollera och snedvrida livsmedelsproduktionen.

Vegankrig

Många av dagens matdebatter kan också nytt tolkas om de ses som en del av en större ekonomisk bild. De senaste åren har till exempel sett vegetarörelsens samoption i ett politiskt program som kan ha effekten av pervers nackdelar småskaliga, traditionellt jordbruk till förmån för storskalig industriellt jordbruk.


Få det senaste från InnerSelf


Detta är en del av en bredare trend bort från små och medelstora producenter mot industriell jordbruk och en global livsmedelsmarknad där livsmedel tillverkas av billiga ingredienser köpt i en global bulkvarumarknad det är föremål för hård konkurrens. Överväg lanseringen av ett helt nytt sortiment av laboratorieskapade "falska kött" (falska mejeri, falska ägg) i USA och Europa, som ofta firas för att hjälpa tillväxten av veganrörelsen. Sådana trender förankrar förskjutningen av politisk makt bort från traditionella gårdar och lokala marknader till bioteknikföretag och multinationella företag.

Uppskattningar för den globala veganmatmarknaden förväntar sig nu att den ska växa varje år med nästan 10% och att nå cirka US $ 24.3 miljarder med 2026. Siffror som detta har uppmuntrat jordbruksindustrins megaliter att kliva in, efter att ha insett att den ”växtbaserade” livsstilen genererar stora vinstmarginaler, vilket ger mervärde till billiga råmaterial (som proteinextrakt, stärkelse och oljor) genom ultra- bearbetning. Unilever är särskilt aktiv, som erbjuder nästan 700 veganprodukter i Europa.

Forskare vid USA: s tunnktank RethinkX förutspå att "vi är i spetsen för den snabbaste, djupaste, mest följdstörning" av jordbruket i historien. De säger att med 2030 kommer hela den amerikanska mejeri- och nötkreatursindustrin att ha kollapsat, som "precisionsfermentering" - producerar animaliska proteiner mer effektivt via mikrober - "stör matproduktionen som vi känner till".

Västerlänningar kanske tror att det är ett pris som är värt att betala. Men någon annanstans är det en annan historia. Det finns mycket att säga för att balansera västerländska dieter bort från kött och mot färsk frukt och grönsaker, i Indien och mycket av Afrika, animaliska livsmedel är en oumbärlig del av att upprätthålla hälsan och få livsmedelssäkerhet, särskilt för kvinnor och barn och 800 miljoner fattiga som finns kvar stärkelserika livsmedel.

För att möta 2050 utmaningar för kvalitetsprotein och några av de mest problematiska mikronäringsämnena världen över, förblir livsmedel med animaliska källor fundamentala. Men boskap spelar också en kritisk roll för att minska fattigdomen, öka jämställdheten och förbättra försörjningen. Djuruppfödning kan inte tas ur ekvationen i många delar av världen där växtlantbruk involverar gödsel, dragkraft och återvinning av avfall - det vill säga om marken tillåter en hållbar grödetillväxt i första hand. Traditionella boskap får människor genom svåra säsonger, förhindrar undernäring i fattiga samhällen och ger ekonomisk säkerhet.

Den mörka sidan av växtbaserad mat Pojkar med sina boskap, Tanzania. Magdalena Paluchowska / Shutterstock.com

Följ pengarna

Ofta är de som förkämpar veganer i väst inte medvetna om sådana nyanser. I april 2019, till exempel, kanadensisk konserveringsforskare, Brent Loken, adresserad Indiens myndighet för livsmedelsstandarder på uppdrag av EAT-Lancets ”Great Food Transformation” kampanjenoch beskriver Indien som "ett bra exempel" eftersom "mycket av proteinkällorna kommer från växter". Ändå är sådant samtal i Indien långt ifrån kontroversiellt.

Landet rankas 102nd av 117-kvalificerade länder på Global Hunger Index, och endast 10% av spädbarn mellan 6 – 23 månader matas tillräckligt. Medan VÄRLDSHÄLSOORGANISATIONEN rekommenderar livsmedel från djur som källor till högkvalitativa näringsämnen för spädbarn, livsmedelspolitik där spjutspetsar aggressiv ny hindu nationalism som har lett till att många av Indiens minoritetssamhällen behandlas som utomstående. Även ägg i skolmåltider har blivit politiserade. Här är samtal om att konsumera mindre animaliska produkter en del av en djupt irriterad politisk kontext.

På samma sätt i Afrika ses matkrig i kraftig lättnad när jordbruket i industriell skala av gränsöverskridande grödor och grönsaker tar bördigt mark bort från blandade familjefarmar (inklusive nötkreatur och mejeri) och förvärrar social ojämlikhet.

Resultatet är att privata intressen och politiska fördomar i dag döljer sig ofta bakom det största prat om ”etiska” dieter och planetär hållbarhet, även om konsekvenserna kan vara näringsbrister, biologisk mångfald förstörande monokulturer och erosion av livsmedelssuveränitet.

För allt det varma samtalet är den globala livsmedelspolitiken verkligen en allians av industri och kapitalintensiv för både att kontrollera och snedvrida livsmedelsproduktionen. Vi bör komma ihåg Marx varningar mot att låta företagens intressen och privat vinst besluta vad vi ska äta.Avlyssningen

Om författarna

Martin Cohen, besökande forskare i filosofi, University of Hertfordshire och Frédéric Leroy, professor i livsmedelsvetenskap och bioteknik, Vrije Universiteit Brussel

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}