Varför att eliminera matöknar inte hjälper fattiga amerikaner att äta hälsosammare

Varför att eliminera matöknar inte hjälper fattiga amerikaner att äta hälsosammare
Vi älskar skräpmat. Mumemories / Shutterstock.com

I USA tenderar rika människor att göra det äter mycket hälsosammare än fattiga människor.

Eftersom dåliga dieter orsakar fetma, Typ Il-diabetes och andra sjukdomar, denna näringsjämlikhet bidrar till ojämna hälsoresultat. De rikaste amerikanerna kan förvänta sig att leva 10-15 år längre än de fattigaste.

Många tror att en viktigaste orsaken av näringsmässig ojämlikhet är matöknar - eller stadsdelar utan stormarknader, oftast i områden med låg inkomst. Berättelsen är att folk som bor i matöknar tvingas handla i lokala närbutiker, där det är svårt att hitta hälsosamma livsmedel. Om vi ​​bara kunde få en stormarknad att öppna i dessa stadsdelar, går tankarna, då skulle människor kunna äta sunt.

Uppgifterna berättar en slående annorlunda historia.

Oväsentlig förändring

We nyligen studerat effekterna av att öppna stormarknader i matöknar i forskning som genomförs med andra ekonomer Rebecca Diamond, Jessie Handbury och Ilya Rahkovsky.

Från 2004 till 2016 öppnade över 1,000 stormarknader i grannskap runt om i landet som tidigare varit matöknar. Vi analyserade inköp av livsmedel i ett urval av 10,000-hushåll som bor i dessa grannskap.

Började de att köpa hälsosammare mat efter att stormarknaden öppnade i närheten?


Få det senaste från InnerSelf


Även om många började shoppa i den nya lokala stormarknaden efter att den öppnades köpte de i allmänhet inte hälsosammare mat. Vi kan statistiskt dra slutsatsen att effekten på hälsosamt ätande från att öppna nya stormarknader i bästa fall var försumbar. Vi beräknade att lokal tillgång till stormarknader inte förklarar mer än cirka 1.5% av skillnaden i hälsosamt ätande mellan hushåll med låg inkomst och hög inkomst.

Hur kan detta vara?

Varför matöknar är inte problemet

Livsmedelsökenberättelsen antyder att bristen på utbud av hälsosamma livsmedel är det som orsakar minskad efterfrågan på dem.

Men i den moderna ekonomin har butikerna blivit otroligt bra på att sälja oss exakt de sorters saker vi vill köpa. Vår forskning antyder motsatt berättelse: Lägre efterfrågan på hälsosam mat är det som orsakar bristen på utbud.

Dessutom spelar lokala omgivningsförhållanden inte så mycket, eftersom vi regelbundet vågar utanför våra grannskap. Vi beräkna att den genomsnittliga amerikanen reser 5.2 miles för att handla. Hushåll med låg inkomst är inte så annorlunda: De reser 4.8 miles.

Med tanke på att vi är villiga att resa så långt tenderar vi att handla i stormarknader även om det inte finns någon längre ner på gatan. Vi fann att även människor som bor i postnummer utan en stormarknad fortfarande köper 85% av sina livsmedel från stormarknader.

Skatt socker, subventionera produkter

Med andra ord, människor går inte plötsligt från att handla i en ohälsosam närbutik till att handla i den nya, friska stormarknaden. I verkligheten går människor från att handla i en avlägsen stormarknad till att handla i en ny stormarknad som erbjuder samma sorters mat.

För att vara tydlig ger nya livsmedelsbutiker många fördelar. I många stadsdelar kan ny detaljhandel få jobb, en plats att se grannar och känsla av återupplivning. Människor som bor i närheten får fler alternativ och behöver inte resa så långt för att handla.

Men uppgifterna visar att hälsosammare ätande inte är en av dessa fördelar.

Istället rekommenderar vi att justera priser som ett bättre sätt att uppmuntra till hälsosammare vanor. Skatter på sockerhaltiga drycker kan motverka deras konsumtion, medan matstämpelprogram kan vara modifierad för att göra frukt och grönsaker billigare.

Och med tanke på det vi utvecklas långsiktiga matvanor som barn, föräldrar och skolor kan uppmuntra barnen att äta hälsosammare.

Ojämlikhet i hälsa är ett av våra samhälls viktigaste problem. Vi hoppas att denna forskning kan rikta ansträngningar mot idéer som väsentligt kan förbättra hälsan - och bort från idéer som inte gör det.

Om författarna

Hunt Allcott, docent i ekonomi, New York University; Jean-Pierre Dubé, Sigmund E. Edelstone professor i marknadsföring, University of Chicagooch Molly Schnell, biträdande professor i ekonomi, Northwestern University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}