Fördelar med hälsa för ekologisk mat har varit svåra att bedöma, men det kan förändras

Fördelar med hälsa för ekologisk mat har varit svåra att bedöma, men det kan förändras
Färsk skördade ekologiska livsmedel som dessa rädisor kan tyckas vara hälsosammare, men det är svårt att säga säkert. Fedorovacz / Shutterstock.com

"Organisk" är mer än bara en förbi. Organisk livsmedelsförsäljning var rekord US $ 45.2 miljarder i 2017, vilket gör det till en av snabbast växande segment av det amerikanska jordbruket. Medan ett litet antal studier har visat föreningar mellan konsumtion av organisk mat och minskad förekomst av sjukdomar, har hittills inga studier utformats för att besvara frågan om konsumtion av ekologisk mat orsakar en förbättring av hälsan.

Jag är en miljöhälsovetenskapsman som har tillbringat mer än 20 år på att studera bekämpningsmedel exponeringar i mänskliga populationer. Förra månaden publicerade min forskargrupp en liten studie som jag tror föreslår en väg framåt till att besvara frågan om att äta ekologisk mat faktiskt förbättrar hälsan.

Vad vi inte vet

Enligt USDA innebär den organiska etiketten inget om hälsa. I 2015, Miles McEvoy, då chef för det nationella organiska programmet för USDA, vägrade att spekulera om några hälsofördelar med ekologisk mat och säger att frågan inte var "relevant" för det nationella organiska programmet. I stället USDA: s definition av organiska är avsett att indikera produktionsmetoder som "främjar cykling av resurser, främjar ekologisk balans och bevarar biologisk mångfald."

Medan vissa organiska konsumenter kan basera sina köpbeslut på faktorer som resurscykling och biologisk mångfald, rapporterar de flesta att de väljer ekologiska eftersom de tycker att det är hälsosammare.

För sexton år sedan var jag en del av första studien att titta på potentialen för en organisk diet för att minska exponeringen för bekämpningsmedel. Denna studie fokuserade på en grupp bekämpningsmedel som heter organofosfater, som konsekvent har associerats med negativa effekter på barns hjärnutveckling. Vi fann att barn som åt konventionella dieter hade nio gånger högre exponering för dessa bekämpningsmedel än barn som åt organiska dieter.

Vår studie fick mycket uppmärksamhet. Men medan våra resultat var nya, svarade de inte på den stora frågan. Som jag sa New York Times i 2003, "Folk vill veta, vad betyder det egentligen när det gäller säkerheten för mitt barn? Men vi vet inte. Ingen gör det. ”Kanske inte mitt mest eleganta citat, men det var sant då, och det är fortfarande sant nu.

Studier antyder bara potentiella hälsofördelar

Fördelar med hälsa för ekologisk mat har varit svåra att bedöma, men det kan förändras
Hälsomedvetna människor vill köpa ekologiskt för dess hälsofördelar, men det är ännu inte klart om sådana fördelar finns. Goran Bogicevic / Shutterstock.com


Få det senaste från InnerSelf


Sedan 2003 har flera forskare tittat på om en kortvarig övergång från en konventionell till en organisk diet påverkar exponeringen för bekämpningsmedel. Dessa studier har varat i en till två veckor och har upprepade gånger visat att ”att gå organiskt” snabbt kan leda till dramatiska minskningar i exponering för flera olika klasser av bekämpningsmedel.

Fortfarande kan forskare inte direkt översätta dessa lägre exponeringar till meningsfulla slutsatser om hälsa. Dosen gör giften, och hittills har ingrepp i organiska dietinterventioner inte sett på hälsoutfallet. Detsamma gäller för de andra påstådda fördelarna med ekologisk mat. Organisk mjölk har högre nivåer av friska omega-fettsyror och organiska grödor har högre antioxidantaktivitet än konventionella grödor. Men är dessa skillnader tillräckliga för att meningsfullt påverka hälsan? Vi vet inte. Ingen gör.

En del epidemiologisk forskning har riktats mot denna fråga. Epidemiologi är studien av orsakerna till hälsa och sjukdomar i mänskliga populationer, i motsats till hos specifika människor. De flesta epidemiologiska studier är observativa, vilket innebär att forskare tittar på en grupp människor med ett visst kännetecken eller beteende och jämför sin hälsa med en grupp utan att kännetecken eller beteende. När det gäller ekologisk mat betyder det att jämföra hälsan hos människor som väljer att äta ekologiskt med dem som inte gör det.

Flera observationsstudier har visat att människor som äter ekologisk mat är hälsosammare än de som äter konventionella dieter. En ny fransk studie följde 70,000 vuxna i fem år och fann att de som ofta åt ekologiskt utvecklade 25% färre cancer än de som aldrig åt ekologiskt. Andra observationsstudier har visat att ekologisk matkonsumtion är förknippad med lägre risk för diabetes, metabola syndromet, preeklampsi och genitala födelsedefekter.

Problemet med att dra fasta slutsatser från dessa studier är något som epidemiologer kallar ”okontrollerad förvirring.” Det är idén att det kan finnas skillnader mellan grupper som forskare inte kan redogöra för. I det här fallet är det människor som äter ekologisk mat mer högutbildade, mindre benägna att vara överviktiga eller överviktiga och äta övergripande hälsosammare dieter än konventionella konsumenter. Medan goda observationsstudier tar hänsyn till saker som utbildning och kostkvalitet, finns det fortfarande möjligheten att någon annan oöverträffad skillnad mellan de två grupperna - utöver beslutet att konsumera ekologisk mat - kan vara ansvarig för eventuella hälsoförändringar som observerats.

Vad nästa?

Fördelar med hälsa för ekologisk mat har varit svåra att bedöma, men det kan förändras
Ofta kommer ny medicinsk och hälsokunskap från noggrant utformade kliniska prövningar, men ingen sådan test har genomförts för ekologisk mat. Anyaivanova / Shutterstock.com

När kliniska forskare vill ta reda på om ett läkemedel fungerar gör de inte observationsstudier. De genomför randomiserade studier, där de slumpmässigt tilldelar vissa människor att ta läkemedlet och andra för att få placebos eller standardvård. Genom att slumpmässigt tilldela människor till grupper finns det mindre potential för okontrollerad förvirring.

Min forskargrupp har nyligen publicerats studera visar hur vi genomförbart kan använda randomiserade försöksmetoder för att undersöka potentialen för konsumtion av ekologisk mat att påverka hälsan.

Vi rekryterade en liten grupp gravida kvinnor under deras första trimestrar. Vi tilldelade dem slumpmässigt att få veckovis leveranser av antingen ekologiska eller konventionella produkter under deras andra och tredje trimester. Sedan samlade vi en serie urinprover för att bedöma exponering för bekämpningsmedel. Vi fann att de kvinnor som fick ekologiska produkter hade betydligt lägre exponering för vissa bekämpningsmedel (specifikt pyretroidinsekticider) än de som fick konventionella produkter.

På ytan verkar det som gamla nyheter, men denna studie skilde sig åt på tre viktiga sätt. För det första, såvitt vi vet, var det hittills den längsta organiska dietinsatsen - övervägande. Det var också det första som inträffade hos gravida kvinnor. Fosterutveckling är potentiellt den mest känsliga perioden för exponeringar mot neurotoxiska medel som bekämpningsmedel. Slutligen, i tidigare organiska dietinterventionsstudier, förändrade forskare vanligtvis deltagarnas hela dieter - bytte en helt konventionell diet för en helt organisk diet. I vår studie bad vi deltagarna att komplettera sina befintliga dieter med antingen ekologiska eller konventionella produkter. Detta överensstämmer mer med de faktiska kostvanorna hos de flesta som äter ekologisk mat - ibland men inte alltid.

Även med bara en partiell dietförändring såg vi en signifikant skillnad i exponering för bekämpningsmedel mellan de två grupperna. Vi tror att den här studien visar att en långsiktig organisk dietintervention kan genomföras på ett sätt som är effektivt, realistiskt och genomförbart.

Nästa steg är att göra samma studie men i en större befolkning. Vi skulle då vilja bedöma om det fanns några resulterande skillnader i barnens hälsa när de blev äldre, genom att mäta neurologiska resultat som IQ, minne och förekomst av uppmärksamhetsbriststörningar. Genom att slumpmässigt tilldela kvinnor till de organiska och konventionella grupperna, kunde vi vara säkra på att eventuella skillnader i deras barns hälsa verkligen berodde på diet, snarare än andra faktorer som är vanliga bland människor som konsumerar ekologisk mat.

Allmänheten är tillräckligt intresserad av denna fråga, den organiska marknaden är tillräckligt stor och de observationsstudier som är tillräckliga för att motivera en sådan studie. Just nu vet vi inte om en organisk kost förbättrar hälsan, men baserat på vår senaste forskning tror jag att vi kan ta reda på det.

Om författaren

Cynthia Curl, biträdande professor, Boise State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Harvard Medical School Guide till Tai Chi: 12 veckor till ett hälsosamt kropp, starkt hjärta och skarpt sinne - av Peter Wayne

Harvard Medical School Guide till Tai Chi: 12 veckor till ett hälsosamt kropp, starkt hjärta och skarpt sinne - av Peter Wayne.Utbredd forskning från Harvard Medical School stöder de långvariga påståenden att Tai Chi har en positiv inverkan på hjärtan, benen, nerverna och musklernas hälsa, immunförsvaret och sinnet. Dr Peter M. Wayne, en långvarig Tai Chi-lärare och en forskare vid Harvard Medical School, utvecklade och testade protokoll som liknar det förenklade programmet som han ingår i den här boken, som passar människor i alla åldrar och kan göras på bara några minuter om dagen.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Bläddra i naturens gånggångar: Ett år för foder för viltmat i förorterna
av Wendy och Eric Brown.

Bläddra i naturens gånggångar: Ett år med foder för viltmat i förorterna av Wendy och Eric Brown.Som en del av sitt engagemang för självförtroende och elasticitet beslutade Wendy och Eric Brown att spendera ett år med inbyggande av vilda livsmedel som en vanlig del av deras kost. Med information om att samla, förbereda och bevara lätt identifierbara vilda ediblar som finns i de flesta förorterna, är denna unika och inspirerande guide en måste-läs för alla som vill förbättra sin familjs livsmedelssäkerhet genom att använda sig av hörselhornet på deras dörr.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.


Food Inc .: En deltagarhandledning: Hur industriell mat gör oss smalare, fetare och fattigare - och vad du kan göra åt det - redigerad av Karl Weber.

Livsmedel Inc .: En deltagarhandledning: Hur industriell mat gör oss smalare, fetare och fattigare - och vad du kan göra åt detVar har min mat kommit från, och vem har behandlat den? Vad är de gigantiska jordbruksföretagen och vilken roll har de för att upprätthålla status quo av livsmedelsproduktion och konsumtion? Hur kan jag mata min familj hälsosamma livsmedel på ett tillfredsställande sätt? Expandera på filmens teman, boken Mat, Inc. kommer att svara på dessa frågor genom en rad utmanande uppsatser av ledande experter och tänkare. Denna bok kommer att uppmuntra de inspirerade av filmen att lära sig mer om problemen och agera för att förändra världen.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}