Fler människor upplever allvarliga matallergier än någonsin tidigare

Fler människor upplever allvarliga matallergier än någonsin tidigare
Shutterstock

Vår senaste undersökningen in i Natasha Ednan-Laperusas död från anafylaxi efter att ha ätit en Pret A Manger-baguette som hon inte kände till sesam, kunde leda till en förändring i märkningslagstiftning. Faktum är att a senaste undersökningen fann att odeklarerade allergener var närvarande i en fjärdedel av provtagna livsmedel. Men en mer grundläggande fråga måste tas upp: varför har fler människor svår matallergi än någonsin tidigare?

Som jag förklarar i En annan persons gift: En historia av matallergi, konstiga reaktioner på mat har länge varit kända. Den antika grekiska läkaren Hippokrates (c.460-370BC) beskrivna sådana reaktioner på olika livsmedel, inklusive ost. Jordgubbar orsakade att Richard III bryter ut i nässelfeber. Det sägs att han en gång smittigt förbrukat "ett knä av strauberies", och skyllde sedan sin reaktion på trolldomar som orkestrerades av en av hans motståndare, som i summan halshuggades. Vid den tiden österrikiska läkaren Clemens von Pirquet myntade termen "Allergi" i 1906, många trodde att mat kan utlösa hudproblem, astma, gastrointestinal nöd och till och med psykiska störningar.

I 1930: erna uppstod matallergi som en särskild subkategori av allergi. Men det var också mycket kontroversiellt. Även om det var lätt att identifiera maten vid fel i anafylaktiska reaktioner, som den som dödade Ednan-Laperouse, var dessa plötsliga reaktioner sällsynta. Matallergister tenderade att fokusera istället på patienter vars reaktioner var försenade, upp till 48 timmar efter att ha ätit den misstänkta maten och så mycket svårare att diagnostisera. Dessa reaktioner typgick av symptom som eksem, diarré, astma, migrän och psykiatriska problem, inklusive depression och hyperaktivitet.

Många läkare tvivlade dock på påståenden från matallergister att livsmedelsallergi var ansvarig för mycket odiagnostiserad kronisk sjukdom. Faktum är att vissa var så övertygade om att de skulle hänvisa patienter som klagade över kronisk matallergi mot psykiatriker och trodde att deras symptom var psykosomatisk. De uppvärmda debatterna som skulle uppstå under efterkrigstiden om förekomsten av matallergi distraherade forskare från att undersöka de grundläggande orsakerna till tillståndet.

Gå in i jordnöten

I de tidiga 1980: erna blev matallergi ett marginaliserat ämne inom medicin. Då framkom ett nytt fenomen som tvingade läkare att ta det på allvar: jordnötsallergi. I 1988 beskrev en artikel i Canadian Medical Association Journal fallet med en 24-årig kvinna som dog efter att ha ätit en kex som innehöll jordnötsolja. Även om en eller två liknande historier hade rapporterats tidigare i tidningar var detta den första rapporten som gjordes i en medicinsk tidskrift. Det skulle inte vara det sista.

Av 1990s var fall av jordnötsallergi vanligt förekommande. Enligt amerikanska välgörenhet Food Allergy Research and Education (FARE), priserna på jordnöts- och trädnötsallergi tredubblades mellan 1997 och 2008 bland amerikanska barn. Som ett resultat blev livsmedelsallergi associerad med dessa allvarliga, potentiellt dödliga, allergier snarare än de kroniska livsmedelsallergierna på vilka matallergister tidigare hade koncentrerats.

FARE och andra allergi välgörenhetsorganisationer framgångsrikt lobbied för bättre märkning, fler jordnötsfria utrymmen (i skolor till exempel) och tillgången på livräddande epipens som administrerar en dos av epinefrin (en kemikalie som smalnar blodkärlen och öppnar luftvägarna i lungorna) för alla som har en anafylaktisk reaktion.

Den ökande användningen av soja, som är relaterad till jordnöten, sägs bidra till allergiproblem. (fler människor upplever allvarliga matallergier än någonsin tidigare)Den ökande användningen av soja, som är relaterad till jordnöten, sägs bidra till allergiproblem. Shutterstock

Men de misslyckades med att övertyga forskare att genomföra detaljerade undersökningar om varför sådana allergier ökade så snabbt. Å ena sidan var denna motvilja förståelig. Det var ett pressande behov att tillhandahålla nya behandlingar och stöd till det ökande antalet människor som lider av allvarliga matallergier. Å andra sidan var forskarna tveksamma för att undersöka ett tillstånd som länge hade ansetts vara a fluga - En misstänkt och splittrande diagnos som var för beroende av patientens konton för sin rättfärdigande.

Medan forskningen fortsätter att utforska potentiella botemedel och behandlingar, har inte tillräcklig ansträngning spenderats för att utforska grundorsaker. In i vakuumet har framkommit ett antal kontroversiella förklaringar, av vilka många inte har varit baserade på mycket vetenskaplig forskning.

Möjliga förklaringar

Ett förslag är hygienhypotesen, som hävdar att barn växer upp i alltför rena miljöer, vilket innebär att deras kroppar kämpar för att skilja mellan skadliga patogener och harmlösa proteiner, såsom de som finns i jordnötter. Andra pekar på matlagningstekniker, vilket tyder på att jordnötsallergi är vanligare i länder där jordnötter är rostade, snarare än kokta.

Spädbarnsmatning är också inblandad, den senaste rådgivningen var att mammor med en familjehistoria av allergi bör introducera jordnötter i början. Ökad användning av soja (en jordnötsrelation) i livsmedelsproduktionen har också föreslagits. Men ingen av dessa förklaringar har visat sig helt övertygande, vilket leder till framväxten av ännu mer kontroversiell hypoteser.

Sanningen är att vi helt enkelt inte vet vad som utlöser peanutallergipidemin eller ökade matallergier. En främsta orsak till detta är en brist på öppet forskning om orsakerna till allergi. Förklaringarna som härrör från sådan forskning kan inte vara enkla för människor att acceptera om de indikerar att matallergi är en biprodukt av moderna livsstilar, nya dieter eller förändringar i hur människor interagerar med sin miljö. Undersök orsakerna till matallergi kommer inte vara lätt, men om läkemedel ska förhindra fler tragedier som tonåring Ednan-Laperouse, kommer det att bli nödvändigt.Avlyssningen

Om författaren

Matthew Smith, universitetslektor i historia, University of Strathclyde

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = matallergier; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}