Finns det en länk mellan att äta ekologiska livsmedel och en lägre risk för cancer?

Finns det en länk mellan att äta ekologiska livsmedel och en lägre risk för cancer?
Att skära ut bekämpningsmedel genom att bara äta ekologisk mat kan minska din cancerrisk.
Shutterstock

Ekologisk mat är en överhyped och dyr mat, enligt många människor. Men a nyligen publicerad studie som följde nästan 69,000 franska personer över fyra och ett halvt år tycks indikera att det finns en koppling mellan att äta ekologiska livsmedel och en lägre cancerrisk.

Studien visade att regelbundna ätare av 16-typer av ekologiska produkter skyddades mot flera cancerformer med ungefär en fjärdedel. Maten inkluderade frukt, grönsaker, bröd, mjöl, ägg, kött och spannmål.

Mer än 20% av EU-marken fördelas nu för ekologiskt jordbruk och den organiska sektorn blomstrar. Men tills nu har det inte funnits någon klar överenskommelse om huruvida att äta ekologisk mat är värt extrakostnaden. Så är det dags att kasta ut all din frukt och grönt och bara handla organiskt i framtiden?

Går organiskt

Studien föreslår att människor som regelbundet äter organiska växtfoder har en minskning av risken för vanliga cancerformer. Uppgifterna visar också en minskning för bröstcancer efter klimakteriet - men inte tidigare.

Men medan dessa resultat tyder på ett förhållande, är det långt ifrån bevis. Detta beror på att själva undersökningen var för kort och har vanliga förevändningar av observativa mönster - genom att människor som är hälsosamma är mer benägna att äta hälsosammare mat. Och medan författarna justerade för kroppsvikt, social klass och utbildningsnivå, liksom andra skillnader, och fortfarande har en konsekvent effekt, kvarstår möjligheten till förspänning på en enda observationsstudie.

Resultaten är dock mest övertygande för en minskning av immunförsvarets cancer som kallas Non-Hodgkins lymfom. Detta beror på att två tidigare studier (även longitudinella och observatoriska) - den största är en studie av 680,000 kvinnor över nio år - visade också samma förebyggande effekter. Det faktum att alla tre studierna visar en minskning av risken för denna typ av cancer (av en slump eller enbart bias) är mer vägledande att det kan finnas en koppling mellan organisk ätning och lägre cancerrisk.

Herbicider och hälsa

Det finns inga svåra bevis på att smaken eller näringsskillnaderna (fibrer, vitaminer och mineraler) av ekologiska grönsaker är mycket olika för vanliga sorter - även om analys föreslår de innehåller fler polyfenoler. Dessa är föreningar som ofta ger växter sin färg och ger antioxidantskydd och är generellt sett gynnsam för människors hälsa.


Få det senaste från InnerSelf


I USA och Europa sprutas frukter och grönsaker regelbundet med en rad bekämpningsmedel och herbicider. Organiska växter har fortfarande detekterbara nivåer av herbicider och bekämpningsmedel, men de är fem gånger lägre än icke-organiska produkter. Många vanliga frukter och spannmål som havre har ofta höga nivåer - som inte minskar mycket genom att tvätta eller peeling.

Så det kan väl vara att intag av kemiskt behandlade växter över år kan faktiskt öka vissa cancerformer. En amerikansk jury, till exempel, tilldelades nyligen miljontals dollar i skador på en groundsman med Non-Hodgkins lymfom som regelbundet använde gräsklipparen Glyphosate (Runda upp). Denna weedkiller används allmänt runt om i världen och på mer än fem miljoner hektar jordbruksmark i Storbritannien ensam.

Regeringen och EU hävdar att dessa kemikalier är säkra för människor i doser som finns i livsmedel. Men säkerhetsgränserna är baserade på gammaldags laboratoriedjurdata - där gnagare ges doser tusen gånger högre och ser om de utvecklar extra cancer. Säkerhetsprovningarna för livsmedel och kemikalier har inte förändrats i årtionden och inkluderar inte de långsiktiga effekterna på våra tarmmikrobiomer.

En tarmproblem

Vi har 100 trillionsmikrober i våra tarmar som utgör ett samhälle som är avgörande för immunsystemet och för kroppens svar på cancer- och cancerterapier - till exempel immunterapi för melanom. Dessa mikrober och deras gener är mycket känsligare för kemikalier än vi är, och detta kan leda till störningar i deras metabolism och de kemikalier de producerar.

Denna nya kunskap om vikten av en hälsosam tarmmikrobiom tvingar på officiell rådgivning att alla bekämpningsmedel och herbicider är säkra för oss under långa perioder. Och större granskning av säkerheten hos dessa mycket använda kemikalier i våra livsmedel behöver utföras i välfinansierade kliniska prövningar - över år, inte veckor.

Det kan naturligtvis inte finnas direkta effekter på människor. Men ännu har ingen lämnat bevis för att sådana kemikalier inte är skadliga på lång sikt för vårt immunförsvar. Så, om riskerna för individer sannolikt är låga, tills vi säkert vet, för dem som gillar att äta massor av växter, kan det vara värt att betala för att hålla lite mer för ekologisk frukt och grönt (och gröt havre) Din tarmmikrober är hälsosam.

Om författaren

Tim Spector, professor i genetisk epidemiologi, King's College London

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Tim Spector; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}