Vilken typ av choklad är bäst för din hälsa?

Vilken typ av choklad är bäst för din hälsa?

Aztec kejsaren Montezuma II sa att en soldat kunde marschera för en hel dag på en enda kopp av kakao. Men det var inte den heta choklad som vi skulle känna till idag. Det var gritty, bittert och hade ofta ett fettskum på toppen. Och om det inte låter obehagligt nog var det ibland knäppt med chili eller humant blod.

Moderna söta choklad - med dess tillsatta mjölkpulver och socker - är en produkt av industriell revolution. Fram till ganska nyligen anses choklad inte ens vara en potentiell hälsokost; det sågs mer som ett skyldigt nöje.

Men under de senaste 30-åren har forskningen börjat flytta vår syn på choklad och kakao - baskomponenten av choklad. (Ibland kallas kakao också kakao, i allmänhet när det är obearbetat eller rå. För närvarande finns det ingen formellt erkänd skillnad mellan kakao och kakao.)

Förmodligen började opinionsvatten att förändras i 1997 efter publicering av en studie av forskare vid Harvard University på Kuna folk. Forskarna rapporterade att Kuna, som bor på öar utanför Panama, har mycket lågt blodtryck, lever längre och har lägre hjärtinfarkt, stroke, typ 2 diabetes och cancer än sina kamrater på fastlandet Panama. Det som skiljer ön Kuna från dem som bor på fastlandet är deras höga konsumtion av kakao. I genomsnitt dricker de mer än fem koppar sakerna en dag.

Sedan publiceringen av denna studie verkar många andra laboratorie- och kliniska studier ha bekräftat de fördelaktiga effekterna av choklad och kakao på markörer av hjärthälsa, inklusive blodkärlens hälsa, HDL ("bra") kolesterolnivåer och blodtryck.

Så vad är det i kakao som ger dessa hälsofördelar? Svaret är sannolikt att vara flavanoler, särskilt en förening som heter epicatchin. I laboratoriestudier har epikatchin visat sig vara a kraftfull antioxidant. Föreningen verkar emellertid inte uppföra sig som förväntat i själva verket människa eftersom det inte är möjligt att absorbera epicatechinerna i tillräckligt höga koncentrationer för att de skall vara effektiva rent som en antioxidant.

Istället verkar de verka genom ett antal vägar i våra kroppar, bland annat genom att hjälpa blodkärlen att slappna av lättare vilket kan sänka blodtrycket, underlätta tillverkningen av HDL-kolesterol och stödja insulininsatsen. Detta verkar förekomma av epicatechin stödja de styrande vägarna bakom dessa biologiska effekter.

En viktig utmaning för att choklad är en hälsokost är dess energi, fett och sockerhalt som inte står i linje med regeringen dietary rekommendationer. Ett ytterligare problem är att det mesta av choklad som finns i butikerna innehåller otillräckliga mängder flavanoler, inklusive epicatchin, för att få någon verklig effekt på vår hälsa.

Så, hur kan vi förklara resultaten i många av studierna. Tja, i vårt senaste omdömet Det noterades att många forskningsprov använde specialtillverkade choklad som inte är tillgängliga i butikerna och de observerade effekterna i Kuna kan vara resultatet av de stora mängderna kakao som de konsumerar.

Den råa kakao trenden

Om kakao och choklad inte innehåller tillräckligt med epicatchin för att ge hjärt-hälsovinster, vad sägs om att gå till källan: rå kakao?

Där är en trend för att konsumera kallpressade kakaobönor - frukten av Theobromacacao träd - och påståenden görs om rå kakao vara mer potent i sin förmåga att förbättra hälsan.

Men i vår senaste trål genom de litteraturen, hittade vi inga studier som undersökte effekterna av rå kakao på att minska risken för kardiovaskulär sjukdom. Alla studier vi hittade använde industriellt producerad choklad eller kakao - vilket kan innehålla potentiellt mer av de aktiva föreningarna, flavanolerna, än naturlig kakao.

En stor svaghet i forskningen är att mycket av det var industrifinansierat - och den choklad som användes i studierna var speciellt utformad för forskningen. Detta möjliggör bättre kontroll i studierna och förmågan att packa mer av de aktiva epikatchinerna i en mindre bar. Men det tar också forskningsresultaten ännu längre bort än de kommersiella effekterna, high street choklad skulle ha på en typisk konsument.

AvlyssningenSå, choklad, är inte en hälsokost, även om forskningen visar några intressanta effekter. Det bästa rådet är att kommersiellt tillgänglig choklad inte bör ätas bara för att förbättra hälsan. Men det stoppar inte det smaka gott.

Om författaren

Duane Mellor, universitetslektor, Coventry University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hälsosam kakao; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}