Behöver du verkligen äta tio portioner av frukt och gröd en dag?

Behöver du verkligen äta tio portioner av frukt och gröd en dag?Endast en fjärdedel av brittiska vuxna lyckas äta de officiellt rekommenderade fem delarna av frukt och grönsaker om dagen. Faktum är att nästan hälften äter mindre än tre om dagen. Det verkar därför osannolikt att de flesta skulle kunna nå de tio på en dag som föreslagits av flera undersökningar som publicerats under de senaste åren. Avlyssningen

Senast ett papper i International Journal of Epidemiology framlagde bevis för att upptagandet av ditt intag av frukt och grönt till tio portioner (800g) en dag skulle ytterligare minska risken för cancer, hjärt-kärlsjukdom och för tidig död. Men hur stark är detta bevis, och hur praktiskt är detta råd för de flesta individer eller samhället som helhet? En närmare titt tyder på att vi måste vara försiktiga om att göra denna komplexa forskning till enkla och användbara rekommendationer.

Fem-dagers mantra går tillbaka till rekommendationer från Världshälsoorganisationen i 1990 och många utvecklade länder har antagit det som officiell rådgivning. Sedan dess, vidare forskning har visat att var och en av de första fem 80g-portionerna av frukt och grönt en person äter varje dag är förknippad med ungefär en minskning av 5% i totala och kardiovaskulära dödsfall. Men kopplingen mellan grönsaker och sjukdomsförebyggande är inte alltid så tydlig. Till exempel i 2010 fann den massiva europeiska prospektiva undersökningen av cancer och näring (EPIC) bara en liten minskning i cancerrisk i samband med att äta frukt och grönt.

Sedan kom två studier som har lagt fram målet att äta ännu mer än fem om dagen. Den första, i 2014, länkad livsstilsinformation på 65,000 engelska vuxna från hälsoundersökningen för England till dödsrekord. Det rapporterade att ju mer frukt och grönt folk åt, desto mindre troliga skulle de dö från hjärt-kärlsjukdom eller cancer. Dödsgraden bland de som åt i genomsnitt under en portion om dagen var dubbelt så stor bland dem som åt mer än sju om dagen.

Men frukt och gröntintag var inte det enda som var relaterat till dödsgraden. Den en-dagars grupp var också mer sannolikt att vara mycket äldre, män, mindre välutbildade, rökare, fysiskt inaktiva och tunga drinkare. Så analyserade forskarna data på ett sätt som tog hänsyn till dessa andra faktorer, även om de inte kunde göra det för oregistrerade saker som mättat fettintag.

Efter denna korrigering visade data att de som åt tre till fem portioner av frukt och grönt fortfarande var 25% mindre benägna att dö än de i en-dagskategorin. De som åt fem till sju portioner om dagen var ytterligare 6% mindre benägna att dö och de som åt mer än sju om dagen såg en annan 3% droppe. Detta innebar att den största fördelen var att öka konsumtionen av frukt och grödor till upp till fem om dagen.

Vårt nyare studie samlade resultaten från 95 kohortstudier som varje spårade en stor grupp människor över en tid. Det fann en stark koppling mellan att äta upp till tio portioner frukt och grödor om dagen och minskad död - i synnerhet, och särskilt från hjärt-kärlsjukdomar i synnerhet. Men igen visade studien att dessa fördelar var störst, eftersom konsumtionen ökade upp till fem per dag och var märkbart mindre efter det. Det fanns också en minskning av cancerdöd då människor åt mer frukt och grönt men det var mindre och utplattad tidigare.

Dessa studier bekräftar att ökad konsumtion av frukt och grödor är förknippad med färre dödsfall, mindre kardiovaskulär sjukdom och kanske viss minskning av cancerrisken. Fördelarna ses särskilt som människor ökar deras frukt och gröntintag upp till fem portioner om dagen. Men fördelarna med att äta mer än detta är mycket mindre och mindre säkra.


Få det senaste från InnerSelf


Vi vet inte säkert om att äta frukt och grönsaker faktiskt orsakar dessa uppenbara fördelar. Det är möjligt att de beror på andra länkade faktorer eller störande variabler, såsom att äta mindre mättat fett. De flesta forskare försöker anpassa sina data för att ta hänsyn till detta, men det finns ingen statistisk trollstav som kan göra detta felfritt. Vissa faktorer är svåra att mäta exakt och andra kan missas helt och hållet.

Sambandet mellan att äta mer frukt och grönt och leva längre är dock starkt, konsekvent, graderat i enlighet med hur mycket man ätit och förblir stark även om många andra faktorer beaktas. Detta innebär att äta mer frukt och grönsaker orsakar förmodligen de tillhörande hälsofördelarna. Men vi kan inte säga det här för att äta mer än fem portioner om dagen. Ytterligare studier kommer antagligen inte att förändras, och de kan inte heller bevisa orsak och effekt.

Svagt bevis

De senaste studierna ger endast svaga bevis på en liten extra fördel att äta mer än fem portioner frukt och grönt om dagen. Vi måste då fråga om det här är en officiell rekommendation skulle vara värt att göra. För en sak har nästan alla studier använt medelålders eller äldre vuxna. Så vi vet inte om tio dagar skulle vara lämpligt för andra grupper, som till exempel barn som växer snabbt och växer.

Vad som händer, samtidigt som människor som äter väldigt lite frukt och grönt att äta mer kommer att sannolikt ge stora fördelar, höja det officiella målet till tio dagar per dag faktiskt avskräcka vissa människor. De flesta skulle kämpa för att äta så mycket, så misslyckande att träffa målet skulle bli förväntat och sedan accepterat och ursäkta.

Att få de flesta i Storbritannien till tio dagar skulle innebära att landet skulle behöva äta fyra gånger så mycket frukt och grödor som det för närvarande gör. Den miljömässiga, ekonomiska och ekologiska effekten av en så stor ökning av efterfrågan på dessa skrymmande produkter skulle vara enorm och förmodligen ohållbar. Frukt och grönt är redan dyra när det gäller kalorier per öre och ökad efterfrågan kan göra dem helt oöverkomliga för många människor. Och de kunde inte bara äta mindre av andra livsmedel eftersom frukt och grönt innehåller relativt låga kalorier.

I slutändan är dessa bekymmer teoretiska eftersom ingen förväntar sig att huvuddelen av befolkningen kommer att komma någonstans nära tio dagar per dag. Men vi måste fråga om det är ansvarigt att göra sådana rekommendationer - och på svaga bevis - bara för att ni knappast vet någon kommer att genomföra dem.

Om författaren

Geoff Webb, universitetslektor, University of East London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hur man inte dör, maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}