Kanske är moderat att dricka inte så bra för dig efter allt

Kanske är moderat att dricka inte så bra för dig efter allt

Vi antar vanligen måttligt att dricka (två standarddrycker per dag) är bra för vår hälsa.

Denna idé kommer från studier under de senaste tre decennierna visar måttliga drinkare är hälsosammare och mindre benägna att dö för tidigt än de som dricker mer, mindre eller inte alls dricker.

Jag skulle vara glad om detta var sant.

Men vårt senaste forskning utmanar denna uppfattning. Vi fann att moderata drinkare är hälsosammare än relativt stora drinkare eller icke-drinkare, de är också rikare. När vi kontrollerar för rikedomens inverkan är alkoholens synbara hälsofördel mycket reducerad hos kvinnor i åldern 50 år eller äldre, och försvinner helt hos män av samma ålder.

Hälsa, rikedom och alkoholintag

Begränsad forskning visar måttligt att dricka är kopplat till bättre hälsa hos äldre vuxna mellan 55 och 65. Men detta arbete misslyckades med att redogöra för en av de viktigaste faktorer som påverkar både hälsa och alkohol: rikedom.

För att ta itu med denna fråga undersökte vi huruvida äldre moderata drinkare är hälsosamma på grund av att de dricker eller att deras rikedom ger dem hälsosammare livsstilar.

Vi använde data från 2,908 äldre Nya Zeelanders (medelålder 65) i den statligt finansierade Hälso-, arbets- och pensionsstudie vid Massey University. Detta är Nya Zeelands främsta longitudinella åldringsstudie, som sträcker sig över tio år, inklusive ett representativt urval av befolkningen i åldrarna 50 och över.

Vi delar upp vuxna i åldern 50 eller äldre i grupper som återspeglar deras genomsnittliga nivå av dricks, från icke-drinkare till dem som dricker tre eller flera drycker om dagen. Vi försökte också tydligt skilja "sick quitters" (de som slutade dricka på grund av dålig hälsa) från "livstidsförstörelser" (de som aldrig har druckit alkohol).

Vi jämförde först hälsan hos dessa grupper och bekräftade trenden i tidigare forskning: måttliga drinkare av båda könen var mycket hälsosammare än tyngre drinkare eller icke-drinkare. Denna analys åberopade att studerande betygsätter sin egen hälsa när det gäller upplevda nivåer av fysisk hälsa och begränsningar i fysisk aktivitet.


Få det senaste från InnerSelf


Men vi fann också måttliga drinkare av båda könen för att vara rikare än tyngre drinkare eller icke-drinkare. Och när vi tog rikedom ut ur ekvationen var måttlig alkoholanvändning inte kopplad till bättre hälsa hos män. Hos kvinnor var måttlig alkoholanvändning fortfarande kopplad till en hälsofördel, men med tanke på att få kvinnor dricker måttligt (4%) var denna effekt tvivelaktig.

Våra resultat erbjuder litet stöd för en hälsoskyddande effekt av måttligt drickande. I stället föreslår de att äldre vuxnas hälsa och mängden de dricker huvudsakligen återspeglar rikedom och socioekonomisk status.

Kanske återspeglar förhållandet mellan alkoholintag och hälsa hos äldre drinkare som dricker inte hur mycket de dricker.

Återpröva måttligt alkoholintag

Tusentals studier som spänner över flera årtionden visar att alkoholanvändning är kopplad till mer än 200 hälsoförhållanden och ansvarar för 6% av dödsfall över hela världen. Forskare är fortfarande letar efter en trovärdig mekanism det skulle tillåta alkohol - a carcinogen och en viktig förutsägelse för sjukdom och tidig död - ha en hälsoskyddande effekt

Forskare är också alltmer bekymrad om giltigheten av tidigare krav på hälsofördelarna med måttlig dricks. Omdömen av studier som stöder en relation mellan alkohol och hälsa visar många grupperade "sjuka quitters" (tidigare drinkare som slutade på grund av dålig hälsa) hos dem som aldrig har druckit alkohol regelbundet. Förekomsten av dessa sjuka ex-drinkers i analyser gör att hälsan hos icke-drinkare verkar mycket fattigare än för moderata drinkare.

Många studier också misslyckades med kontot för skillnader mellan måttliga drinkare och andra grupper på faktorer som är kända för att förutsäga hälsa; måttliga drinkare tenderar att ha bättre rikedom, utbildning, fysisk aktivitet och diet. Efter att ha kontrollerat för sådana skillnader som vi nyligen gjorde finns det lite bevis den måttliga alkoholkonsumtionen har en hälsovård jämfört med livstidsavstående eller tillfällig dricks.

Äldre vuxna akta dig

Äldre vuxna är nu en snabbt växande befolkning för vilken alkoholanvändning kan ha allvarliga konsekvenser och vi måste försiktigt överväga några anspråk på hälsofördelar.

Jämfört med yngre vuxna är äldre vuxna på större risk av dåliga hälsoutfall från att dricka alkohol. Äldre vuxna behandlar alkohol mindre effektivt, är mer benägna att ha hygienkrav den alkoholen kan förvärras och till använd mediciner den alkoholen stör

Än, senaste forskningen indikerar att nyblivna babyboomers dricker mer alkohol, oftare än tidigare generationer av pensionärer. Och många äldre vuxna antar fortfarande att moderat dricka är fördelaktigt, vissa aktivt dricker för "medicinska ändamål".

Äldre drinkare är en av de mest riskfyllda populationerna från alkoholrelaterad skada, men de är också en av våra minst förstådda dricksgrupper.

Om dricka inte har några fördelar för äldre vuxnas hälsa och de har ökad risk för alkoholrelaterad skada, hur mycket kostar det för äldre vuxna att dricka? Mina internationella kollegor och jag försöker svara på denna fråga.

Avlyssningen

Om författaren

Andy Towers, universitetslektor, folkhälsohögskolan, Massey University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = alkohol förklarat; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}