Fett och socker tung diet skadar din hjärna - och gör att du fortsätter att äta

En västerländsk diet kan påverka din hjärna negativt, inte bara din mage. Sylt, CC BY-NC-SA

Do äter du bara när du är faktiskt hungrig? Många av oss äter även när våra kroppar inte behöver mat. Bara tanken på mat lockar oss att äta. Vi tänker på mat när vi ser andra människor äter, när vi passerar en favorit snabbmatrestaurang, när vi ser ett gott mellanmål nära utcheckningen i en närbutik. Dessutom är vi mål för sofistikerade reklamtekniker som är utformade för att hålla tankar på mat och nöjen att äta nästan ständigt i våra sinnen.

Självklart kan överhettande ohälsosamma livsmedel leda till övervikt. Men vi ser bortom direkta effekter på expanderande midjelinjer, vårt laboratorium studerar hur mental funktion är relaterad till diet. Vi har funnit en oroväckande länk mellan en fet rik diet som är vanlig i väst och hjärnrelaterade sjukdomar som faktiskt kan försämra vår förmåga att undvika överätning.

Fetare och fetare

Många forskare tror att samhälleliga faktorer, som reklam, har kombinerat för att skapa en miljö där frestelsen att äta har överväldigat vår kropps naturliga biologiska förmåga att kontrollera vad och hur mycket vi konsumerar. Resultatet är att i USA är två tredjedelar av vuxna och mer än en tredjedel av barn och ungdomar nu överviktig eller fetma. Denna trend sprider sig till andra länder över hela världen. Ännu värre, sjukdomar som är förknippade med överdriven kroppsvikt - som diabetes, högt blodtryck och hjärtproblem - blir också vanligare.

Kärnan i problemet är att många av de livsmedel vi kan inte verkar motstå är ohälsosamt. Några av de mest attraktiva och populära livsmedel i vår nuvarande miljö innehåller höga halter av mättat fett - höga nivåer finns i rött kött och mejeriprodukter som glass och smör. Denna typ av diet konsumeras av så många människor i USA och andra västerländska samhällen som det ofta kallas "västerländsk diet." Inte undra på övervikt har blivit ett sådant problem.

Bortom Bellies Till Brains

Under de senaste åren har många forskare rapporterat att konsumera en västerländsk kost och få övervikt kan ha skadliga effekter på hjärnan hos både mänskliga och ickemänskliga djur. Till exempel föreslår en del forskning som medelålders vuxna som är överviktiga och feta löper större risk att utveckla Alzheimers sjukdom och Andra typer av kognitivitet i senlivet demenser jämfört med personer med normal vikt. Resultaten av andra studier tyder på att även barn så ung som sju år kan lida vissa typer av minnesnedsättningar som en följd av att konsumera för mycket av en västerländsk kost och ackumulera för mycket kroppsfett.

Mycket information om arten av effekterna av västra dieter på hjärnan kommer från studier med råttor och möss. Forskning i vårt laboratorium och annorstädes har upprepade gånger visat att matarrotter en diet med nivåer av mättat fett och socker ungefär som de i den humana västerländsk kost försvagar blod-hjärnbarriären (BBB). BBB är ett system av celler och membraner som bildar snäva korsningar för att förhindra skadliga medel som cirkulerar i blodet från att komma in i hjärnan. Matande råttor en västerländsk diet försämrar de snäva korsningarna och möjliggör därigenom potentiellt skadliga ämnen att passera in i hjärnan.

fetts diets1Hälsa snäva korsningar håller ämnen i blodet från att diffundera i hjärnan. Chrejsa, CC BY-NC-SA


Få det senaste från InnerSelf


För att bestämma vilka delar av hjärnan som är mest utsatta för de illamående effekterna av en läckande BBB, infunderar vi en liten mängd färgämne i blodröret hos en råtta och mäter områden i hjärnan där färgämnet ackumuleras. I överviktiga råttor matas en västerländsk diet verkar färgen samla in företrädesvis i hippocampus, en hjärnstruktur som är inblandad i viktiga inlärnings- och minnesfunktioner. Som ett uppenbart svar på ackumuleringen av sådana intrångsämnen blir hippocampus inflammerad och dess elektrokemiska aktivitet förändras. Råttor som lider av dessa konsekvenser visar också underskott i deras förmåga att använda vissa typer av information som behandlas av hippocampus.

En ond cykel

Har dessa underskott har något att göra med vår förmåga att motstå att äta fettrik och sockerhaltiga livsmedel? Vi tror att de gör. En typ av information som behandlas av hippocampus sker i form av interna fysiologiska signaler om ett behov av livsmedel. Råttor och människor som har lidit skada deras hippocampus tycks ha svårt använda dessa interna signaler att berätta om de har haft tillräckligt att äta eller dricka. I närvaro av starka signaler i miljön som locka dig att äta, att en minskad förmåga att använda information från din kropp som säger att du inte behöver mat kan leda till överätande.

fetts diets2författaren förutsatt

Resultatet kan vara en ond cykel där man äter en västerländsk diet hippocampal dysfunktion vilket försvagar förmågan att använda interna cues att motverka ätande framkallad av indikatorer i miljön. Detta kan leda till gradvis mer ätande av västerländsk kost baserat på gradvis större försämring av hippocampalfunktionen. När hippocampus blir mer och mer försämrad, kommer svårighetsgraden och omfattningen av inlärning och minnesunderskott också att öka. Resultatet kan vara inte bara fetma utan också allvarligare kognitiv nedgång.

Hur man bryter denna återkopplingsslinga är en viktig forskningsfråga. Kanske kommer svaret vara att hitta sätt att skydda och stärka BBB mot de dåliga effekterna av västerländsk kost. Kanske kommer det att vara att hitta sätt att göra västerländsk kost mindre skadlig. Men tills vi hittar andra svar är det enda skyddet vi vet att ett alltför stort intag av västerländsk kost kan skada både vårt fysiska och mentala välbefinnande.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen
Läs ursprungliga artikeln.

Om Författarna

davidson terryTerry Davidson är chef för Center for Behavioral Neuroscience och professor i psykologi vid American University. Dr. Davidson forskning fokuserar på processer och hjärn substrat som ligger till grund för minne och energireglering. Dr. Davidson och hans elever syftar till att öka förståelsen av (a) hur inlärnings- och minnesprocesser bidra till regleringen av födointag och kroppsvikt och; (B) hur kost och andra miljöfaktorer som främjar fetma kan försämra funktionen av områden i hjärnan som ligger bakom dessa kognitiva processer.

prov camilleCamille Sample är en doktorand i beteende-, kognitions- och neurovetenskapsprogrammet vid American University som arbetar med fakultetsmedlem Terry Davidson. Camilles forskning fokuserar på hur diet påverkar kognitiv funktion. Hon syftar till att hitta mekanismer för hur diet och andra miljöfaktorer kan överväldiga vår förmåga att reglera vårt matintag och främja fetma.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}