Varför bråka om lokal mat?

Varför bråka om lokal mat?

WVi behöver alla att äta, och när vi gör gör vi val. Vi gör dessa val hela dagen. Koka hemma eller äta ute? Färsk eller fryst? Rå eller kokta? Söt eller smaklig? Billig eller dyr? Hälsosam eller kanske inte så hälsosam? Real eller decaf? Kräm eller socker? Hög eller stor?

Vi baserar våra val på vad vi är på humör för, vad är bekvämt, vad vi gillar, vad vi har råd med, var vi är, hur mycket tid vi har, hur hungrig vi är etc. Våra val är också helt beroende på vad som är tillgängligt. Du kan inte äta vad som inte finns där.

För de flesta av oss har vi förhoppningsvis tillräckligt med några typ av mat att äta så att vi har råd att fråga oss själva andradjupare frågor. Var kom denna mat från? Vem gjorde det eller höjde det? Var? Med vilken typ av odlingsmetod växte den? Hur var det behandlat? Är det friskt? Lokal? Hur kom det hit?

Val om våra matköp

Vissa av oss är en del av det växande antalet människor som nu överväger dessa frågor när vi fattar val om våra livsmedelsköp. Vi vill veta mer om var maten kommer från och hur den produceras. Vi kanske vill veta av hälsoskäl, eller vi kan få miljöhänsyn. Vi kan bry sig om arbetsförhållandena för livsmedelsarbetare eller den inverkan som livsmedelsproduktionen har på deras lokala samhälle.

I syfte att minska vårt koldioxidutsläpp kan vi leta efter livsmedel som går så få "matmiljöer" som möjligt, och vi vill att maten produceras med så få fossila bränslesorterade insatser (som icke organiska gödningsmedel) som möjligt. Vi bryr oss om en matvara är lokalt odlad eller skickad in från långt ifrån. Och om den senare, från hur långt bort? Om det kommer från en gård, vilken gård? Vem var bonden? Under de senaste åren har sådana överväganden medfört betydande förändringar i våra köpvanor.

Ett växande antal personer söker aktivt "lokal" för att minska antalet mil mellan gården och bordet. Men vad betyder "lokal"? För mig är det ibland bara 50-varven från vår grönsaks trädgård till diskbänken. Jag anser en gård "lokal" om den ligger inom 50 miles av var jag bor. Lyckligtvis, med flera jordbruksmarknader att välja mellan inom en radius av 30-mil, kan "lokalt" enkelt innebära att man köper direkt från jordbrukaren som uppfostrade kycklingarna eller arvskålen eller den krulliga potten.

Under tiden exploderar antalet CSAs (gemenskapsstödjande jordbruk). I dessa program hämtas varje vecka lådor eller påsar av varor på en utpekad plats eller levereras till medlemmar som förutbetaler en lokal bonde i början av växtsäsongen för en del av sin skörd. Under de senaste 20-åren har antalet CSA i North Carolina vuxit från 35 till omkring 125. (Det är förmodligen mer, eftersom jag förväntar mig att jag missade ett par i mitt räkning). Bara två län söder om mig matar ett community-CSA-program över 1,200-familjer.


Få det senaste från InnerSelf


Enligt USDA: s 2007 folkräkning för jordbruk, värdet av direkt försäljning från gård till konsument i USA (det är en kombination av jordbruksmarknader och CSAs) växte från $ 32.8 miljoner i 1997 till $ 39.9 miljoner i 2002 - och sedan till $ 67.6 miljoner i 2007. Jag förväntar mig att 2012 folkräkningstal kommer att visa en liknande trend. (Källa: ams.usda.gov)

Är det lokalt och Hållbar?

Min föredragna definition av "lokal mat" inbegriper dimensionen av att vara "hållbart odlad". Jag vill hellre äta mat som produceras med hjälp av metoder som inte bara bygger på vinst utan också på ett engagemang för konsumenternas och planetens hälsa. Bland annat kompletterar hållbara odlingsmetoder vår snabbt försvårande jordjord genom att använda tekniker som säsongsvariationer för att berika mark och förhindra sjukdomar och skadedjur. De skyddar floder och strömmar från giftig avrinning och minimerar användningen av fossila bränslen. Att vara hållbar är bara meningsfull om vi planerar att odla mat för att mata oss inte bara den här säsongen, utan för årtionden att komma.

Det finns många skäl till att ha tillgång till lokal, hållbart odlad mat. God smak, tilltalande textur, en levande bondgård, en starkare lokalekonomi, bördiga jordar - listan fortsätter. Ändå minskade antalet små och medelstora gårdar som utfodrade våra lokalsamhällen så snabbt, de var nästan utsatta för utrotning.

Enligt USDA: s 2007 folkräkning för jordbruk, mellan 2002 och 2007 North Carolina bara förlorat mer än 604,000 tunnland jordbruksmark. Delat att skylla var förlusten av tobak som en kontant gröda samt det intensiva ekonomiska trycket att omvandla jordbruksmark till mer lönsam utveckling. Stora återförsäljare fann det mer kostnadseffektivt att köpa från färre bönder, klämma ut de små gårdarna. De krävde stora arealer som skulle producera perfekt standardiserad produkt (samma storlek och utseende) - krav som är orimliga för små och medelstora gårdar att träffas.

Distribution: Från Sydafrika till Florida

Varför bråka om lokal mat?Jag var nyligen i östra North Carolina, där ekvation av sötpotatis odlas varje år. När de skördas, laddas de på lastbilar och skickas till distributionsställen hundratals mil bort, och därifrån skickas de över hela landet. Eller konserverad. Eller skivad och stekt. Vännen jag besökte beklagade att det lokala snabbköpet endast bar söta potatis från Florida.

Jag skyller inte bönderna; Det är matningssystemet som är trasigt. Rutten från gård till kök strömmar nu och släpper vinster till olika företag längs vägen (medan maten försämras i kvalitet) och slutar slutligen, miles senare, i våra munnar. Förutom, tyvärr, för 40% som är bortkastad.

Stod i Food Lion supermarket i Pittsboro, NC, stirrade på färska blåbär importerade från Chile under höjden av vår North Carolina blåbärsäsong, förklarade producenten för mig det. "Jag beställer dem på datorn, och de är de enda på listan."

Wow. Det är inte bara ett meningslöst slöseri med energi, men de lokala smakar så mycket bättre, och köpa dem stöder lokala bönder. Jag köpte en gång stora, vackra blåbär på ett fruktställ på Manhattan som odlades i Rocky Mount, NC. Jag antar att de var på fruktställarens datorlista.

Jag var i Orlando några månader tillbaka för att hjälpa en ung vän bli bosatt i en ny lägenhet. Vi stoppade på en mataffär, och jag gick till produktionen. Jag var psyched om att få några Florida apelsiner och grapefruits att ta tillbaka med mig till North Carolina. Jag hittade två sorters apelsiner: en stapel var från Sydafrika och den andra från Kalifornien (och tomaterna var från Peru). Men den här butiken var i Florida! Jag gissar att de skickade alla lokala apelsiner till New York.

Det här är vansinne. Hela distributionssystemet - hela livsmedelssystemet - behöver vår uppmärksamhet. Vi kan nå utomhus för kaffe eller olivolja men skydda naturresurser inom 50 miles (eller några hundra) så att tillräckligt med mat kan odlas för att mata en lokal befolkning skapar självförtroende och självförtroende medför otaliga sociala fördelar. Så hur stöder vi vår lokala livsmedelsbutik så att det kan vara en effektivare och hållbarare källa till vår mat?

Komma tillbaka på spår

En sak vi behöver göra är att komma tillbaka på rätt spår - bokstavligen. När vi slutade rida passagerartåg några decennier sedan tog vi upp spåren i de flesta samhällen över hela USA. Vi bytte till bilar, förväntar oss att aldrig behöva ta dessa tåg igen. När de försvann tog de med sig en värdefull regional fördelningsmekanism för att flytta, marknadsföra och sälja mat närmare varifrån den kommer.

Vi måste bygga om, reparera och starta om effektiva lokala matdistributionssystem. Att få mat från gård till kök kräver en myriad av företag och massor av bra jobbmöjligheter. Lokal ekonomisk utveckling folk borde vara över hela denna idé!

Att främja lokala, hållbara livsmedelssystem är bara meningsfullt. Det betyder att ha färsk mat av god kvalitet, lätt tillgänglig, oberoende av globala marknader. Och det innebär att köpa högkvalitativ mat från personer du känner och litar på, på marknader där du kan besöka med människor och njuta av utflykten. Men kanske så viktigt, nyplockad mat som köps på en lokal bondmarknad eller matko-op smakar så mycket bättre!

Paket som är upp för mig

Under de senaste 50-åren har vi blivit beroende av mycket bearbetade livsmedel som kommer i lådor, flaskor, burkar och plastbehållare, de flesta omfattas av flera lager av förpackningar. Dessa superpakkade livsmedel levereras till stora företagsägda butikskedjor och närbutiker, redo för oss att köpa, ta hem, värma och äta. Marknadsföringskampanjer, jingles, slogans, kuponger och smart förpackning lockar oss att köpa, köpa, köpa - och påminna oss om att inte "äta bara en".

Resultatet: en övervikt epidemi; en ny generation som aldrig sett någonting som "gjordes från början"; och en koppling mellan vad vi sätter i våra munnar och landet där det odlas och de människor som växer det för oss.

Matetiketter har långa listor med "ingredienser" som vi knappt kan uttala och för ofta kan inte identifiera. Vi ser påståenden på förpackningen och i annonserna, men kan vi lita på att de är korrekta? "All natural" "organic" "whole grain" "local" - Allt Dessa ord har nu använts och missbrukats av företag att sälja produkter som inte är några av dessa saker.

Vi kan göra det bättre än det.

Ta kontroll

Det finns nu några 30,000-artiklar som erbjuds i våra stormarknader. I 2000 producerades ungefär hälften av tio multinationella livsmedels- och dryckesföretag. Så vad sägs om allt det valet? Det är en mirage. Det är branding och marknadsföring trickery utformad för att få mest vinst ut ur varje objekt.

Idag är siffrorna ännu värre. Den stora majoriteten av mat i butiker och restauranger kommer från endast en handfull företag. Hur fattar de sina beslut om vad vi ska äta? Baserar de dem på vår hälsa, vårt välbefinnande, våra jordar, våra barn, vår framtid på denna planet? Vilka är deras prioriteringar?

Deras prioritet är att sälja. Deras jobb är att manipulera oss att tro att deras produkter kommer att göra oss lyckligare och bekvämare, så vi spenderar våra dollar - och tillbringar lite mer. Desto mer desto bättre. Konsumentutgifter och skuld är vad som håller dem så lönsamma.

Jordbruksekonom Larry Swain, som hjälpte till att starta mikro-mejerier i hela västern, säger: "De stora marginalerna i livsmedelsbizen är inte i växande grödor, de är i marknadsföring." Det strider mot många av hans kollegor som främjar " bli stor eller gå ut "teori om modernt jordbruk.

Men tidvattnen har börjat förändras. Att ta tillbaka mer lokalt odlad mat har blivit en rörelse. Lokala bönder marknader, CSAs, urbana trädgårdar, och även många nya gårdar är på uppgång.

© 2013 av Carol Peppe Hewitt. Alla rättigheter förbehållna.
Reprinted med utgivarens tillstånd,

New Society Publishers, Kanada. http://www.newsociety.com

Finansiering Vår Foodshed: Växande lokal mat med långsamma pengar av Carol Peppe Hewitt.Artikel Källa:

Finansiering Vårt livsmedelsförsörjning: Växande lokal mat med långsamma pengar
av Carol Peppe Hewitt.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon

Om författaren

Carol Peppe Hewitt, författare till: Finansiering Vår FoodshedCarol Peppe Hewitt är en företagsägare, social entreprenör och livslång aktivist. Hon är grundare av Långsamma pengar NC som arbetar för att finansiera North Carolina hållbara livsmedels- och jordbruksekonomi genom att ansluta personer som är engagerade i att bygga lokala matsystem med entreprenörer som har tvingande kapitalbehov. Växte upp i lantliga nordvästra Connecticut, Carol såg som att arbeta gårdar försvann en efter en. Hon arbetar nu för att förändra den här trenden och styra patientkapital till småskaliga bönder och företag i North Carolina.

Titta på en video med Carol Peppe Hewitt: Växande lokal mat med långsamma pengar

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}